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Opinião | Jimmy Lai é preso em Hong Kong. A liberdade perde novamente.

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Na manhã de segunda-feira, a polícia de Hong Kong prendeu Jimmy Lai, fundador do popular tablóide Apple Daily, sob a acusação de conluio com um país estrangeiro, um dos crimes vagamente definidos sob a lei anti-sedição adotada nesta primavera por Pequim. Foi o sinal mais recente e claro de que a China pretende fazer uso total dessa nova legislação abrangente para sufocar a liberdade de expressão e minar o movimento pró-democracia de Hong Kong.

Lai, um crítico fervoroso do Partido Comunista Chinês que usou sua riqueza para financiar atividades pró-democracia, sabia que isso aconteceria. Em um Op-Ed no The Times em maio, pouco antes de o governo de Pequim anunciar sua intenção de aprovar a lei, ele escreveu: “Temo que um dia o Partido Comunista Chinês se cansasse não apenas da imprensa livre de Hong Kong, mas também de seu povo livre. Esse dia chegou. ”

Foi uma visão triste para todos os que viram centenas de milhares de pessoas de Hong Kong bravamente tomarem as ruas nos meses anteriores à pandemia do coronavírus, além de vários outros protestos nos anos anteriores, para proteger as modestas liberdades que foram prometidas quando A Grã-Bretanha entregou sua ex-colônia à China em 1997. Pequim começou a tentar minar o princípio “um país, dois sistemas” desde o início, mas a campanha para reprimir a oposição aumentou fortemente sob o governo inflexível e autoritário do Presidente Xi Jinping.

Como a nova lei entrou em vigor às 23h do dia 30 de junho, pouco antes do aniversário da transferência da cidade do domínio britânico, os alunos foram presos por postagens nas redes sociais; mandados foram emitidos para ativistas pró-democracia no exterior; uma dúzia de políticos pró-democracia foram desqualificados para concorrer nas eleições legislativas; e as próprias eleições foram adiadas por um ano. O Times anunciou no mês passado que estava transferindo parte de suas operações em Hong Kong para Seul, na Coreia do Sul.

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A prisão do Sr. Lai foi a ação mais significativa e agressiva já feita sob a lei. Ele foi apreendido em sua casa no início da manhã e mais tarde conduzido algemado pela redação do Apple Daily, enquanto cerca de 200 policiais vasculhavam as mesas e juntavam fardos de documentos para levar – tudo devidamente registrado pela equipe enfurecida do jornal. A polícia também prendeu os dois filhos de Lai e quatro executivos de sua empresa, a Next Digital.

O que acontecerá ao lado do magnata de 71 anos, um nativo da China continental que fez fortuna com roupas, é difícil de prever. A lei anti-sedição é abrangente tanto na definição de crimes quanto em seu escopo, com penas tão severas quanto prisão perpétua para crimes como secessão, subversão, terrorismo e conluio com forças estrangeiras. Aplica-se a residentes e não residentes de Hong Kong, bem como a residentes de Hong Kong que vivem no estrangeiro. E permite que certos casos sejam julgados a portas fechadas na China continental, onde os tribunais obedecem ao partido no poder.

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Nos primeiros anos do status semiautônomo de Hong Kong, a presunção prevalecente era que a China não ousaria reprimir agressivamente por medo de arriscar a ligação com as finanças ocidentais que o enclave agitado proporcionava. Mas, à medida que o poderio econômico da China cresceu, o papel financeiro de Hong Kong diminuiu, e Xi evidentemente concluiu que pode resistir a qualquer indignação ou sanções que o comportamento da China provoque no Ocidente. Hong Kong foi apenas uma frente na qual ele flexionou seus músculos; os outros incluem reivindicações expansivas ao Mar da China Meridional, repressão aos uigures na região de Xinjiang e prontidão para travar uma guerra tarifária com o governo Trump.

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A introdução da lei de segurança nacional para Hong Kong levou o governo Trump a encerrar o status especial de Hong Kong como região semiautônoma, a impor restrições de visto aos responsáveis ​​pela repressão em Pequim e a encerrar as exportações de equipamento militar – usar tecnologia por meio de Hong Kong.

Na sexta-feira, depois que os candidatos pró-democracia foram desqualificados de concorrer ao conselho legislativo, o governo Trump foi além e ordenou sanções contra 11 funcionários de Hong Kong, incluindo Carrie Lam, o chefe do executivo, efetivamente agrupando-os com funcionários comunistas no continente. A China retaliou prontamente na segunda-feira, sancionando 11 americanos, incluindo os senadores Marco Rubio e Ted Cruz. Os Estados Unidos também se juntaram à Grã-Bretanha, Austrália, Canadá e Nova Zelândia em uma declaração contundente acusando que a desqualificação de candidatos e o adiamento das eleições “minaram o processo democrático que tem sido fundamental para a estabilidade e prosperidade de Hong Kong”.

É duvidoso que tais sanções e declarações possam ter muito efeito, visto que os funcionários sancionados provavelmente não viajarão em uma ou outra direção devido à pandemia e provavelmente terão poucos bens que o outro lado possa congelar. Dada a mentalidade de Xi e o crescente poderio econômico e militar da China, é difícil imaginar quais ações os Estados Unidos ou seus aliados poderiam fazer para ajudar o valente povo de Hong Kong.

Para eles, “dois sistemas” sempre significou mais do que um pouco de voz na governança local: significava que eles poderiam continuar a desfrutar da liberdade de expressão e de tribunais imparciais, e da liberdade do medo da opressão oficial. “Dois sistemas”, para as forças pró-democracia, significavam um livre em Hong Kong e outro não livre no continente.

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Tudo isso está em perigo há muito tempo, não mais do que agora, e é terrivelmente triste ver pessoas que fizeram tanto para proteger suas liberdades serem desafiadas novamente por um sistema que considera a liberdade como sedição, a liberdade de expressão como subversão e encontro com estrangeiros como conluio.

Por enquanto, não há muito mais que o mundo possa fazer. Ainda assim, Xi está iludido se pensa que transformar o império da lei em um império da lei apagará o desejo por liberdades elementares que é uma segunda natureza para Hong Kong. Cabe aos Estados Unidos e seus aliados, e a todas as pessoas que prezam a liberdade, deixar bem claro para Pequim, a cada chance, que em Hong Kong, como em Xinjiang e no Mar da China Meridional, a agressão equivocada de Xi está transformando seu nação de uma estrela em ascensão a um pária.

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