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Propagação de coronavírus estimula debate sobre quais profissionais de saúde precisam ficar em quarentena: fotos

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Propagação de coronavírus estimula debate sobre quais profissionais de saúde precisam ficar em quarentena: fotos 1

Depois que um teste de coronavírus voltou positivo em um paciente que havia sido tratado no Hospital NorthBay VacaValley em Vacaville, Califórnia, em fevereiro, cerca de 100 trabalhadores da NorthBay foram enviados para quarentena por 14 dias.

Justin Sullivan / Getty Images


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Depois que um teste de coronavírus voltou positivo em um paciente que havia sido tratado no Hospital NorthBay VacaValley em Vacaville, Califórnia, em fevereiro, cerca de 100 trabalhadores da NorthBay foram enviados para quarentena por 14 dias.

Justin Sullivan / Getty Images

À medida que os EUA lutam para limitar a disseminação do novo contagioso coronavírus, o número de profissionais de saúde ordenados a se colocar em quarentena por causa da exposição potencial a um paciente infectado está aumentando rapidamente. Somente em Vacaville, Califórnia, um caso – o primeiro exemplo documentado de transmissão comunitária nos EUA – deixou mais de 200 trabalhadores de hospital em quarentena e impossibilitados de trabalhar por semanas.

Em toda a Califórnia, dezenas de outros profissionais de saúde foram mandados para casa por causa de um possível contágio em resposta a mais de 80 casos confirmados no domingo de manhã. Em Kirkland, Washington, mais de um quarto do corpo de bombeiros da cidade ficou em quarentena após a exposição a um punhado de pacientes infectados no lar de idosos do Life Care Center.

Com o aumento do número de casos confirmados de COVID-19 a cada dia, uma resposta contínua em quarentena dessa magnitude deixaria rapidamente o sistema de saúde com poucos funcionários e sobrecarregado. A situação levou a um debate na comunidade de saúde sobre quais padrões as instalações médicas devem usar antes de ordenar os trabalhadores em quarentena – e quais protocolos de segurança precisam se tornar comuns em clínicas e pronto-socorros.

Jennifer Nuzzo, pesquisadora sênior do Johns Hopkins Center for Health Security, está entre os que argumentam que os hospitais precisam mudar de rumo.

“Não é sustentável pensar que toda vez que um profissional de saúde é exposto, ele fica em quarentena por 14 dias. Nós ficaríamos sem profissionais de saúde”, diz Nuzzo. Qualquer pessoa que mostre sinais de infecção deve ficar em casa, acrescenta ela, mas os profissionais que podem ter sido expostos, mas não sintomáticos, não devem necessariamente ser excluídos do trabalho.

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A resposta correta, ela e outros dizem, se resume a um cuidadoso equilíbrio da ciência em evolução com a necessidade de manter um sistema de saúde em funcionamento.

Embora os hospitais devam estar preparados para essa situação, diz Nuzzo, seus planos geralmente ficam aquém. “Se não houver uma crise iminente de saúde pública, pode não ser uma de suas prioridades”, diz ela. De 2003 a 2019, o financiamento federal do Programa de Preparação para Hospitais nos EUA foi reduzido quase pela metade.

No norte da Califórnia, a exposição potencial ao novo coronavírus foi exacerbada porque os hospitais foram pegos inconscientes pela disseminação comunitária do vírus e dificultados por protocolos federais que inicialmente limitavam os testes de diagnóstico a pacientes com histórico de viagens a um país onde o vírus era conhecido. circule ou entre em contato com uma pessoa com uma infecção conhecida.

“Bem no começo [of an outbreak] isso acontecerá porque você não conhece os pacientes infectados e só percebe depois que as pessoas foram expostas “, diz Grzegorz Rempala, matemático da Faculdade de Saúde Pública da Universidade Estadual de Ohio que modela a disseminação de doenças infecciosas.

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Agora que a doença começou a se espalhar pela comunidade, qualquer paciente com sintomas respiratórios poderia ser infectado, embora as autoridades de saúde observem que a probabilidade permanece baixa. À medida que os fornecedores começam a usar rotineiramente equipamentos de proteção e empregar protocolos rígidos de segurança, a exposição acidental deve diminuir.

O caso Vacaville oferece uma visão clara das consequências dos protocolos de teste estreitos inicialmente estabelecidos pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Quando uma mulher foi internada no Hospital NorthBay VacaValley em 15 de fevereiro, dezenas de trabalhadores do hospital entraram e saíram de seu quarto realizando tarefas diárias. Dias depois, quando sua condição piorou, ela foi enviada para o Centro Médico Davis da Universidade da Califórnia, onde dezenas de funcionários estavam potencialmente expostos.

Como a mulher não cumpria os critérios de teste em vigor na época, a UC Davis levou dias para obter aprovação para que ela fosse avaliada quanto ao coronavírus. Após o teste ser positivo, cerca de 100 trabalhadores da NorthBay foram enviados para quarentena por 14 dias. Na UC Davis, mais 36 enfermeiros e 88 outros funcionários foram colocados em quarentena, de acordo com os sindicatos que representam esses trabalhadores. (Um porta-voz da UC Davis disse que os números não eram precisos, mas se recusou a dar uma estimativa.)

