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Opinião Expulso da China e outros custos da vida real de um colapso geopolítico

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LONDRES – Logo que fui informado em meados de março que meu visto de jornalista para a China havia sido cancelado, eu enfrentei um dilema: o que fazer com minha coleção de cajados de madeira usados ​​no estilo das artes marciais chinesas que eu praticava há quase 10 anos.

Devo devolvê-los ao meu mestre, um afável motorista de ônibus de 40 anos e herdeiro da prática, que fez o trabalho de sua vida reviver a luta com bastões que antes era tão comum nos bairros da classe trabalhadora de Pequim? Ou devo pedir que os transportadores os enviem para Londres, onde moraria agora?

Os funcionários não eram caros e eu podia comprá-los em lojas de artes marciais em qualquer grande cidade do mundo. Por outro lado, meu professor realmente não precisava deles: ele tinha uma despensa cheia de gravetos que costumava ensinar a qualquer pessoa interessada de graça.

No entanto, os meus não tinham preço para mim. Feitas de cinza branca, muitas foram escurecidas com o suor e o óleo das mãos de outras pessoas, especialmente meu parceiro de treino, um carpinteiro que passou inúmeras horas em um parque, ajudando-me a aprender os passos para as diferentes poses de luta. Eu senti que as equipes pertenciam a lá, em Pequim. Mas eles também faziam parte de mim e eu os queria, mesmo que eu não tivesse mais ninguém com quem praticar.

No cenário geral, meu dilema parece um problema ridiculamente mesquinho: comparado com o circo diário do governo Trump, a pandemia e o movimento Black Lives Matter, até a disputa entre a China e os Estados Unidos parece mais uma daquelas disputas internacionais que pouco importam fora do mundo dos observadores da China.

Se essa disputa realmente importa além disso, certamente está no estágio abstrato da geopolítica, onde as pessoas movem porta-aviões, conspiram sanções e mantêm laços diplomáticos como chits em um jogo de tabuleiro.

Mas o colapso nas relações China-Estados Unidos também tem implicações na vida real. Tomadas individualmente, histórias de amizades cortadas e laços familiares tensos parecem insignificantes – certamente acontecem quando você fala com um verdadeiro crente que pensa que a política dos Estados Unidos em relação à China é necessária para tornar o mundo seguro para a democracia. No entanto, cumulativamente, essas pequenas feridas mudam a forma como todos nós experimentamos o mundo, formando um trauma coletivo pela perda de uma era otimista que remonta a várias décadas, quando o mundo parecia estar se abrindo, ainda que imperfeitamente.

Para não parecer absurdo, mas pessoas como eu construíram nossas vidas em torno de uma premissa: que o mundo estava interconectado e que era um chamado interessante dedicar a vida a tornar outras culturas um pouco mais inteligíveis. E também que, mesmo que se dedicar a essa vida não fosse fácil ou necessariamente bem remunerado (a menos que alguém quisesse vender títulos chineses desonestos), isso seria significativo e, de certa forma, seguro: o mundo não era sobre para voltar aos blocos antigos, onde pessoas de um campo não podiam entrar no lado do outro. Era um mundo de vistos padronizados, voos regulares e algum tipo de perspectiva de carreira, seja em negócios, jornalismo, acadêmicos ou intercâmbios culturais.

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Para mim, foi um convite para estudar chinês a partir do segundo ano da faculdade e trabalhar no jornal da escola. Mais tarde, fui a Pequim e escrevi uma tese sobre jornalismo norte-americano na China, porque queria entender a melhor maneira de reportar sobre o país. Eu tenho um mestrado em estudos chineses para ajudar a me preparar para ser correspondente na China e fui para Taiwan para melhorar meu chinês.

Nada disso significava que eu tinha direito a um emprego como correspondente, mas ao longo do caminho as pessoas quase sempre concordavam e diziam que eu estava escolhendo uma carreira inteligente. A China era um país cada vez mais importante no mundo, os laços comerciais estavam aumentando e sempre precisaríamos saber sobre esse gigante em crescimento.

