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Para Michael Flynn, as acusações descartadas são as mais recentes da vida, repletas de reversões

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WASHINGTON – Sempre houve dois lados para Michael T. Flynn. Havia o adolescente rebelde que surfou durante furacões e passou uma noite no reformatório juvenil. Depois, houve o adulto que cedeu, juntou-se ao exército e se levantou para se tornar um general de três estrelas.

Flynn era um democrata ao longo da vida que serviu o presidente Barack Obama como um oficial de inteligência. Ele também chamou Obama de “mentiroso” depois de ser forçado a deixar o cargo e se reinventou como consultor republicano de política externa.

Flynn criticou generais aposentados que usavam suas estrelas “para si mesmos, para seus negócios”. Ele parecia fazer o mesmo que consultor.

Mas os dois lados de Flynn talvez nunca tenham sido tão severos quanto no caso criminal contra ele, que terminou abruptamente na quinta-feira, para o espanto de grande parte da parte oficial de Washington.

Depois de se declarar culpado em 2017 por mentir aos investigadores federais sobre seus contatos com um diplomata russo, Flynn cooperou com o advogado especial, dizendo que ele estava “sendo um bom soldado” e recebendo elogios dos promotores. Então ele desistiu de sua confissão e começou o que alguns aliados viam como uma aposta imprudente, para se reformular como uma vítima inocente de um sistema de justiça que fica louco.

Essa aposta valeu a pena esta semana quando, em uma reversão extraordinária, o Departamento de Justiça abandonou sua acusação, dizendo que nunca deveria ter sido acusado. Atuais e ex-oficiais da lei federal expressaram descrença e consternação, chamando a ação de um golpe sem precedentes para a integridade e independência do Departamento de Justiça. O ex-presidente Barack Obama, em declarações aos ex-membros de seu governo, disse temer que “não apenas normas institucionais, mas nosso entendimento básico do Estado de Direito esteja em risco”.

Flynn transformou seu caso em uma causa política que ressoou na câmara conservadora de eco. Liderados por seu advogado, Sidney Powell, e pelo representante Devin Nunes, republicano da Califórnia e um aliado próximo do presidente, os apoiadores de Flynn trabalharam para acabar com a desconfiança de alguns republicanos por sua cooperação com a aplicação da lei e transformá-lo em um líder. herói de asa. Powell desenterrou documentos que insistia que mostravam que seu cliente era tanto vítima de improbidade do FBI. como o Sr. Trump tinha sido.

Por fim, o procurador-geral William P. Barr entrou na batalha, concedendo ao Sr. Flynn outra reviravolta na vida cheia deles.

Michael T. Flynn, 61, cresceu em Middleton, R.I., o sexto de nove filhos. Seu pai era um sargento do Exército que se tornou banqueiro. Sua mãe dirigia uma escola de secretariado antes de se formar em direito aos 63 anos.

A família foi espremida em uma cabana de três quartos e um banheiro à beira-mar. As finanças estavam apertadas.

“Eu era uma daquelas garotas duras e desagradáveis, empenhadas em quebrar as regras da adrenalina alta e conectada apenas o suficiente para não me importar com as consequências”, escreveu Flynn em seu livro de 2016, “The Field of Fight”. “Alguma atividade séria e ilegal”, escreveu ele, levou à sua prisão.

Durante boa parte da carreira de Flynn, disseram ex-colegas, seus mentores e oficiais superiores deixaram seus talentos florescer e mantiveram suas tendências disruptivas sob controle. Em seu livro, ele se descreveu como um rebelde no coração. “Sou um dissidente, um alfinete quadrado atípico em um buraco redondo”, escreveu ele.

Quando jovem, em 1983, ele se dirigiu à força militar que invadiu Granada. Lá, ele desceu de um penhasco de 10 metros para resgatar dois soldados que afundavam nas águas da costa. Ele foi repreendido pelo resgate não autorizado, mas também ganhou respeito.

Sua parceria com o general Stanley A. McChrystal, o comandante das forças lideradas pelos americanos no Afeganistão na época, o protegeu dos críticos. O general McChrystal também atuou como um freio, garantindo que as idéias mais estranhas de Flynn se limitassem às sessões de brainstorming.

Quando Flynn chegou à Agência de Inteligência de Defesa como um general de três estrelas em 2012, as rachaduras estavam começando a aparecer. Obama havia demitido o general McChrystal, uma medida que afligiu profundamente o Sr. Flynn.