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“Não estamos acostumados a nos preocupar, antes mesmo de fazermos a avaliação da triagem, [about] se o paciente é infeccioso e pode infectar funcionários do hospital “, diz a Dra. Kristi Koenig, diretora médica do EMS do condado de San Diego. Mas esse pensamento começou a mudar, ela diz, durante o surto de Ebola de 2014. Os hospitais devem mascarar rotineiramente os pacientes que chegam com sintomas respiratórios, diz ela, dado que qualquer paciente pode ter uma doença infecciosa como tuberculose.

No entanto, os fornecedores nem sempre pensam nesses termos. “Sob muitos aspectos, somos estragados porque fomos de uma sociedade há 50 ou 100 anos atrás, onde os principais assassinos eram doenças infecciosas”, diz o Dr. Michael Wilkes, professor da Faculdade de Medicina da UC Davis. “Agora nos tornamos complacentes porque os principais assassinos são doenças cardíacas e diabetes”.

Diante desse novo risco de infecção, muitos hospitais estão se esforçando para treinar novamente os trabalhadores em precauções de segurança, como a maneira correta de vestir e despejar equipamentos de proteção individual.

A Sutter Health, que possui 24 hospitais no norte da Califórnia, começou a intensificar seu sistema de gerenciamento de emergências há cinco semanas, em preparação para o COVID-19. Antes de chegar à sala de emergência, pede-se aos pacientes de Sutter que liguem para uma linha direta onde são avaliados por uma enfermeira ou por um sistema automatizado projetado para rastrear os sintomas do vírus. Aqueles com sintomas prováveis ​​são orientados para uma consulta de telemedicina, a menos que precisem ser admitidos em um hospital.

Qualquer pessoa que chegue ao pronto-socorro de Sutter com sinais de infecção respiratória recebe uma máscara e é seqüestrada. “Um corrimento nasal e uma tosse não dizem muito. Pode ser um resfriado, uma gripe e, nesse clima, podem ser alergias”, diz o Dr. Bill Isenberg, diretor de qualidade e segurança da Sutter. Um médico ou enfermeiro em equipamento de proteção – incluindo máscara N95, bata e óculos – é enviado para avaliar os sintomas do paciente. Se houver suspeita de COVID-19, o paciente é transferido para uma sala privada.

Sutter tratou vários pacientes com coronavírus que chegaram da Base da Força Aérea de Travis, que abrigava evacuados do navio Diamond Princess em quarentena na costa do Japão depois que um surto foi detectado a bordo. Os pacientes de Sutter foram colocados em salas de pressão negativa, para que o ar contaminado não circulasse para o resto do hospital, e a equipe usou uma antecâmara para tirar roupas e máscaras.

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“Fazemos todo o humanamente possível para minimizar o número de pessoas que precisam entrar [the room]”, Diz Isenberg. Ainda assim, ele diz que alguns trabalhadores foram colocados em quarentena; Sutter não divulgaria o total.

Nem todos os hospitais estão se adaptando tão rapidamente. O National Nurses United, um sindicato que representa mais de 150.000 enfermeiros, realizou recentemente uma coletiva de imprensa para convidar os hospitais a proteger melhor seus trabalhadores. Dos 6.500 enfermeiros que participaram de uma pesquisa, o sindicato circulou, menos da metade afirmou ter recebido instruções sobre como reconhecer e responder a possíveis casos de COVID-19. Apenas 30% disseram que seu empregador tem equipamento de proteção suficiente disponível para proteger os funcionários se houver um aumento nos pacientes infectados.

À medida que o vírus continua a se espalhar, os hospitais devem armazenar esses equipamentos, descobrir como adicionar camas e planejar a falta de pessoal, diz o Dr. Richard Waldhorn, professor de medicina da Universidade de Georgetown e pesquisador colaborador da Johns Hopkins, que recentemente co-autoria recomendações para hospitais sobre como se preparar para uma pandemia de COVID-19.

Os hospitais já deveriam ser provedores de treinamento para assumir funções ampliadas, diz Waldhorn. Se um hospital fica sobrecarregado, o Medical Reserve Corps pode ser mobilizado, assim como as redes de provedores que se ofereceram para ajudar em situações de emergência. Depois que os trabalhadores forem infectados e se recuperarem, pode fazer sentido tratar outros pacientes com coronavírus, pois provavelmente terão imunidade.

Eventualmente, quando uma doença se generaliza, a quarentena simplesmente deixa de ser uma prioridade, diz Nina Fefferman, matemática e epidemiologista da Universidade do Tennessee-Knoxville.

“Há um ponto em que paramos de tentar colocar em quarentena alguém e apenas dizemos: OK, teremos mais mortes do corpo de bombeiros que não serão capazes de combater o fogo do que de todos que estão com a doença”.

Kaiser Health News é um programa independente e sem fins lucrativos da Kaiser Family Foundation. A KHN não é afiliada à Kaiser Permanente.

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