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Pensamentos das linhas de frente do COVID-19

Solidão na época do COVID-19
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Sou um médico de medicina interna que cuida diretamente de pacientes internados no hospital com COVID-19 positivo ou que estão sendo testados para COVID-19. Na semana passada, meu hospital criou uma equipe especial dedicada a cuidar desses pacientes. Durante esse período, o hospital ficou estranhamente silencioso: o pronto-socorro não tinha mais pacientes deitados em macas e as equipes de medicina interna levavam metade dos pacientes que costumam atender. Era a calma antes da tempestade e, honestamente, uma pausa refrescante nos meandros de admitir e descarregar.

Em 19 de março, chegou a tempestade que estávamos prevendo. O censo da equipe COVID-19 dobrou da noite para o dia. A carga de trabalho era incontrolável para mim, o único médico da noite para o dia. Para segurança do paciente, a liderança em medicina criou uma segunda equipe COVID-19 e adicionou um segundo médico durante a noite.

Muitos dos pacientes pelos quais estou cuidando (felizmente) têm baixa suspeita de COVID-19, ou se eles têm COVID-19 (isto é, entraram com o diagnóstico ou tiveram um resultado positivo durante a internação), não precisam de um nível de internação de pacientes. Cuidado. Alguns desses pacientes que apresentam sintomas que se sobrepõem ao COVID-19 (por exemplo, febre, tosse) têm um histórico remoto de câncer tratado. Seus oncologistas estão (com razão) aterrorizados com a descompensação e desejam que seus pacientes sejam admitidos e testados para o COVID-19. Não sou contra testar pessoas para o COVID-19. Na verdade, acho que todos devem ser testados, especialmente os profissionais de saúde que são jovens e assintomáticos. Um estudo da Coréia do Sul, que examinou uma grande proporção de sua população, demonstrou que pessoas entre 20 e 40 anos provavelmente são portadoras assintomáticas do vírus.

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O que eu sou contra é admitir todos os pacientes que precisam ser descartados pelo COVID-19 que não têm necessidades de nível de internamento (por exemplo, não há necessidade de oxigênio suplementar) porque temos medo de que eles descompensem. A decisão por trás da qual tipo de paciente precisa ser admitido vem do capricho do médico de identificação que está de plantão para o turno. Como você pode imaginar, este médico está recebendo centenas de perguntas por dia de outros médicos de todo o hospital sobre quem deve fazer o teste para COVID-19. Este médico, portanto, tem tempo limitado para ler sobre o paciente no EMR, e muito menos avaliar o paciente pessoalmente. Os médicos de identificação são os porteiros, e seus trabalhos são extremamente importantes, mas estão sobrecarregados. Você pode fazer a mesma pergunta a dois médicos de identificação diferentes, e eles podem fornecer respostas completamente diferentes sobre se o paciente precisa ser admitido.

Por que a inconsistência na tomada de decisão médica? Nosso hospital e nosso sistema de saúde em geral não possuem um algoritmo que possamos usar com segurança para decidir quais desses pacientes são seguros para voltar para casa e quais deles precisam ser admitidos no hospital. Como um contra-exemplo, existem muitos algoritmos e critérios bem estabelecidos para infecções do trato urinário e pneumonias, com base na medicina baseada em evidências e anos de experiência cumulativa do médico. Como o COVID-19 como uma doença é tão novo e nosso país está tão mal preparado para essa pandemia, não temos o conhecimento nem a infraestrutura para alocar os recursos limitados que temos. Rapidamente, ficaremos sem camas de hospital, EPI e equipe de saúde para cuidar dos pacientes, se não tivermos como decidir quem está doente o suficiente para exigir hospitalização.

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A raiz do problema é dupla: 1) O teste do COVID-19 não está amplamente disponível; e 2) médicos não clínicos gerais / de medicina interna (por exemplo, procedimentalistas e oncologistas) têm medo de que seus pacientes descompensem e / ou que, se fizerem um procedimento nesses pacientes, os próprios fornecedores receberão COVID-19. Não está claro se esses médicos têm medo de morrer da doença (uma colega de OB / GYN disse que “não se inscreveu para que este trabalho fosse exposto a uma doença com uma taxa de mortalidade de 2 a 3%”) ou se eles têm medo de espalhar isso para pacientes vulneráveis.

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Eu caio no último acampamento. Como futura internista geral, sinto que é meu dever cuidar desses pacientes. O que eu não esperava dessa pandemia é tranquilizar outros médicos e profissionais de saúde que não têm experiência em cuidar desses pacientes. Há literatura emergente sobre COVID-19 que é facilmente acessível a médicos e enfermeiros, mas alguns deles optam por tomar suas decisões médicas com base no medo (por exemplo, pressionando por admissões desnecessárias que levam ao uso excessivo de EPI e leitos hospitalares) em vez de evidências . Eu também não esperava a divisão que essa pandemia trouxe na comunidade da saúde. Houve acusações de cirurgiões, anestesiologistas e colegas de enfermagem de que não foram informados por outros médicos que seu paciente era positivo para COVID-19. Alguns não confiam na capacidade dos médicos de identificação de tomar decisões sobre quem exige o teste. Alguns até se recusam a realizar procedimentos ou cuidar de pacientes, a menos que sejam confirmados como negativos para o COVID-19. Em um momento em que a colaboração é fundamental entre os diferentes tipos de prestadores, existe uma divisão que está nos impedindo de oferecer o melhor atendimento aos nossos pacientes. Essa percepção me deixa ansioso, mais ansioso do que o fato de que em breve ficaremos sem EPI e ventiladores, ou a alta probabilidade de eu passar o COVID-19 para um paciente sem saber.

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O vislumbre de esperança através de tudo isso é a bondade dos outros. As enfermeiras do pronto-socorro que me ajudam a montar os estetoscópios descartáveis ​​de plástico para que eu possa avaliar meu paciente. Os pacientes que fazem piadas sobre meu protetor facial esquisito e a maquiagem do N95. Pessoas que doam tempo, dinheiro e comida para aqueles que não têm meios de se preparar para a pandemia. Aqueles que praticam distanciamento social. E acima de tudo, meus colegas médicos, enfermeiros, zeladores, flebotomistas, auxiliares de enfermagem, PTs, farmacêuticos que lutam todos os dias por seus pacientes, apesar do caos e dos riscos. Obrigado a todos que estão fazendo sua parte. Juntos, podemos sobreviver ao COVID-19.

Sunny Kung é um residente de medicina interna.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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