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Qual teste é melhor para COVID-19? – Harvard Health Blog

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Agora que estamos há vários meses na pandemia de COVID-19, as etapas que precisamos tomar para controlar efetivamente o surto ficaram claras: medidas de prevenção conscienciosas, como lavagem das mãos e distanciamento, testes generalizados com tempos de resposta rápidos e rastreamento de contato. Nenhum deles é fácil de manter por um período prolongado. Mas combinados, eles são nossa melhor aposta enquanto esperamos melhores tratamentos e uma vacina eficaz.

Então, quais testes usar?

Os muitos tipos de testes disponíveis estão gerando uma confusão considerável. Infelizmente, como esse novo coronavírus é de fato novo e o COVID-19 é uma nova doença, as informações sobre esses testes são incompletas e as opções de teste continuam mudando. Mas aqui está o que sabemos agora sobre os testes projetados para diagnosticar uma infecção atual e aqueles que mostram se você já tinha o vírus.

Testes de diagnóstico para infecção atual

Se você deseja saber se está atualmente infectado com o vírus COVID-19, existem dois tipos de testes: testes moleculares e testes de antígenos.

Testes moleculares (também chamados de testes PCR, testes de RNA viral, testes de ácido nucleico)

Como isso é feito? Cotonetes nasais, cotonetes e testes de saliva ou outros fluidos corporais.

Onde você pode fazer este teste? Em um hospital, em um consultório médico, em seu carro ou mesmo em casa.

O que o teste procura? Os testes moleculares procuram material genético proveniente apenas do vírus.

Quanto tempo leva para obter resultados? Depende da capacidade do laboratório. Os resultados podem estar prontos no mesmo dia, mas geralmente levam pelo menos um ou dois dias. Durante a pandemia, especialmente recentemente, tempos de resposta atrasados ​​de até uma ou duas semanas foram relatados em muitos lugares.

E quanto à precisão? Podem ocorrer falsos negativos – isto é, um teste que diz que você não tem o vírus quando na verdade o tem. A taxa relatada de falsos negativos é tão baixa quanto 2% e tão alta quanto 37%. A taxa relatada de falsos positivos – ou seja, um teste que diz que você tem o vírus quando na verdade não tem – é de 5% ou menos.

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Um teste molecular usando um swab nasal profundo é geralmente a melhor opção, porque terá menos resultados falsos negativos do que outros testes diagnósticos ou amostras de swabs da garganta ou saliva. As pessoas que estão no hospital, entretanto, podem ter outros tipos de amostras colhidas.

Você deve ter ouvido falar sobre o teste em pool, no qual várias amostras são combinadas e um teste molecular é realizado nelas. Isso pode acelerar o teste de um grande número de pessoas e reduzir o número de testes necessários.

Se um teste combinado for negativo, as pessoas cujas amostras foram combinadas são informadas de que têm um teste negativo e o teste individual é desnecessário. Mas se a amostra combinada for positiva, cada uma das amostras individuais que foram coletadas será testada para ver qual (is) pessoa (s) é (m) responsável (is) pelo resultado positivo.

Essa abordagem pode ser particularmente útil em locais onde o número de infecções é baixo e está diminuindo, e a maioria dos resultados dos testes deve ser negativa. Por exemplo, em uma comunidade onde a infecção parece estar sob controle e a reabertura de escolas e empresas está planejada, o teste conjunto de funcionários e alunos pode ser uma estratégia eficaz.

Testes de antígeno

Como isso é feito? Um cotonete nasal ou da garganta.

Onde você pode fazer esses testes? Em um hospital ou consultório médico (embora seja provável que os testes caseiros estejam disponíveis em breve).

O que o teste procura? Este teste identifica fragmentos de proteínas (antígenos) do vírus.

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Quanto tempo leva para obter resultados? A tecnologia envolvida é semelhante a um teste de gravidez ou um teste rápido de estreptococo, com resultados disponíveis em minutos.

