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Parecemos relutantes em lembrar que as pessoas encarceradas são exatamente isso: as pessoas

Parecemos relutantes em lembrar que as pessoas encarceradas são exatamente isso: as pessoas 1
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Quando descobri que os sistemas de saúde em todo o país contratam prisões para lavanderia hospitalar e outros serviços, os mesmos sistemas que treinam estudantes de medicina como eu, alguém querido para mim estava na prisão. Cada vez que entro no quarto de um paciente e vejo roupas de cama novas, quando visto roupas de banho novas, ainda sou inundada pelas chamadas e cartas de meu amigo. Imagens de estar cercado apenas por concreto. Sem acesso a alimentos saudáveis ​​ou cuidados de qualidade. Sem conexão com a Terra. Lembrei-me de quanto seu tempo na prisão o estava mudando. Estava quebrando ele. Quando vejo essas roupas de cama, lembro quantas lágrimas eu derramei após nossos telefonemas.

Introdução

O trabalho não remunerado, trabalho escravo, é mais antigo que os próprios Estados Unidos. Quase 250 anos após a venda do primeiro africano escravizado neste continente, os EUA aboliram a escravidão, com uma ressalva: a escravidão não poderia existir, exceto como punição por um crime. Presumivelmente, impulsionado pela ameaça de uma economia dizimada, o trabalho nas prisões serviu como um substituto barato que permitia a exploração contínua. Um substituto que prevalece até hoje e tece os sistemas de saúde em sua rede de contratos, trabalho e doença.

Hoje, em todas as prisões federais e na maioria dos estados, as pessoas que podem trabalhar são legalmente obrigadas a fazê-lo. Os que estão nas prisões não são considerados empregados, não precisam receber um salário mínimo e não podem receber remuneração dos trabalhadores se feridos no trabalho. Os Estados Unidos encarceram a maior porcentagem de sua população no mundo e favorecem o racismo de seus antecessores, a escravidão e a colonização, ao criminalizar desproporcionalmente as pessoas de cor – então trabalhadoras.

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No meu estado natal, Oregon, os hospitais contratam prisões para lavar roupas de cama, bata e vestidos, com salários médios entre 5 e 47 centavos de dólar por hora – ainda um salário um pouco mais alto que estados como o Texas, onde os trabalhadores não são remunerados. Nas costas desses trabalhadores, encontra-se a indústria de bilhões de dólares que são empresas prisionais.

Condições de trabalho

Esperar justiça de um desenho injusto, construído com base em trabalho desvalorizado e explorado, não faz sentido. E a profunda injustiça de nosso sistema é particularmente aparente no estado de saúde e nos cuidados de saúde em nossas prisões.

Pessoas encarceradas são mais propensas a ter problemas crônicos de saúde, incluindo diabetes, hipertensão, TB e HIV, além de uso de substâncias e distúrbios de saúde mental. No entanto, dentro das prisões há pouco acesso a alimentos nutritivos, e a qualidade dos cuidados de saúde varia com barreiras significativas ao acesso. Uma barreira é o alto custo dos cuidados, pois a maioria das prisões exige copagamento para as visitas dos profissionais. Um obstáculo impossível, quando centavos suados podem ser gastos em outras necessidades, como uma caixa de absorventes internos, que pode custar duas semanas em salários. Essa imagem sombria é composta por poucos direitos a condições de trabalho saudáveis. Em 2017, membros encarcerados da Operação PUSH na Flórida organizaram uma greve para acabar com o “trabalho escravo” e chamaram diretamente “condições ambientais [they] como temperaturas extremas, mofo, água contaminada e serem colocados ao lado de locais tóxicos, como aterros sanitários … ”Esses mesmos sentimentos ecoaram em 17 estados na Greve Nacional dos Prisioneiros de 2018.

COVID-19, encarcerado

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É claro que a saúde de alguns em nossa comunidade depende do dano de outros. Cada visita de um paciente a um profissional que usa roupas lavadas na prisão fica enraizada no trabalho coercitivo e na doença que semeia e exacerba. Em outras palavras, a cura pela qual mantemos espaço com nossos pacientes é intrinsecamente enredada no trabalho de provocar a doença daqueles encarcerados. Somos cúmplices de uma complexa rede de contratos que se opõe diretamente ao juramento que todos prestamos.

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Essa tensão se torna dolorosamente visível quando o COVID-19 destrói nossos sistemas de saúde e nossas prisões. Com 86% dos casos relatando jurisdições correcionais com casos confirmados, vemos uma população carcerária envelhecida com condições crônicas de saúde lavando a roupa dos pacientes infectados; nós os vemos lutando para quarentena nas celas da prisão, seus companheiros de beliche sempre a menos de um metro e meio de distância. Aqueles com acesso inconsistente aos cuidados de saúde são os mesmos que fazem máscaras faciais e desinfetantes para as mãos de médicos e enfermeiras. Em meio ao crescente medo do próprio destino nessa pandemia, eles cavam valas comuns, enquanto, podemos imaginar, rezando para que os deles não sejam os corpos para preenchê-los. A pandemia mostrou o quanto os sistemas de saúde dependem do trabalho nas prisões e reforça o quão pouco os que estão na prisão recebem em troca de assistência médica.

Enquanto os profissionais de saúde são louvados como heróis com fundos arrecadados para garantir nossa proteção, que reconhecimento e cuidado são demonstrados por aqueles cujo trabalho é a base de nosso trabalho? Que proteção há para eles, por seu trabalho essencial? Como provedores, continuamos a explorar um sistema prejudicial para nosso próprio benefício, tanto economicamente para evitar custos mais altos de mão-de-obra quanto medicamente, colocando os de menor valor social percebido para trabalhar nessas tarefas. Placas comoventes na janela de uma prisão de Chicago colocam claramente: “Ajuda, falta de suprimento” e “Não nos deixe morrer”. Isto não é justiça. Esta é uma crise de direitos humanos.

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Apelo à mudança

Como sociedade, parecemos relutantes em lembrar que as pessoas encarceradas são exatamente isso: pessoas. Construímos muros de concreto e gaiolas de ferro em torno deles, mas eles não estão separados de nós. Eles são nossos vizinhos, pais, filhos, irmãos, amigos. Pessoas que são profundamente amadas. E quem merece ser radicalmente transformado pelo que chamamos de “justiça”, não mais prejudicado por ela. No campo da medicina, comprometemo-nos a melhorar a saúde, a não causar danos e a lembrar nossa responsabilidade para com todos os seres humanos, não apenas com os que estão à nossa frente. O COVID-19 serviu apenas para ampliar ainda mais nossas próprias falhas nesse compromisso.

Precisamos encontrar maneiras de consertar essas rachaduras. Recorrer à justiça restaurativa, ao desinvestimento, ao encarceramento para salvar vidas e transformar esses legados de opressão. Pouco a pouco, tecendo um mundo em que a saúde não é trocada por danos, onde os cuidados são oferecidos em gaiolas e onde a justiça e os sistemas de saúde são aliados na cura autêntica de todos nós.

Alexandria Dyer é uma estudante de medicina.

Crédito da imagem: Shutterstock.com



*As fotos exibidas neste post pertencem ao post www.kevinmd.com

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