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Violência armada ainda é alta em uma pandemia: como uma creche mantém as crianças seguras: tiros

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Violência armada ainda é alta em uma pandemia: como uma creche mantém as crianças seguras: tiros 1

Justice Buress, 4, esconde-se debaixo de uma mesa enquanto demonstra um exercício no Little Explorers Learning Center em St. Louis. Tess Trice, chefe do programa de creches, realiza exercícios mensais para treinar as crianças a cair no chão quando ouvem tiros.

Carolina Hidalgo / St. Louis Public Radio


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Justice Buress, 4, esconde-se debaixo de uma mesa enquanto demonstra um exercício no Little Explorers Learning Center em St. Louis. Tess Trice, chefe do programa de creches, realiza exercícios mensais para treinar as crianças a cair no chão quando ouvem tiros.

Carolina Hidalgo / St. Louis Public Radio

Champale Greene-Anderson mantém o volume na televisão quando assiste a neta de 5 anos, Amor Robinson, enquanto a mãe da garota está no trabalho.

“Portanto, não ouviremos os tiros”, diz Greene-Anderson. “Eu tenho netos pequenos e não quero que eles tenham medo de estar aqui.”

Como pré-escolar, Amor já conhece e teme os sons que ocorreram com regularidade em seu bairro de St. Louis antes da pandemia – e continuam até agora enquanto o resto do mundo desacelera.

“Eu não gosto do pop, barulhos pop”, explica Amor, balançando as contas nos cabelos. “Não consigo ouvir meu tablet quando assisto alguma coisa.”

E quando a televisão ou os fones de ouvido rosa choque e o tablet correspondente não conseguem mascarar o barulho de uma filmagem? “Ela costuma parar tudo”, diz sua mãe, Satin White. “Às vezes ela chora, às vezes cobre os ouvidos.”

Sua avó até assistiu Amor se esconder dentro de um espaço estreito entre o sofá e a poltrona.

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Amor Robinson, de cinco anos, mostra aonde foi quando ouviu disparos do lado de fora da casa da avó em St. Louis. O estreito espaço entre o sofá e a poltrona reclinável tornou-se seu refúgio.

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Nas comunidades dos Estados Unidos nesta primavera, as famílias estão lidando com mais do que apenas a ameaça do coronavírus fora de suas casas. Em meio à violência que não para mesmo durante uma pandemia, crianças como Amor buscam continuamente segurança, paz e um lugar calmo. Os slogans “Mais seguros em casa” não garantem segurança para eles.

Mais de duas dúzias de pais e cuidadores com quem conversamos atestaram que as crianças se escondem debaixo das camas, nos porões e nas banheiras secas, esperando que os tiros parem enquanto seus pais rezam para que uma bala nunca os encontre.

Em St. Louis, que tem a maior taxa de homicídios do país entre as cidades com pelo menos 100.000 habitantes, os motivos são especialmente fortes. Mais de 20 crianças na região de St. Louis foram mortas por tiros no ano passado e, neste ano, pelo menos 10 crianças já morreram.

Enquanto algumas das mortes de crianças foram causadas por disparos acidentais dentro de uma casa, tiros regulares fora são um lembrete doloroso de que os adultos precisam encontrar maneiras de manter as crianças seguras. E enquanto os pais esperam que seus filhos se tornem adultos saudáveis, as evidências mostram que as crianças que crescem em torno da violência ou a testemunham com frequência têm mais probabilidade de ter problemas de saúde mais tarde na vida.

Embora a saúde mental de crianças em todo o mundo tenha sido tributada nos últimos meses, para algumas crianças o estresse já dura muito mais tempo. Ouvir tiros regularmente é um exemplo do que é chamado de “experiência adversa na infância”. Os americanos que têm experiências adversas na infância que permanecem sem tratamento têm maior probabilidade de sofrer doenças cardíacas, câncer, doenças respiratórias crônicas e derrame, de acordo com um relatório de 2019 do Centers for Disease Control and Prevention.

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O conselheiro de saúde mental de St. Louis, Lekesha Davis, diz que as crianças e seus pais podem se tornar insensíveis à violência ao seu redor – onde nem a casa de alguém se sente segura. E, segundo pesquisas, pais e filhos negros nos EUA, principalmente, muitas vezes não conseguem o tratamento de saúde mental de que precisam devido a preconceitos ou falta de entendimento cultural dos fornecedores.

“Você pode imaginar quando criança, você está dormindo, sabe, não se importa com o mundo enquanto dorme e sendo empurrado para fora do sono para ficar debaixo da cama e se esconder?” Davis pergunta.