Ele executou uma reorganização da agência que ainda está em vigor. Mas seu estilo de gestão caótico e pontos de vista cada vez mais duros sobre o contraterrorismo fizeram com que os colegas parassem, e seus superiores o consideravam insubordinado, disseram ex-oficiais do Pentágono. Seus defensores disseram que o governo Obama se irritou com sua linha dura no Irã.

Seu mandato de dois anos não foi prolongado, levando-o ao mundo civil aos 55 anos, um homem amargurado.

Flynn floresceu com as forças especiais de operação no Iraque, onde seus colegas podiam “tolerar, ajustar e gerenciar o que era funcional e disfuncional com Mike Flynn”, disse Douglas H. Wise, ex-CIA. oficial que se tornou vice de Flynn na Agência de Inteligência de Defesa.

“Na arena política”, disse Wise, “ele não tinha mais esse tipo de supervisão adulta”.

Como militar, Flynn parecia alheio à riqueza, estacionando inconscientemente sua Buick Park Avenue de 1986 em um estacionamento do Pentágono repleto de Cadillacs e Lexuses.

Mas, como civil, ele fundou uma empresa de consultoria, o Flynn Intel Group, que atraía clientes com altos salários. Em uma decisão que chocou alguns amigos, ele concordou em fazer um discurso em 2015 para a RT, a rede de televisão controlada pelo estado da Rússia, por cerca de US $ 45.000. Ele estava sentado à mesa principal ao lado do presidente Vladimir V. Putin, da Rússia.

No ano seguinte, ele conseguiu pelo menos US $ 1,8 milhão de serviços privados de inteligência e segurança, consultoria e discursos. Cerca de US $ 530.000 vieram para o trabalho para desacreditar um inimigo do presidente Recep Tayyip Erdogan, da Turquia. O Sr. Flynn não se registrou no Departamento de Justiça como agente estrangeiro, conforme exigido pelas leis de divulgação de lobby, até a primavera seguinte, quando estava sob escrutínio federal.

Sua abordagem pragmática do passado deu lugar a conversas privadas com repórteres e estudantes a visões quase hostis ao Islã. Em seu livro, ele pediu a destruição do governo iraniano. Publicamente, ele zombou de Obama por evitar o termo “Islã radical” e sugeriu que Obama era um muçulmano secreto.

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“Não vou me sentar aqui e dizer que ele é islâmico”, disse ele a um dos maiores grupos anti-muçulmanos do país, o ACT for America, em 2016. Mas, ele disse, o presidente “não cresceu como americano”. criança “e manteve valores” totalmente diferentes dos meus “.

Colin Powell, o ex-secretário de Estado, chamou Flynn de “doido de direita”. Mas suas opiniões ressoaram com Trump. A reunião inicial de meados de 2015, marcada para meia hora, durou 90 minutos e levou Flynn a começar a assessorar a campanha.

Ele encantou os conservadores na Convenção Nacional Republicana em julho de 2016, quando liderou um coro de “Tranque ela!” canta contra Hillary Clinton.

Dentro de semanas, Flynn tornou-se o sujeito de um F.B.I. inquérito de contra-inteligência nos links da campanha de Trump com a Rússia. Seu nome de código era “Navalha”.

Em janeiro de 2017, com a posse de Trump iminente, o F.B.I. decidiu que não havia provas suficientes de que Flynn conspirava com os russos, consciente ou inconscientemente.

Mas o interesse do FBI foi despertado quando os agentes descobriram que, no final de dezembro, durante a transição presidencial, Flynn havia aconselhado o embaixador russo, Sergey I. Kislyak, que o Kremlin se absteve de reagir à imposição de sanções do governo Obama à eleição da Rússia. interferência. Flynn também pediu que a Rússia adie ou derrote uma próxima resolução do Conselho de Segurança das Nações Unidas condenando Israel.

Esses telefonemas eram problemáticos porque Flynn estava tentando intervir na política externa como cidadão privado, uma possível violação de uma lei federal – embora raramente aplicada.

Flynn também disse ao vice-presidente Mike Pence que não havia discutido sanções com a Rússia. Pence repetiu essa afirmação na televisão, levantando preocupações no Departamento de Justiça de que Flynn havia mentido para ele e que os russos poderiam usar a verdade para chantagear Flynn.

