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Quebrar as regras para dar um pouco de esperança em uma situação desesperadora

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Muitos anos atrás, recebi um prêmio literário da Fundação Mary Roberts Rinehart. Foi por US $ 175 e foi um incentivo para terminar um romance de índio americano que eu estava escrevendo. “Não é o suficiente para deixar o seu emprego”, lembro-me de uma frase da carta que recebi da representante da fundação, Barbara.

E a partir daí, Barbara e eu mantivemos contato por muitos anos. Principalmente, escrevemos cartas e uma vez a visitei em Nova York, em seu espaçoso apartamento de teto alto no Village. Era um lugar elegante, e ela adorou. Era caro, e ela temia não poder pagar o aluguel por muito mais tempo. Ela não trabalhava mais para a fundação, embora falasse muitas vezes de quanto havia desfrutado de sua posição lá. Ela foi vítima de uma série de cortes.

Barbara era uma mulher vibrante, borbulhante, sorridente e muito animada comigo, mas eu suspeito que ela era assim com todos. Ela própria era escritora de contos e novelas. Ela me disse que muitas vezes tentara publicar na New Yorker, coletando apenas muitas notas de rejeição por seus esforços, assim como todos nós. Ainda faz.

Por coincidência, Barbara e eu publicamos nossa ficção mais longa com a mesma pequena imprensa em Boston. Para mim, o pequeno romance indiano levou a coisas boas. Primeiro, foi uma doação de dez mil dólares da National Endowment for the Arts, seguida vários anos depois por um prêmio de US $ 25.000 para escritores da New York Foundation. Naqueles anos, era isento de impostos. Eu estava em um rolo.

Você teve que ser indicado para o prêmio de US $ 25.000; você não pode se inscrever. Então você ficou adivinhando quem colocou seu nome em consideração.

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Enquanto isso, Barbara e eu continuamos nossos correspondentes. Eu sabia que ela lutava poderosamente em Manhattan cara. Ela tinha vários empregos de meio período, com natureza de secretária, mas nada estável. No entanto, ela estava sempre ensolarada em suas cartas.

Eu tive meus problemas em Louisville, incluindo um divórcio, mas eles eram pequenos em comparação com aqueles que enfrentavam Barbara. Ela desenvolveu câncer nos rins. Acredito que houve uma cirurgia, mas presumo que o câncer não possa ser contido. Não recebi muitos detalhes.

Como destinatário anterior desse grande prêmio de Nova York, eu automaticamente me tornei um candidato a futuros bolsistas. Eu decidi nomear Barbara. A forma como o negócio funciona é que você obtém da pessoa que você está considerando as cópias do prêmio do trabalho (inédito como costumavam ser). E você faz isso da maneira que puder, mas não tem permissão para revelar a um possível destinatário por que está coletando cópias de seus escritos. Nem sempre é uma coisa fácil de fazer.

Eu conhecia as regras, mas elas não me impediram de contar a Barbara o que eu estava fazendo.

A morte dela, na minha opinião, e pelo que os outros ao seu redor me disseram, não estava muito longe, e eu sabia que a indicação era para ela um desenvolvimento emocionante. Isso lhe deu algo pelo que esperar, ou pelo menos eu queria acreditar. Imediatamente ela me enviou as páginas de uma novela, uma amostra de seu trabalho. Eu não percebi que o manuscrito era um original, ou, se o fiz, não pensei em nada. Eu assumi que ela mantinha uma cópia. Ela não.

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Quando os prêmios foram anunciados meses depois, ela não conseguiu, lamentavelmente, e logo em seguida entrou em contato com a fundação em busca de um retorno de seu manuscrito, a novela original. As páginas foram imediatamente devolvidas a ela e, em poucos dias, recebi uma carta forte do diretor da fundação. Ele me deu um inferno por revelar o que eu tinha para a pessoa que nomeei, sendo Barbara, é claro. O homem estava chateado e, se ele pudesse ter rescindido meu prêmio anterior, pedisse de volta os US $ 25.000 que me foram dados, acho que ele poderia ter. Em tais circunstâncias, eu teria me sentido obrigado a encaminhá-lo à minha ex-esposa Mary para a coleta e com a advertência: “Boa sorte!”

Esperei o que considerava um período razoável e escrevi de volta o diretor da fundação, explicando como a dama que eu nomeava estava morrendo de câncer e aprendendo comigo que a havia indicado para o prestigiado prêmio poderia e provavelmente melhorou seu ânimo. , deu-lhe um pouco de esperança em uma situação desesperadora. Era nisso que eu gostava de acreditar. E a qualidade de sua escrita, lembrei o homem, nunca esteve em questão. Ela era profissional. Eu resisti a dizer a ele que faria tudo de novo se as circunstâncias fossem semelhantes. Talvez ele tenha adivinhado isso.

Eu nunca tive notícias do sujeito. Barbara estava morta em cerca de um ano. E não me pediram novamente para nomear outro escritor, mas meu palpite é que você, o leitor, já descobriu isso.

Sei que não se espera que as fundações financiem os moribundos, eu entendo isso, mas eu mesmo permitiria exceções em um mundo onde eu faço as regras.

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Raymond Abbott é assistente social e romancista.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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