“Temos que olhar para isso, não apenas emocionalmente, mas o que isso faz ao nosso corpo?” Ela adiciona. “Nosso cérebro é impactado por essa resposta de luta ou fuga. Isso deveria acontecer em casos raros, mas quando você os faz acontecer todos os dias, esses produtos químicos são liberados diariamente no cérebro. Como isso afeta você à medida que envelhece? “

Ainda assim, é difícil pensar em problemas futuros de saúde quando você está tentando sobreviver.

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O diretor assistente do programa, Tawanda Brand, trabalha com os alunos do Little Explorers Learning Center em St. Louis em 29 de janeiro. Depois de fechar temporariamente por causa do coronavírus, o centro foi reaberto em maio para os filhos de trabalhadores essenciais. Todos os funcionários agora usam máscaras.

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Nesta creche, ‘Dora’ significa queda

As crianças do Little Explorers Learning Center estão se familiarizando com sua rotina diária agora que a creche foi reaberta para famílias de trabalhadores essenciais, à medida que as ordens pandêmicas de ficar em casa diminuem. E há muito a lembrar.

Os professores do centro lembram as crianças da lavagem das mãos, das refeições e das rotinas acadêmicas. Eles também garantem que as crianças se lembrem do que fazer quando houver tiros nas proximidades. O diretor assistente Tawanda Brand realiza uma broca de segurança contra tiros uma vez por mês. Primeiro, ela diz às crianças para se arrumarem. Então, ela grita: “Dora, a Aventureira!”

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Justice Buress, 4, demonstra como ela cai no chão quando ouve sua professora gritar “Dora, a Aventureira” durante exercícios mensais no Little Explorers Learning Center.

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Brand explica, “Dora” é uma palavra de código, sinalizando para as crianças caírem no chão – o lugar mais seguro – caso ocorram tiros nas proximidades.

Durante um exercício uma manhã antes da pandemia, a maioria das crianças caiu. Outros andavam por aí, perseguindo Brand enquanto ela tentava encurralar o grupo de crianças de 3 a 5 anos.

A broca pode parecer divertida, mas às vezes o perigo é real.

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O protocolo Little Explorers não é como os exercícios de “atiradores ativos” que ocorreram em escolas de todo o país, com a rara chance de alguém entrar para atirar – como em Columbine, Parkland ou Sandy Hook. O programa de creche realiza esses exercícios porque os tiroteios nas proximidades são uma ameaça contínua.

A diretora da creche Tess Trice diz que uma bala perfurou a janela em novembro enquanto as crianças estavam dentro. Então, no dia seguinte, as balas voaram novamente.

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“Ouvimos tiros, caímos no chão”, diz Trice. “Eventualmente, quando nos levantamos e olhamos pela janela, vimos um corpo lá fora”.

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Tess Trice é dona e administra o Little Explorers Learning Center. Uma bala perfurou a janela da creche em novembro, enquanto as crianças estavam dentro, diz ela, depois as balas voaram novamente no dia seguinte. Trice foi fotografada em 29 de janeiro, antes do Centro fechar temporariamente; foi reaberto no início de maio para os filhos de trabalhadores essenciais, e todos os funcionários agora usam máscaras.

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Trice ligou para os pais naquele dia para ver se eles queriam pegar seus filhos mais cedo. Nicollette Mayo foi um dos pais que recebeu uma ligação dos professores. Ela sabe que o bairro enfrenta desafios, mas não pode ver sua filha de 4 anos, Justice, e seu filho Marquis, indo para outro lugar.

“Eu confio neles”, diz Mayo. “E eu sei que, Deus me livre, se houver um incidente que eu seja contactado imediatamente. Eles farão o que precisam para manter meus filhos em segurança.”

Trice considerou o vidro à prova de balas para a creche, mas não podia pagar. Uma empresa local estimou que custaria de US $ 8.000 a US $ 10.000 por janela. Então, ela conta com os exercícios “Dora” e as câmeras recém-instaladas.

“Você vive melhor se você se senta no chão ‘

Em uma cidade com uma taxa de homicídios tão alarmante, esses exercícios não estão acontecendo apenas nas poucas creches que foram reabertas. Eles também acontecem em casa.

Muito antes da pandemia de coronavírus levar o mundo a se isolar em casa, a família Hicks tinha sua própria versão de abrigo. Mas foi por violência armada. Quando ouvem tiros do lado de fora de sua casa em East St. Louis, Illinois, todos se escondem no escuro.

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Anajah Hicks, 13, demonstra a posição que aprendeu a tomar quando ouve tiros. A mãe e a avó garantem que a adolescente e os irmãos pratiquem subir no chão rapidamente para se manterem seguros.

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Anajah Hicks, 13, demonstra a posição que aprendeu a tomar quando ouve tiros. A mãe e a avó garantem que a adolescente e os irmãos pratiquem subir no chão rapidamente para se manterem seguros.

