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receios de um médico residente durante a pandemia de COVID-19

Praticando oncologia durante o COVID-19
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Trabalho em um hospital que, como muitos outros, tomou medidas significativas para se preparar para uma onda de casos de COVID-19 nos próximos dias ou semanas. Muitos de nossos residentes foram mandados para casa enquanto designados para serviços eletivos, onde não somos essenciais, para reduzir nosso risco de exposição e aprofundar a bancada de provedores de backup. Enquanto estou em casa, me preparando para o que está por vir, minha mente continua voltando para uma mudança em que trabalhei na unidade de terapia intensiva médica em dezembro passado.

Eu estava de plantão e vários novos pacientes chegaram à unidade ao longo do dia. Foi uma mudança mais movimentada do que na maioria daquele mês. O primeiro paciente novo chegou pela manhã, transferido do andar de oncologia. Ele era um homem idoso que lutava contra um câncer avançado no hospital há meses. Parecia que ele havia contraído pneumonia e estava mostrando sinais de piora do desconforto respiratório da noite para o dia. Ele estava confuso e sua esposa estava ao lado da cama quando fomos avaliá-lo.

Ela esteve lá ao lado dele o dia todo e todos os dias. Quando ele foi transferido para a nossa unidade, ela deixou claro para nós que ele nunca iria querer ser colocado em um ventilador para ser mantido vivo. Nós fornecemos a ele outros dispositivos para sustentar sua respiração e tentamos nosso melhor para diagnosticar e tratar sua infecção ao longo do dia.

Várias horas se passaram, e cada vez que o procurávamos, ele parecia estar ficando mais desconfortável, necessitando de doses crescentes de medicamentos para relaxá-lo e tratar sua dor. No final do meu turno de chamada, fui até o quarto do homem para checar ele e sua esposa. Já estava escuro e silencioso na unidade. A esposa dele estava lá sozinha.

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Sentamos no sofá e o assistimos lutar para respirar. Depois de mais alguns minutos, sua esposa se virou para mim e disse que não queria mais vê-lo dessa maneira. Instruí sua enfermeira a administrar mais analgésicos e retiramos o dispositivo de suporte do nariz. Ela enterrou a cabeça no peito dele e chorou. Quando a respiração dele diminuiu, e a dor diminuiu gradualmente, ela se sentou ao lado da cama e olhou para o chão enquanto ele dava seus últimos suspiros.

Eu descansei minha mão em seu joelho e esfreguei suas costas em um movimento circular, sem saber o que dizer ou fazer a seguir. A enfermeira sentou-se do outro lado com a mão no ombro. Ela perguntou: “O que devo fazer agora?” Eu olhei para ela por um longo dez segundos, procurando a resposta certa. Tudo o que pude convocar foi “inspirar e expirar”, e todos respiramos profundamente juntos e expiramos profundamente. Ficamos sentados no sofá de plástico por mais alguns minutos, até meu pager começar a apitar. Outro paciente estava piorando. Levantei-me para sair.

Durante semanas, tentei entender por que tudo o que aconteceu durante esse turno estava comigo. Comecei a entender que a sensação que restava era perda. Sua esposa perdeu o amor de sua vida naquele dia. Eu só conhecia esse homem e sua esposa há um dia. Eu não cuidei dele todos esses meses. A perda que senti, no entanto, nunca foi conhecer a vida que ele levava, a maneira como ele amava sua esposa por tantos anos.

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Eu nunca saberia as pequenas coisas que o fizeram quem ele era. Fiquei sentada, fazendo parte do pior dia da vida de sua esposa, e senti que não podia consolá-la, que as palavras de conforto que dei a ela eram genéricas e impessoais. Eu não poderia dar a ela meu tempo, não tanto quanto eu sentia que era merecido. Foi uma morte apressada, inesperada e sem cerimônia. Não havia tempo para lamentar.

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No meu hospital, trabalhamos duro para nos preparar para a possibilidade de escassez de equipamentos de proteção individual. Começamos a nos preparar para a possibilidade de ficarmos doentes e talvez tenhamos que nos afastar de nossos entes queridos. Essas possibilidades me assustam, mas também fico com medo de que agora também devemos nos preparar para compartilhar a enorme perda da família de nossos pacientes, sem tempo para lamentar.

Receio o que isso nos fará como uma geração de prestadores, pois testemunhamos repetidamente as mortes de pacientes que nunca conheceremos, mortes que parecem repentinas, inesperadas e evitáveis. Faremos telefonemas devastadores para as famílias. Não temos palavras para confortar. Enfrentaremos pensamentos de confusão e auto-ódio ao sairmos das salas onde alguém acabou de passar, porque precisamos. Peço aos que consideram acabar com os esforços para mitigar e retardar essa pandemia para pensar em nós, na esposa desse homem e em todos os pacientes e familiares de COVID-19 que sofrerão a mesma perda ao tomar essas decisões.

Jackie Hodges é residente em medicina interna.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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