E quanto à precisão? A taxa relatada de resultados falsos negativos chega a 50%, razão pela qual os testes de antígeno não são recomendados pelo FDA como um teste único para infecção ativa. No entanto, como o teste de antígeno é mais rápido, menos caro e requer uma tecnologia menos complexa para ser realizado do que o teste molecular, alguns especialistas recomendam o teste de antígeno repetido como uma estratégia razoável. De acordo com um fabricante de teste, a taxa de falsos positivos do teste de antígeno é quase zero. Portanto, a experiência recente do governador de Ohio, Mike DeWine, que aparentemente teve um resultado falso-positivo em um teste de antígeno, é rara.

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Testes para infecção anterior

Testes de anticorpos (também chamados de testes sorológicos)

Como isso é feito? Uma amostra de sangue é coletada.

Onde você pode fazer esses testes? Em um consultório médico, laboratório de exames de sangue ou hospital.

O que o teste procura? Esses exames de sangue identificam anticorpos que o sistema imunológico do corpo produziu em resposta à infecção. Embora um teste sorológico não possa dizer se você tem uma infecção agora, ele pode identificar com precisão uma infecção passada.

Quanto tempo leva para obter resultados? Os resultados geralmente ficam disponíveis em alguns dias.

E quanto à precisão? Fazer um teste de anticorpos muito cedo pode levar a resultados falsos negativos. Isso porque leva uma ou duas semanas após a infecção para que o sistema imunológico produza anticorpos. A taxa relatada de falsos negativos é de 20%. No entanto, a faixa de falsos negativos é de 0% a 30% dependendo do estudo e do período de infecção do teste.

A pesquisa sugere que os níveis de anticorpos podem diminuir em apenas alguns meses. E embora um teste de anticorpos positivo prove que você foi exposto ao vírus, ainda não se sabe se esses resultados indicam falta de contagiosidade ou imunidade protetora de longa duração.

A verdadeira precisão dos testes para COVID-19 é incerta

Infelizmente, não está claro exatamente o quão preciso qualquer um desses testes é. Há várias razões para isso:

  • Não temos medidas precisas de precisão para esses testes – apenas alguns números comumente citados para falsos negativos ou falsos positivos, como os relatados acima. Os testes falso-negativos fornecem uma falsa segurança e podem levar a atrasos no tratamento e relaxamento das restrições, apesar de serem contagiosos. Falsos positivos, que são muito menos prováveis, podem causar ansiedade injustificada e exigir que as pessoas entrem em quarentena desnecessariamente.
  • O cuidado com que uma amostra é coletada e armazenada pode afetar a precisão.
  • Nenhum desses testes é aprovado oficialmente pelo FDA. Eles estão disponíveis porque o FDA concedeu a seus fabricantes autorização de uso de emergência. E isso significa que os habituais testes e vetting rigorosos não aconteceram, e os resultados de precisão não foram amplamente publicados.
  • Um grande e crescente número de laboratórios e empresas oferece esses testes, portanto, a precisão pode variar. Na data desta postagem, mais de 160 testes moleculares, dois testes de antígenos e 37 testes de anticorpos estão disponíveis.
  • Todos esses testes são novos porque o vírus é novo. Sem um longo histórico, as avaliações de precisão podem ser aproximadas.
  • Não temos um teste “padrão ouro” definitivo para compará-los.
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O resultado final

Infelizmente, fazer um teste para COVID-19 pode ser confuso, porque as opções estão mudando rapidamente e testes de muitas empresas estão sendo comercializados. Apesar das limitações atuais dos testes, temos sorte de ter testes razoavelmente precisos disponíveis tão cedo no curso de um vírus recém-identificado. Imagine onde estaríamos se não fosse o caso.

Ainda assim, precisamos de melhores testes e melhor acesso a eles. E todos os testes devem passar por uma avaliação rigorosa do FDA o mais rápido possível. Por último, os testes amplamente disponíveis e os tempos de resposta curtos para obter os resultados são essenciais para o rastreamento eficaz dos contatos e a obtenção do vírus sob controle.

Siga me no twitter @RobShmerling

Para obter mais informações sobre coronavírus e COVID-19, consulte Harvard Health Publishing Coronavirus Resource Center.

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