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Os cuidados médicos estão sendo racionados, mas não da maneira que você pensa

A dura realidade do distanciamento social na América rural
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À medida que a pandemia se aproximava, havia uma preocupação generalizada com a falta de recursos médicos cruciais, como ventiladores mecânicos. Vimos a crise escalar na Itália e em outros lugares, onde os hospitais pareciam sobrecarregados.

Nós nos preparamos para o aumento. Hospitais, indústria e governo pediram para proteger ventiladores e outros recursos valiosos, como equipamentos de proteção individual e medicamentos. Profissionais de saúde foram recrutados para a cidade de Nova York e outras áreas atingidas. Médicos, especialmente estagiários residentes, foram destacados fora de suas especialidades habituais. Hospitais ampliaram sua capacidade e foram criadas UTIs improvisadas nas salas de operações e nas áreas de recuperação. Um hospital de campo foi erguido no Central Park, o Javits Center foi reaproveitado e o USNS Comfort ancorado na cidade de Nova York. Os voluntários ajudaram de várias maneiras e os trabalhadores essenciais enfrentaram a exposição para fornecer os serviços necessários. Foi realmente “tudo no convés” – e de muitas maneiras ainda é.

Nossa resposta foi imperfeita, mas teve áreas de sucesso. Quando os pacientes chegaram às salas de emergência, em algumas das áreas mais atingidas, ocorreram sacrifícios e tragédias anteriormente impensáveis. Os esforços heróicos dos que estavam na linha de frente impediram que uma situação ruim se agravasse.

Agora, parece que estamos nivelando a curva. Na maioria das vezes, conseguimos evitar o surto crítico em que os hospitais ficaram sem ventiladores e leitos. Os recursos foram dispersos e decisões difíceis foram tomadas, mas no final foram prestados cuidados àqueles que precisavam. Evitamos os piores temores de racionamento ou retenção de tratamentos médicos. Os ventiladores estavam disponíveis para os pacientes mais doentes e a equipe médica trabalhou de forma criativa para cuidar dos demais pacientes com COVID.

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No entanto, como os hospitais estavam cheios de pacientes com SARS-CoV-2, a incidência de derrames e ataques cardíacos parecia diminuir. Onde estavam todos os outros problemas médicos de rotina? Dados recentes mostraram que esses problemas provavelmente não foram detectados, ocorrendo simplesmente na privacidade das casas das pessoas enquanto elas se abrigam.

Em todo o país, as clínicas têm diminuído o tamanho para evitar aglomerações nas salas de espera. As cirurgias de câncer e outros tratamentos foram adiados, enquanto os cuidados preventivos foram essencialmente cancelados, sem dúvida deixando muitas condições não detectadas. Um equilíbrio calculado com base no medo de transmissão aos pacientes pesados ​​em relação aos benefícios dos cuidados necessários está sendo feito diariamente.

Toda semana na clínica de oftalmologia onde trabalho como médico residente, precisamos decidir quem retorna para os tratamentos. Muitos pacientes que recebem injeções que preservam a visão devem aguardar e os exames de rotina para detectar condições que ameaçam a visão devem ser cancelados. De fato, a grande maioria das consultas não está mais ocorrendo, e o silêncio nos corredores das clínicas é um lembrete de que, para cada paciente atendido, há vários outros que perderam o diagnóstico e o tratamento. Talvez possamos nos atualizar posteriormente, mas não há como saber exatamente quando isso pode acontecer.

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A telemedicina ajudou, mas não é suficiente. Muito pode ser realizado por telefone ou em vídeo, mas em muitos casos, não há substituto para o exame físico e os testes clínicos. No que diz respeito às doenças oculares, só consigo imaginar o dano colateral que ocorre diariamente, não detectado em meio à nossa preocupação atual de impedir a propagação do COVID-19.

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Receio que possa haver danos colaterais nos próximos anos, à medida que lentamente descobrimos como retomar com segurança todo o espectro da assistência médica e trabalhamos para reverter os danos da própria pandemia e condicioná-la conforme permitido. Como as condições médicas são detectadas posteriormente em pacientes que perderam os cuidados de rotina, é provável que as doenças sejam mais graves, alterando o prognóstico e as opções de tratamento.

Somente quando reconhecemos plenamente o racionamento secundário de cuidados que está ocorrendo, podemos trabalhar com mais eficiência para inovar e mitigar os custos. Agora, mais do que nunca, será necessária uma abordagem racional e baseada em fatos.

Quando a pandemia terminar, ou pelo menos quando estiver sob melhor controle, haverá novos problemas a serem enfrentados. A “segunda onda” do vírus pode vir – mas, no meio, o desafio será fornecer os outros tipos de assistência médica que não podemos negligenciar.

Ethan Sobol é um residente de oftalmologia.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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