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Quem é responsável por contas médicas ultrajantes? Dica: não são médicos.

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Nos últimos anos, houve uma série de artigos sobre pacientes que receberam contas de surpresa após as visitas ao pronto-socorro. Uma mulher recebeu US $ 5.751 por uma bolsa de gelo e um curativo. Uma criança recebeu 937 dólares por uma pomada antibiótica. Quem envia contas assim? São os médicos de emergência? Não. São grandes corporações.

Os documentos de ER querem ajudá-lo, independentemente do seu seguro.

De fato, como um médico de emergência, geralmente não tenho idéia se meus pacientes estão segurados quando chegam. A Lei de Tratamento Médico de Emergência e Trabalho (EMTALA) é uma lei federal que exige que tratemos todos que entram pela porta, independentemente de sua capacidade de pagar. Orgulhosamente nos consideramos a rede de segurança da comunidade. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos estima que os médicos de emergência gastem cerca de 55% de seu tempo prestando cuidados não remunerados. Isso é o máximo de qualquer especialidade médica. Levamos a sério nosso juramento médico.

Mas muitos de nós trabalham para grandes corporações.

A maioria dos médicos de emergência trabalha para um dos três tipos de empregadores: 1) pequenos grupos de médicos particulares; 2) sistemas hospitalares; ou 3) grupos de gerenciamento de contratos ou CMGs. Os CMGs são essencialmente empresas de pessoal hospitalar que funcionam como grandes corporações. Eles empregam documentos de emergência e os colocam para trabalhar em hospitais com os quais mantêm contratos de pessoal. Ao prometer otimizar tarefas administrativas (como credenciamento médico, cobrança de seguros e impostos corporativos), os CMGs assumiram muitos grupos médicos menores e sistemas hospitalares. Eles agora mantêm contratos com centenas de hospitais em todo o país.

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E essas empresas querem gerar lucros.

Alguns estimam que metade dos departamentos de emergência do país atualmente seja composta por CMGs. Sua prioridade não é fornecer atendimento de qualidade ao paciente. É para gerar lucro. Alguns CMGs foram negociados na Bolsa de Valores de Nova York. Outros têm empresas de private equity investindo nelas. Um CMG ainda processa pacientes que não podem pagar. Um estudo realizado por economistas de Yale se aprofundou em como os CMGs usam seu poder para explorar pacientes com fins lucrativos.

Os CMGs agora atendem a metade dos departamentos de emergência do país. Sua prioridade não é fornecer atendimento de qualidade ao paciente. É para gerar lucro.
Um CMG pode se recusar a participar de redes de seguros, que trabalham em nome dos pacientes para negociar taxas com desconto para atendimento médico. Estes são chamados de taxas na rede. Em vez disso, cobrará dos pacientes taxas exorbitantes de fora da rede. Comparado ao grupo de médicos anteriores que trabalhava em um hospital, ele pode aumentar as acusações em 96%. Essas táticas predatórias de cobrança são diretamente responsáveis ​​pelo envio exorbitante de contas de emergência aos pacientes.

Essas empresas também podem ser ilegais.

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Acredite ou não, fica pior. É provável que essas empresas violem as leis federais que proíbem a divisão de honorários dos médicos e as leis estaduais que proíbem a prática corporativa da medicina. Infelizmente, não existe um órgão público para fazer cumprir essas leis. Houve um caso no Texas em que o tribunal concluiu que a existência de um CMG viola a Lei de Prática Médica do estado, mas esse caso é de mais de 30 anos atrás.

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Estamos lutando para lutar por nossos pacientes.

Os médicos estão perturbados com essa situação, mas mais de 60% de nós têm medo de falar com medo de que sejam encerrados sem justa causa. Alguns de nós querem ajudar a corrigir o processo de cobrança, mas os CMGs insistem em se envolver em cobrança “fechada”. Isso significa que eles não permitirão que os médicos revisem o que um paciente está sendo cobrado. Consequentemente, os médicos estão recorrendo às organizações de defesa para obter ajuda nessa luta.

E a integridade de nossas organizações de defesa de direitos é questionável.

O presidente de uma dessas organizações também é vice-presidente de um dos maiores CMGs do país. Parece que os interesses corporativos se infiltraram até em nossas próprias organizações de defesa.

O Congresso finalmente está percebendo.

Diante de tudo isso, não surpreende que os CMGs tenham atraído a atenção do Congresso. Recentemente, o Congresso anunciou que analisaria seu papel no faturamento surpresa. Logo após esse anúncio, o CEO de um CMG renunciou. Talvez haja esperança, afinal.

Ashima Vohra é residente em medicina de emergência.

Crédito da imagem: Shutterstock.com




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