Mas, como muitas pessoas que se dedicaram a aprender sobre outro lugar, mergulhar em tudo o que o chinês tornou-se mais do que uma escolha inteligente de carreira: tornou-se meu chamado. Sim, a China tinha opressão política e poluição do ar e um milhão de outros problemas, mas eu passei a amá-lo – da cultura e do povo ao seu espírito de poder e abraço da inovação.

Minha lista de lugares para visitar antes de partir – o cálculo eterno do expat – nunca ficou mais curto. De fato, crescia mais a cada ano.

Quanto mais eu ficava na China, mais eu aprendia e mais queria ver: mais montanhas sagradas, mais paisagens de tirar o fôlego, mais lugares onde os mitos chineses tinham suas raízes, mais casas de artistas ou escritores famosos, mais amigos em cidades diferentes.

Depois de um tempo, essa idéia pareceu idiota: qual era o sentido de viver em um país que era apenas uma lista de coisas a serem feitas e depois abandonadas? Isso não estava vivo; isso estava morrendo.

Os anos se somaram e um dia eu percebi que havia passado mais da minha vida na China do que em qualquer outro lugar do planeta – mais de 15 anos no meu país de nascimento, Canadá, a dúzia nos Estados Unidos, onde Eu me mudei durante o ensino médio e me tornei cidadão, ou a década na Alemanha.

A China não era um país fácil de chamar de lar. É a terra original do determinismo genético; você realmente não pode se tornar chinês a menos que pareça de certa maneira. Você pode ser chinês-americano de sexta geração, falar apenas “ni hao ma” e conhecer pouco mais sobre o local do que o General Tso’s Chicken, mas para a China (e para muitos americanos nos Estados Unidos) você é chinês.

Por outro lado, mesmo morando lá por tanto tempo, aprendendo o idioma e assim por diante, nunca me tornaria chinês. Em um nível prático, é quase legalmente impossível se estabelecer e se tornar um cidadão: não existe um equivalente real a um green card nem, portanto, a uma verdadeira cultura de imigrantes. E, no entanto, era um lugar que eu adorava desde a minha primeira visita em 1984 e que ainda amava quando saí no início deste ano.

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O desejo de pertencer também funciona ao contrário. Muitos chineses foram para os Estados Unidos para estudar e passaram a amar esse país. Muitos construíram suas vidas em torno de se estabelecer na América, além de poderem voltar para a China para férias em família. Eles começaram a prestar atenção à política americana, toleraram a discriminação e um dia perceberam que seus filhos não tinham nascido apenas nos Estados Unidos, mas haviam crescido lá. De alguma forma, eles eram americanos, mesmo que ainda tivessem passaportes chineses.

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Para todos nós, a pandemia de Covid-19 tornou a vida transcontinental mais difícil. Mas o dano real é de longo prazo: o agravamento dos laços entre os países significa que hoje as pessoas são vistas com suspeita por coisas que antes eram elogiadas.

Os chineses que estudaram nos Estados Unidos – antes vistos como um grande benefício para a América – agora são frequentemente tratados como sabotadores ou espiões. O governo Trump visitou humilhações mesquinhas e negligências com muitos estrangeiros, insistindo em chamar o novo coronavírus de “vírus chinês” ou suspendendo os vistos de trabalho de centenas de milhares de não-americanos em nome do controle da pandemia.

Não posso desculpar o comportamento da China nos últimos anos – os campos de internação para os uigures, a repressão incessante à liberdade de expressão, as garras territoriais no Mar da China Meridional – mas o Partido Comunista Chinês sempre deixou suas ambições e métodos claros. O que está fazendo não é chocante se você prestou atenção à maneira como ela obteve poder e o manteve nas últimas sete décadas.

