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Tratamento da neuropatia: qual medicamento é o melhor?

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Imagine sentir queimação, formigamento e dormência nas pernas dia após dia, piorando com o tempo – e seus médicos não conseguem encontrar uma razão para isso.

Essa é a situação de milhões de pessoas que sofrem de polineuropatia sensorial idiopática. O termo “idiopático” significa que nenhuma causa pode ser identificada; “Sensorial” refere-se ao tipo de nervo, neste caso aqueles que transportam sinais nervosos, como dor ou temperatura; “Poli” significa “muitos” e “neuropatia” significa doença dos nervos. Portanto, esta é uma condição de causa desconhecida que danifica vários nervos; os nervos mais afetados tendem a ser aqueles que dão sensação às pernas e pés.

Às vezes, outros termos são usados, incluindo neuropatia criptogênica ou polineuropatia crônica de causa indeterminada. Para algumas pessoas, a neuropatia é causada por diabetes, abuso de álcool, medicamentos ou outras condições. Mas em quase metade dos casos, a polineuropatia sensorial é idiopática.

Sem causa, sem cura

Independentemente do nome usado, a condição é frustrante, irritante e às vezes debilitante. E sem uma causa identificável e reversível, não há cura. Embora vários medicamentos sejam comumente prescritos, não está claro qual é o mais eficaz ou o mais seguro. Portanto, os médicos geralmente recomendam um período de tentativa e erro. Um medicamento após o outro é prescrito, até que um deles seja eficaz e não cause efeitos colaterais intoleráveis.

Infelizmente, pode levar muitos meses ou até mais para encontrar um tratamento que funcione. Os médicos têm pouca orientação para saber com quais começar. É por isso que a pesquisa que compara as opções de tratamento é tão importante – e ainda assim, poucas pesquisas comparativas sobre tratamentos para polineuropatia sensorial idiopática foram publicadas.

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Pesquisadores comparam quatro tratamentos para neuropatia

Pesquisadores publicando em JAMA Neurology descrevem os resultados de um estudo único no qual 402 pessoas com polineuropatia sensorial idiopática foram aleatoriamente designadas para um de quatro medicamentos: duloxetina, mexiletina, nortriptilina ou pregabalina. Após 12 semanas, cada pessoa classificou seus sintomas de neuropatia em uma escala de 1 a 10, observou quaisquer efeitos colaterais e relatou se havia parado de tomar o medicamento devido a efeitos colaterais, custo ou algum outro motivo.

Embora o teste seja importante e muito necessário, os resultados foram decepcionantes.

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  • Nenhum medicamento foi um vencedor claro ou altamente eficaz. Para este estudo, uma medida chave foi se um medicamento reduziu o desconforto em 50%. O tratamento mais eficaz foi a nortriptilina. Dos participantes do estudo que tomaram este medicamento, 25% relataram que o desconforto melhorou em pelo menos 50%. O tratamento menos eficaz foi a pregabalina: apenas 15% dos participantes do estudo relataram essa grande melhora.
  • Os efeitos colaterais foram comuns com todos os tratamentos. A nortriptilina teve a maior taxa de efeitos colaterais, 56%. Mexiletine teve o menor número, 39%. Felizmente, nenhum dos efeitos colaterais foi considerado sério.
  • As pessoas freqüentemente param de tomar a medicação designada. A duloxetina teve o menor número de interrupções (37%). A maior taxa de abandono foi para mexiletina (58%). As razões apresentadas para parar incluem efeitos colaterais e custos.

O estudo não foi perfeito

Este ensaio teve uma série de limitações importantes:

  • O julgamento durou apenas 12 semanas. Para uma condição que costuma durar toda a vida, os resultados de longo prazo seriam mais úteis.
  • Os quatro medicamentos comparados neste estudo foram escolhidos porque atuam de maneiras diferentes. Mas outras drogas comumente prescritas não foram incluídas. Por exemplo, este estudo não nos diz nada sobre o desempenho da gabapentina, amitriptilina ou carbamazepina.
  • Os participantes do estudo poderiam ser tratados com um medicamento que haviam tomado antes do estudo, mesmo que não tivesse funcionado para eles.
  • A taxa de abandono incluiu fatores não relacionados à segurança ou eficácia do medicamento. O custo da medicação foi particularmente importante nesse aspecto.
  • A maioria dos sujeitos do estudo (85%) era branca. Os resultados poderiam ter sido diferentes se uma população de estudo mais diversa tivesse sido incluída.
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O resultado final

Comparações diretas de tratamentos para polineuropatia sensorial idiopática – que muitos chamam simplesmente de neuropatia – são extremamente necessárias, por isso este ensaio é importante. No entanto, a maior mensagem desta pesquisa é que muitos tratamentos atuais não são muito bons.

No geral, a nortriptilina e a duloxetina pareceram superar as outras drogas neste estudo, portanto, seriam boas opções para começar, em vez de pregabalina e mexiletina. Mas quando os melhores tratamentos funcionam bem para apenas um quarto ou menos dos pacientes, e quase metade desiste do tratamento nas primeiras 12 semanas, fica claro que tratamentos melhores, mais seguros e menos caros são necessários.

Talvez já tenhamos tratamentos melhores que não fizeram parte deste ensaio. Precisaremos de pesquisas comparativas adicionais para ter certeza.

Siga me no twitter @RobShmerling

O pós-tratamento da neuropatia: qual medicamento é o melhor? apareceu pela primeira vez no Harvard Health Blog.

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