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O objetivo é manter a família fora da vista, porque testemunhar um tiroteio pode colocá-los em um tipo diferente de risco, diz a mãe Kianna Hicks.

Portanto, quando surgem problemas, eles fazem o possível para permanecer invisíveis e inéditos.

“Abaixamos a TV”, diz Anajah Hicks, 13 anos, a mais velha de quatro. “Apagamos as luzes e nos apressamos e caímos no chão”.

Algumas vezes por mês, a família pratica o que fazer quando ouve tiros. Hicks diz às crianças para se prepararem. Então, sua avó Gloria Hicks bate palmas para simular o som de tiros.

“Eu preciso que eles saibam exatamente o que fazer, porque em muitos casos, onde estivemos sentados, e tiros, você sabe, as pessoas começam a atirar, e elas simplesmente andam andando ou tentando correr”, Kianna Hicks diz. “Eu direi a eles: ‘Não, isso não é o que você faz. Você ouve tiros, ouve tiros. Não importa onde você esteja, você para – você cai no chão e espera até que tudo acabe e depois se move” por aí.’ “

E neste verão, Hicks quer garantir que as crianças estejam prontas. Pelo menos duas vezes por semana nos últimos anos, quando o clima esquentou, a família caiu no chão em resposta a tiros reais. Picos de violência nos meses de verão, de acordo com o Centro de Direito Giffords para Prevenir a Violência Armada. E ela sabe que eles poderiam passar mais tempo em casa se o campo de futebol para seus filhos for cancelado por causa de medos por coronavírus.

Outras famílias em bairros difíceis sentam-se no chão com mais frequência, mesmo em momentos de relativa calma. A primeira vez que Gloria Hicks viu uma família sentada no chão, ela estava visitando seu afilhado em Chicago décadas atrás. Era quente naquele verão, lembra Hicks, então as famílias mantinham as portas dos apartamentos abertas para se refrescar.

“Eles estavam sentados no chão assistindo TV e eu me perguntei: por que é assim?” Hicks lembra. “Então eu aprendi que você vive melhor se você se senta no chão do que no sofá, porque você não sabe quando as balas voarão.”

“Eu imediatamente caí no chão ‘

Embora Mariah, de 16 anos, saiba o que fazer quando as balas voam, ela diz que ainda tem dificuldade em processar o som da violência. A aluna de honra estava cuidando de seus priminhos em sua casa em St. Louis no inverno passado, quando ouviu tiros.

“Não poderia ter sido além da minha porta”, diz Mariah, cuja mãe pediu que o sobrenome da adolescente não fosse impresso para que a discussão do trauma não a seguisse até a idade adulta. “Eu imediatamente caí no chão e, em uma fração de segundo, a segunda coisa que passou pela minha cabeça é como ‘Oh, meu Deus, as crianças’.”

Quando Mariah entrou na sala ao lado, viu seus dois primos mais novos no chão, fazendo exatamente o que a mãe lhes ensinara a fazer quando irrompeu um tiroteio.

Desça e não se mexa.

“Eu estava tão preocupado”, lembra Mariah. “Eles são 6 e 3. Imagine isso.”

As três crianças foram embora fisicamente bem naquele dia. Mas mais tarde naquela noite, diz Mariah, ela puxou os fios do cabelo, um comportamento associado ao estresse.

“Puxar meu cabelo ficou muito ruim”, diz ela. “Eu tive que lubrificar meu cabelo novamente, porque quando eu o lubrificava, fica difícil de arrancar.”

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Mariah e sua mãe, Eisha Taylor, em sua casa em St. Louis, no início de fevereiro. A adolescente estava cuidando de seus primos no inverno passado quando ouviram tiros na rua. “Eu estava tão preocupado”, lembra Mariah. “Eles são 6 e 3. Imagine isso.”

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Davis, o conselheiro de saúde mental que trabalha há 20 anos com crianças em trauma, incentiva os pais a confortar seus filhos após um evento traumático e a explorar e discutir completamente suas emoções, mesmo meses após o fato.

Ela diz que ficar no chão explica apenas como as famílias mantêm sua segurança física.

“Mas ninguém está lidando com os problemas emocionais e mentais que isso afeta as pessoas”, diz Davis, vice-presidente do Hopewell Center, uma das poucas agências de saúde mental para crianças na cidade de St. Louis.

“Temos crianças que brincavam no quintal e elas testemunharam alguém sendo baleado na frente delas”, diz Davis. “Essas são as experiências diárias de nossos filhos. E isso não é normal.”

Esta história chega à NPR como parte de uma parceria com a Kaiser Health News. Carolina Hidalgo contribuiu para este relatório como jornalista na Rádio Pública de St. Louis. Cara Anthony está no Twitter @CaraRAnthony



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