No F.B.I., seu arquivo permaneceu em suspenso, ainda não formalmente fechado. “Nossa total incompetência realmente nos ajuda”, Peter Strzok, um F.B.I. agente de contra-inteligência, mandou uma mensagem para um advogado da agência. Por causa de uma supervisão burocrática, os agentes não precisariam justificar a reabertura da investigação.

Quatro dias após a inauguração, o F.B.I. enviou dois agentes para interrogar Flynn na Casa Branca. Apanhados de surpresa, funcionários do Departamento de Justiça “atingiram o teto” quando descobriram, disse um deles.

Flynn disse aos agentes que não pediu à Rússia para agir de maneira específica em resposta à resolução da ONU ou à imposição de sanções. Essas negações não salvaram seu emprego: ele logo foi forçado a renunciar.

Mesmo assim, Trump tentou protegê-lo de outras investigações. “Espero que você possa ver claramente o caminho para deixar isso ir, deixar Flynn ir”, disse ele a James B. Comey, então o F.B.I. diretor a quem Trump demitiu mais tarde.

Cerca de um ano depois, Flynn teve dúvidas. Depois que um juiz federal alertou que ele pode não ser condenado a liberdade condicional, ele demitiu sua equipe jurídica. Suas contas legais totalizaram quase US $ 3 milhões, forçando-o a vender sua casa em Alexandria, Virgínia, e a se mudar para sua casa em Rhode Island.

Em um processo judicial, Flynn disse que só se declarou culpado porque seus advogados o aconselharam. “Uma das maneiras pelas quais uma pessoa se torna um general de três estrelas é ser um bom soldado, receber ordens, fazer parte de uma equipe e confiar nas pessoas que fornecem informações e apoio”, escreveu ele.

Mesmo antes de assumir formalmente a defesa de Flynn em junho passado, Powell organizou uma campanha de relações públicas e legais para exonerá-lo, argumentando no Capitólio e na mídia conservadora.

Em aparições na Fox News, Powell vinculou a situação de sua cliente a outros exemplos do que ela viu como excedente do governo. Ela também costurou a história de Flynn para teorias da conspiração sobre os esforços de funcionários do governo de carreira para minar Trump, tanto em processos judiciais quanto em conversas com jornalistas.

Nunes, um amigo de longa data de Flynn e aliado próximo de Trump, juntou-se a Powell em uma defesa completa. Juntos, eles reorientaram a visão do Sr. Flynn, à direita, de um objeto de suspeita por cooperar com o advogado especial em uma causa conservadora.

“Sidney Powell mudou de forma brilhante a narrativa e encontrou astutamente novos aliados nos comentaristas do House Freedom Caucus e Fox News”, disse Michael Pillsbury, consultor informal de Trump e estudioso do Instituto Hudson.

Em uma carta ao Sr. Barr, Powell acusou promotores e investigadores de reter documentos, vazando indevidamente para a mídia e tentando prender seu cliente.

Suas evidências incluíam o que os apoiadores de Flynn chamavam de arma de fumo: notas manuscritas de Bill Priestap, então chefe da F.B.I. contra-inteligência. “Qual é o nosso objetivo?” ele perguntou antes da entrevista na Casa Branca. “Verdade / admissão ou fazê-lo mentir, para que possamos processá-lo ou demiti-lo?”

Os defensores da agência disseram que as notas provam a imparcialidade do FBI, não seu viés. Mas eles provocaram uma nova onda de indignação da direita.

A campanha mudou o pensamento de Trump também. Inicialmente, ele parecia inclinado a acreditar que o Sr. Flynn havia feito algo errado – pelo menos mentindo para o Sr. Pence. Mais recentemente, ele expressou lamentações particulares por demiti-lo.

Quando o Departamento de Justiça retirou as acusações contra Flynn na quinta-feira, Trump estava chamando os investigadores que perseguiam Flynn de “escória humana”. No dia seguinte, ele elogiou os esforços incansáveis ​​de Nunes para enfrentá-los.

“Devin Nunes, ele não parava”, disse Trump. “Ele viu isso antes de qualquer um.”

O presidente começou a refletir sobre a contratação de Flynn. Mas alguns assessores de Trump disseram que consideram Flynn como um canhão solto demais para a campanha ou a Casa Branca.

No final, esse lado do Sr. Flynn pode impedi-lo de encontrar aquele pedaço final de redenção.

Adam Goldman contribuiu com reportagem de Washington e Maggie Haberman e Jeremy W. Peters de Nova York.

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