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Populações de rua não serão contadas em muitas áreas em 2021: NPR

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Populações de rua não serão contadas em muitas áreas em 2021: NPR 2

Tendas para moradores de rua se alinham em uma rua de Washington, DC, em abril.

Agência Yasin Ozturk / Anadolu por meio do Getty Images


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Agência Yasin Ozturk / Anadolu por meio do Getty Images

Populações de rua não serão contadas em muitas áreas em 2021: NPR 3

Tendas para moradores de rua se alinham em uma rua de Washington, DC, em abril.

Agência Yasin Ozturk / Anadolu por meio do Getty Images

Todo mês de janeiro, no meio da noite, milhares de voluntários e agentes comunitários se espalham por todo o país para contar a população de sem-teto do país. Eles procuram passagens subterrâneas, áreas arborizadas, prédios abandonados e calçadas para localizar quem está morando do lado de fora.

Mas este ano, por causa da pandemia, a contagem anual de ruas foi cancelada ou modificada em centenas de comunidades, mesmo quando a população sem abrigo do país parece estar crescendo.

Uma razão para a mudança é que a pesquisa anual envolve mais do que simplesmente contar pessoas. Também envolve fazer aos sem-teto uma longa lista de perguntas para que os prestadores de serviços saibam que tipo de ajuda precisam.

Quantos anos eles tem? Eles têm alguma doença ou deficiência física? Eles têm um problema de abuso de substâncias? Alguma receita? Benefícios como vale-refeição? Eles são veteranos? Pode levar 10 minutos ou mais para percorrer a lista.

As comunidades estão preocupadas este ano com a possibilidade de tais interações agravarem a disseminação do coronavírus, colocando em risco voluntários e moradores de rua. Assim, com a permissão do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano – que exige a pesquisa para verbas federais – muitos lugares estão diminuindo.

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Nicole Harmon, que supervisiona a assistência habitacional para o condado de Arlington, Virgínia, diz que seu condado fará uma série de mudanças quando realizar a contagem na noite de 27 de janeiro.

“A segurança é uma das nossas principais preocupações”, disse ela. “Não podemos mais pegar vans, onde você poderia carregar de seis a oito voluntários e funcionários para sair e fazer a contagem. Grupo de equipes tão menor, não mais do que quatro membros por equipe, e acho que somos vai ter cerca de quatro equipes saindo este ano. “

E essas equipes serão formadas por funcionários de abrigos municipais e sem-teto, em vez dos habituais 80 ou mais voluntários.

Outras comunidades estão fazendo o mesmo. Perto de Washington, DC, também está dando a seus pesquisadores um aplicativo móvel para simplificar a coleta de informações e está conduzindo todo o treinamento online. Algumas comunidades estão encurtando suas pesquisas ou simplesmente contando o número de pessoas que são observadas morando do lado de fora, em vez de fazer uma longa lista de perguntas.

Cidades com as maiores populações de desabrigados – como Seattle, San Francisco, San Diego e Los Angeles – estão até mesmo cancelando a contagem.

“Considerando tudo o que aconteceu com o COVID, fizemos uma avaliação muito difícil do que seria necessário para fazer a contagem não protegida em particular”, disse Heidi Marston, diretora executiva da Autoridade de Serviços para Desabrigados de Los Angeles.

No ano passado, o condado de LA encontrou mais de 48.000 pessoas morando fora. Contar e pesquisar essa população é uma tarefa monumental nos melhores tempos.

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“Para conduzir bem, são necessárias três noites de voluntários dedicados, mais de oito mil no total. Muito treinamento presencial. Muitas contagens presenciais”, disse Marston.

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Isso seria especialmente desafiador agora, dado um recente aumento nos casos de coronavírus e pedidos de permanência em casa em Los Angeles.

Marston observou que seu condado tem uma vantagem. Suas equipes de apoio aos desabrigados estão constantemente coletando informações sobre as condições das pessoas com quem trabalham.

“Portanto, embora não tenhamos um número no final do ano para relatar, temos muitos outros dados e informações que podemos usar para preencher essa lacuna e nos dizer como está agora no contexto do COVID -19 “, disse Marston.

Como outras comunidades, o condado ainda planeja contabilizar aqueles que residem em abrigos para desabrigados e alojamentos temporários.

Ainda assim, isso deixa um grande vazio na compreensão do país sobre sua população desprotegida, um número que vem crescendo continuamente desde 2015. Essas são as pessoas que vivem em tendas, carros e camarotes e correm o maior risco de adoecer e morrer. Eles representavam mais de um terço do total de 567.715 moradores de rua contados em janeiro de 2019.

“Deixar de contar significa que perderemos um dado crucial”, disse Dennis Culhane, da Universidade da Pensilvânia, que há anos ajudou o governo a coletar e analisar informações sobre a falta de moradia. “Particularmente à luz do COVID, tem havido relatos generalizados de que há um aumento de desabrigados em todo o país”.

Mas sem a contagem, ninguém sabe ao certo. Culhane disse que essas informações são importantes, especialmente quando se trata de obter dinheiro do Congresso para programas de assistência aos sem-teto.

Ainda assim, alguns defensores acham que se confia demais na pesquisa anual – apropriadamente chamada de “contagem pontual” – porque ela fornece apenas um instantâneo no tempo e não reflete a natureza em constante mudança dos sem-teto.

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“Só pode dizer o que está acontecendo naquela semana de janeiro. Não pode dizer o que está acontecendo na comunidade ao longo do ano” e se algum progresso está sendo feito, disse Beth Sandor da Community Solutions, uma organização sem fins lucrativos que trabalha em estreita colaboração com as comunidades para acabar com os sem-teto. Ela disse que é como tentar entender a crise do COVID-19 olhando apenas para o que aconteceu durante uma semana de março.

Sandor espera que a necessidade de reduzir a contagem deste ano seja uma oportunidade para o país encontrar uma maneira melhor de coletar informações mais atualizadas no futuro.

Os números atuais da contagem de desabrigados aparecem muito depois de terem sido coletados. Na verdade, o HUD não espera divulgar os resultados da contagem de janeiro passado até o início do próximo mês.

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