O que mudou foram as estratégias e táticas que os Estados Unidos agora empregam para lidar com a China. A partir da década de 1970, foi adotada uma política bipartidária de engajamento, com a idéia de que ajudaria a vincular a China à ordem internacional.

Alguns críticos da China afirmam que o engajamento sempre foi um sonho ingênuo e, como evidência, apontam para o fato de que a China não se tornou mais liberal. Mas a maioria dos realistas sabia que a democratização era, na melhor das hipóteses, um objetivo distante; a idéia principal era que o envolvimento pragmático seria mais produtivo do que o confronto cego.

No entanto, o confronto cego está agora na ordem do dia. E, assim como as pessoas que entendiam a China haviam previsto, o resultado foi zero. A disputa comercial dos EUA não produziu mudanças no comportamento da China e nenhum grande negócio beneficiou os produtores americanos. Nenhum uigure foi deixado fora dos campos. Hong Kong é menos grátis. E o acesso de repórteres ocidentais a informações sobre a China foi prejudicado, graças à expulsão de repórteres estrangeiros.

Essas expulsões foram o resultado direto da política americana. Em março, o governo Trump expulsou cerca de 60 jornalistas chineses dos Estados Unidos, argumentando – acho que de forma dissimulada – que a medida foi uma retaliação pelos maus tratos a repórteres estrangeiros na China.

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Os números podem parecer pequenos. Além de mim, apenas cerca de uma dúzia de outros jornalistas foram expulsos da China na época. A ordem de expulsão dizia respeito aos titulares de passaportes americanos cujos vistos deveriam ser renovados em 2020 e foram patrocinados pelo New York Times, The Wall Street Journal e The Washington Post.

Mas, na prática, destruiu a imprensa americana na China. Isso porque apenas essas organizações de mídia, especialmente o Times e o Journal, tinham a equipe e o orçamento para montar relatórios investigativos ambiciosos sobre questões delicadas, como o tratamento dos uigures, as finanças dos líderes seniores ou a ascensão da vigilância digital.

Os poucos repórteres que permanecem dificilmente terão os recursos para tais projetos, o que significa que o entendimento dos estrangeiros sobre a China ficará cada vez mais limitado às notícias diárias.

Para os ideólogos da Casa Branca, esse resultado não importa: adotar uma linha-dura contra a China hoje é apenas uma política real inevitável.

O objetivo principal, no entanto, não tem nada a ver com enfrentar a China; trata-se de transformar a China em uma ferramenta para ajudar o presidente Trump a ser reeleito no outono. E se sua conversa dura prejudicar o Times, o Journal e o Post, tanto melhor. O objetivo real de Trump é convencer os eleitores americanos a pensar que a China é responsável pelo coronavírus e, por extensão, pela depressão econômica que a pandemia causou.

É por isso que minha agonia por ser expulsa da China é tão aguda. Eu aceitaria partir se a China fosse realmente a Alemanha dos anos 30 e o mundo estivesse caminhando para um confronto necessário. Mas a China não é a Alemanha nazista, apesar do que alguns alegam.

Sim, muitas de suas políticas são antitéticas aos valores das sociedades abertas, mas o país ainda tem muitas pessoas com quem os estrangeiros podem se envolver: cineastas independentes, escritores, intelectuais e até funcionários do governo. Alguma forma de envolvimento continuará, mas é difícil ver a maioria dos programas de estudos no exterior, intercâmbios acadêmicos, turismo ou, é claro, jornalismo investigativo retornando em um futuro próximo.

Durante meses, eu não conseguia decidir o que fazer com minhas bengalas. Finalmente, na semana passada, escrevi ao meu professor pedindo seu conselho.

Ele me disse para mantê-los, dizendo que compartilhamos algo chamado “yuan” – destino ou afinidade.

“Por favor, leve-os a um parque em Londres e pratique com eles lá”, disse ele. “E pense em nós.”

Ian Johnson (@iandenisjohnson) é o autor mais recente de “As almas da China: o retorno da religião depois de Mao”.

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