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Tratar o paciente, não a doença

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Uma coluna convidada do American College of Physicians, exclusiva do KevinMD.

O envolvimento pessoal com nosso sistema de saúde, como paciente ou membro da família, geralmente é uma experiência reveladora para a maioria dos médicos. Ele fornece uma visão do que aqueles sob nossos cuidados provavelmente lidam diariamente, enquanto tentam gerenciar sua saúde. E o que vemos frequentemente não é bonito.

Minha mais recente “verificação da realidade” médica pessoal foi como filha médica de dois pais muito idosos que encontraram perda cognitiva significativa, fragilidade progressiva e necessidade de cuidados prolongados em suas jornadas individuais até o fim da vida.

Felizmente, seu atendimento geral foi prestado por indivíduos gentis e compassivos que, com paciência e amor, lidam com os muitos desafios difíceis associados à lenta e dolorosa perda do funcionamento mental e físico que cada um deles desenvolveu. E por isso, minha família e eu, e tenho certeza de que meus pais (eles foram capazes de expressá-lo), são realmente agradecidos.

No entanto, à medida que suas vidas e problemas de saúde evoluíram, lutei com o modo como o sistema de saúde – o sistema do qual faço parte – lidou com o gerenciamento do declínio progressivo.

Como meus pais acumularam as comorbidades da idade avançada, em muitos casos, os cuidados médicos oferecidos a eles pareceram significativamente “distanciados” de suas reais necessidades e desejos, as circunstâncias individuais afetando objetivos realistas de cuidados, os resultados prováveis ​​de diferentes intervenções, e possivelmente seus melhores interesses.

Refiro-me a coisas como tratamento contínuo de condições crônicas e estáveis ​​(como hipertensão e hiperlipidemia) de uma maneira focada em evitar possíveis complicações durante muitos anos no futuro; recomendar avaliação extensiva de anormalidades menores, assintomáticas e provavelmente relacionadas à idade e que não ameaçam a vida, frequentemente descobertas incidentalmente em testes de laboratório; solicitações da equipe de atendimento para avaliação aguda (geralmente envolvendo transporte para outra unidade) de sintomas ou queixas vagas, leves e geralmente transitórias; e a tendência a querer fornecer tratamento agressivo para coisas como tosse leve no contexto de sinais vitais normais e exame claro do tórax com um curso prolongado de antibióticos de amplo espectro, com medo de uma possível pneumonia. E há muitos mais exemplos.

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Embora muitas dessas intervenções médicas em potencial possam ser tecnicamente indicadas e certamente sejam bem-intencionadas por preocupação com o bem-estar de indivíduos muito frágeis, é claro que eles também estão repletos de possíveis conseqüências não intencionais e, na pior das hipóteses, podem levar a possíveis danos desnecessários. nessas pessoas bastante vulneráveis, sem um benefício claro relacionado a seus eventuais resultados clínicos ou qualidade de vida.

Como médico, tenho o luxo de entender os benefícios potenciais, mas também os danos significativos, associados a diferentes intervenções médicas, e também sei quais seriam os desejos e desejos dos meus pais para seus próprios cuidados. Portanto, enquanto tento ao máximo não ser “aquela” criança médica que irrita a todos, tentando microgerenciar os cuidados médicos de seus parentes, às vezes sinto que sou obrigado a “proteger” meus pais de meu próprio sistema, intervindo de maneira mais assertiva na tomada de decisões médicas do que parece necessário.

E sei que minha experiência não é única. Ao conversar com outros médicos, eles também reconhecem os desafios significativos envolvidos na navegação no cenário dos cuidados de saúde, seja com seus próprios problemas médicos ou com os de parentes. Muitos ficam impressionados com a dificuldade que enfrentam em garantir um atendimento focado no paciente, racional, coordenado e seguro, apesar de terem um conhecimento profundo de como as coisas funcionam dentro de seu próprio sistema. Só posso imaginar a experiência de pacientes e suas famílias que não possuem esse conhecimento e capacidade de advogar efetivamente por si ou por seus entes queridos no envolvimento com o sistema de saúde.

Não estou de maneira alguma sugerindo uma abordagem “niilista” dos cuidados médicos – como internista, acredito plenamente em aplicar o melhor que a ciência médica tem a oferecer para o benefício de nossos pacientes da maneira mais agressiva possível, dadas as circunstâncias clínicas apropriadas. Porém, essas experiências pessoais destacam a necessidade de nós, como médicos, procurar aplicar nosso arsenal médico de uma maneira mais individualizada e diferenciada, que considere o contexto e a trajetória da vida de nossos pacientes.

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De certa forma, acredito que somos vítimas de nosso próprio sucesso. Podemos fazer muito mais pelos nossos pacientes do que em qualquer momento anterior da história, e nosso treinamento é orientado a fazer tudo o que podemos para cada paciente. Juntamente com a crescente especialização, subespecialização e fragmentação dos cuidados de saúde em termos de quem os fornece e onde, parece que freqüentemente aplicamos nosso conhecimento médico quase mecanicamente – que certos fatores clínicos desencadeiam um conjunto de intervenções que precisam ser feitas para que para fornecer atendimento médico ideal, baseado em evidências.

No entanto, essa abordagem contraria a responsabilidade tradicional e fundamental do médico de adaptar o atendimento a pacientes individuais com base em uma compreensão de seus desejos, necessidades, condições clínicas e resultados prováveis, e fazê-lo de maneira criteriosa e criteriosa. considera as circunstâncias únicas de cada pessoa.

Esse conceito primordial está subjacente ao atual impulso de reorientar nossos sistemas de saúde para que sejam mais centrados no paciente e é fundamental para a prática de cuidados de alto valor, que se baseia em equilibrar os benefícios potenciais do cuidado com os possíveis riscos e danos consistentes com a necessidades gerais, desejos e os melhores interesses de cada paciente.

É claro que desenvolver e manter uma abordagem mais personalizada da prática médica que gira em torno do bem-estar do paciente surpreendentemente não é fácil em nosso cenário atual de assistência médica. No entanto, com o envelhecimento progressivo e a complexidade da população combinados com um número cada vez maior de opções de diagnóstico e tratamento disponíveis, essa função essencial do médico se tornará ainda mais importante no futuro.

E é nessa abordagem do atendimento ao paciente que devemos nos esforçar para enfrentar o desafio proposto por William Osler há mais de um século: “O bom médico trata a doença; o grande médico trata o paciente que tem a doença. “

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Philip A. Masters é vice-presidente de Programas Associados e Internacionais, Colégio Americano de Médicos. Suas declarações não refletem necessariamente as políticas oficiais dos países ACP..

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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