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Os vírus infectam os ossos?

Solidão na época do COVID-19
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Os vírus normalmente invadem nosso corpo através de uma abertura. Pense gripe gastrointestinal, COVID-19, AIDS. Nossos ossos, no entanto, são normalmente protegidos de qualquer exposição externa, portanto devem estar seguros, certo?

A resposta curta é sim e não. Obviamente, conhecimento é poder, e precisamos de ambos agora, então aqui está uma resposta diferenciada.

Pacientes com varíola frequentemente se queixavam de dor óssea. As epidemias em Praga, em 1891-1892, em Boston, uma década depois, nas Filipinas, alguns anos depois, e na Índia, na década de 1940, levaram os investigadores a concluir que as alterações ósseas e articulares apareceram em aproximadamente 1% dos adultos infectados e 5% dos casos. crianças infectadas. Os cotovelos foram afetados em 80% dos casos, mãos e pulsos em 20%, outras áreas com menos frequência. Mais da metade desses pacientes teve mais de uma articulação afetada. Nas crianças, a aflição freqüentemente interrompia o desenvolvimento de ossos em crescimento, deixando alguns notavelmente curtos.

A boa notícia é que a Organização Mundial da Saúde declarou a erradicação mundial da varíola em 1980. Isso ocorreu ao vacinar populações com o primo menos virulento da varíola, a varíola, transmitindo imunidade a ambos. (A vaca em latim é vacca, daí a origem da palavra vacina). Nas áreas em que a maioria das pessoas havia sido vacinada, as infecções se tornaram raras e a imunização de rotina terminou nos EUA e na Europa Ocidental no início dos anos 70 e no mundo em 1986.

As pessoas também tiveram infecções ósseas por varicela, mas essas foram provavelmente causadas por bactérias que entraram na corrente sanguínea através de bolhas e coceiras na pele. Felizmente, a varicela tornou-se extremamente rara desde o advento de uma vacina nos anos 90.

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O mesmo vale para outras duas doenças virais que muitas pessoas, inclusive eu, tendem a confundir: sarampo e sarampo alemães, também conhecidos respectivamente como rubéola e rubeola (como se isso esclarecesse as coisas). A rubéola causa sintomas mais leves que a rubeola, mas quando o vírus da rubéola passa de uma mulher grávida para seu feto, a devastação inclui defeitos cardíacos, dificuldades de aprendizado e enfraquecimento ósseo, especialmente ao redor do joelho.

Rubeola, por outro lado, deixou os pacientes mais infelizes no início, mas geralmente deixava os ossos em paz. Cinqüenta a oitenta anos depois, no entanto, algumas pessoas desenvolveram a doença de Paget, também conhecida como osteíte deformante, que, mesmo sem muito conhecimento do latim, sugere sua natureza: quebra óssea excessiva seguida por nova formação óssea desorganizada. Os pesquisadores descobriram recentemente uma proteína do vírus da rubeola nas células de remodelação óssea em pessoas com doença de Paget. Para estudar ainda mais a possível ligação, os pesquisadores modificaram ratos geneticamente modificados para abrigar essa proteína viral em suas células ósseas. Os ratos desenvolveram a doença de Paget. Em uma nota positiva, a incidência humana da doença óssea de Paget declinou nas últimas décadas, o que coincide com a introdução de uma vacina contra a rubeola em 1969.

Outros vírus podem causar dores musculares e articulações inchadas, mas não parecem afetar os ossos. Notórios desse tipo causam dengue. Também é conhecida como febre do breakbone porque causa dores musculares excruciantes. Uma vítima relacionada: “Você não morre disso, mas gostaria de poder”. Existem cinco formas desse vírus, e a sobrevivência de uma delas confere imunidade a longo prazo, mas não as outras. Uma vacina que cobre quatro das variedades está disponível. Os vírus da dengue ainda infectam quase 400 milhões de pessoas anualmente, principalmente na África e na América do Sul. É letal para uma pessoa em cada dez mil (40.000 por ano), na maioria das vezes crianças pequenas, cujos sistemas imunológicos não estão totalmente desenvolvidos.

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Então, voltando à pergunta, os vírus infectam os ossos? E de forma mais ampla, existem lições aqui para aplicar à atual pandemia do COVID-19? Sim e sim. Historicamente, alguns vírus afetam os ossos, mas existem vacinas disponíveis para prevenir completamente essas doenças. O COVID-19 causa dores musculares, mas nada tão grave quanto as encontradas na febre do breakbone, e só o tempo dirá se o novo coronavírus causará manifestações ósseas, que podem não ser reveladas por décadas. Uma vacina estará disponível contra o COVID-19, e podemos esperar que um formulário seja suficiente em contraste com os múltiplos necessários para prevenir a dengue.

Certamente, a atual pandemia é devastadora em muitos níveis, mas aqui estão algumas perspectivas. A varíola irritou as pessoas por mais de 2.000 anos e matou 300 milhões de pessoas no século XX. A gripe espanhola matou até 100 milhões de pessoas em todo o mundo e quase 700.000 americanos em apenas alguns anos. A gripe sazonal comum mata de 300.000 a 650.000 pessoas por ano, incluindo 60.000 americanos. A dengue é dolorosamente dolorosa e mata crianças pequenas. Até a década de 1950, as causas para essas doenças drásticas eram desconhecidas, não havia testes disponíveis e havia zero unidades de terapia intensiva e respiradores. Portanto, apesar das preocupações atuais e totalmente justificadas, nós (incluindo nossos ossos) temos muito a agradecer.

Fique imunizado. Fique separado. Fique seguro.

Roy A. Meals é um cirurgião ortopédico que bloga no About Bone.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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