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Opinião Como os cubanos perderam a fé na revolução

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GUANABACOA, Cuba – Não havia nada que Caridad Limonta não faria por sua querida mãe, mesmo que isso significasse cumprir seu desejo estranho de ser enterrado com dois pares de meias.

O câncer levou a mãe de Limonta, Zenaida, em 2002, enquanto eles moravam juntos nesta cidade antiga, do outro lado do porto, na parte antiga de Havana. Seguindo o costume de muitas famílias cubanas, Limonta lavou o corpo e aspergiu com pó de talco e perfume. Segurando as lágrimas, ela vestiu a mãe e a cobriu com um lençol branco. Depois, aos 46 anos, Limonta realizou o pedido estranho de sua mãe, colocando duas meias de poliéster nos pés e outro par nas mãos.

Alguns anos depois, quando os restos mortais de sua mãe foram exumados e os ossos enterrados em um pequeno cofre para que a tumba pudesse ser reutilizada, Limonta viu o sentido em suas precauções. Os minúsculos ossos de suas mãos e pés estavam cuidadosamente contidos dentro dos pares de meias, como bolas de gude em dois sacos.

Até a morte da mãe, Limonta conseguiu evitar essa realidade cubana desagradável. Mas a doença e a morte de sua mãe também a forçaram a enfrentar uma verdade perturbadora que reformulou profundamente seu relacionamento com a revolução cubana e a levou a uma compreensão mais profunda do que realmente significa ser cubano.

É um entendimento que os eleitores e políticos americanos podem se beneficiar ao reconhecer, neste ano eleitoral, quando as relações com Cuba, juntamente com os votos de cubano-americanos, estão sobre a mesa. Como Limonta percebeu, ser cubana significa ter profundo respeito e primeiro lealdade a seus companheiros cubanos e à herança, costumes e necessidades de sua sociedade insular que eles compartilham, não importa quem detenha o poder lá.

Mas levou Limonta décadas para chegar a essa conclusão.

A primeira suspeita ocorreu quando sua mãe, uma enfermeira aposentada, foi alvo de críticas por alguns dos melhores médicos de Cuba nos melhores hospitais de Havana. Limonta precisava saber: ela se beneficiou das aclamadas proezas médicas de Cuba porque todo cubano o faz? Ou sua mãe foi mimada porque Limonta era membro do ranking do Partido Comunista e vice-ministro da indústria leve de toda Cuba?

Até então, a fé de Limonta na revolução era absoluta. Nascido apenas três semanas depois de Fidel Castro começar sua revolta, encalhou um velho iate americano chamado Granma EuEm um manguezal na costa sul de Cuba em 1956, ela abraçou completamente sua promessa de acabar com a desigualdade e criar uma nova Cuba.

Crescendo na pequena cidade de Tacajó, no leste de Cuba, ela acreditava de todo o coração que, independentemente do sexo, da pobreza em que nascera ou do profundo brilho de mogno da pele, ela igual a todos os outros cubanos. Quando embarcou em um transatlântico em 1976, olhou para os milhares de outros estudantes cubanos que a acompanhavam para estudar nas universidades soviéticas e sentiu que a igualdade já havia sido alcançada. “O navio estava cheio de jovens”, lembra ela. “Chineses, brancos, pardos, pretos, todos iguais, com praticamente as mesmas roupas, as mesmas malas.”

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Retornando a Havana em 1981, ela aplicou seu diploma de economia em cargos na indústria têxtil de Cuba, ignorando as vantagens que estava recebendo e as deficiências da revolução que ela, ao contrário de muitos outros cubanos, adotara. No dia mais sombrio da revolução, em agosto de 1994, quando multidões furiosas gritaram “Freedom” e “Down with Fidel” – o maior protesto em massa contra o governo Castro – ela estava desfrutando de um buffet em um resort na praia de Varadero, uma recompensa merecida por trabalho bem feito. Ela acabou subindo para vice-ministro e ocupou posições poderosas dentro do partido. Mas ela não conseguia entender por que dezenas de milhares de cubanos arriscaram suas vidas tentando chegar à Flórida em balsas frágeis.

À medida que a revolução envelhecia, as contradições se tornaram mais difíceis de ignorar. Enquanto seu trabalho a levava pelo país, ela viu que os hospitais para os quais a maioria dos cubanos frequentavam eram reflexos surrados daquele onde sua mãe era tratada. Outros cubanos esperaram meses, às vezes anos, por uma cadeira de rodas. Eles não podiam contar com a disponibilidade de oxigênio. Equipamento vital quebrou. Os medicamentos acabaram. Médicos e enfermeiros devem ser subornados.

As fortes diferenças pesavam na sra. Limonta, enfraquecendo seu espírito revolucionário e seu coração. Ela tinha apenas 48 anos quando foi levada às pressas para o hospital medíocre ao qual ela, como residente de Guanabacoa, foi designada. Mas uma vez que os médicos descobriram quem ela era, eles insistiram em transferi-la para o principal centro de cardiologia de Cuba.

Ela conseguiu o marcapasso de que precisava, mas o tratamento rápido só aprofundou suas dúvidas. Presa por um senso estrito de justiça social, ela finalmente se forçou a ver a verdade. Ela e a mãe foram mimadas em seu tempo de necessidade, porque eram iguais a outros cubanos. Não porque eles eram socialistas. Não porque eles amavam Fidel. Mas porque eles eram mais importantes.

Um dia, diante de um espelho, ela chorou. As cicatrizes em seu corpo a faziam parecer como se tivesse sido rasgada e costurada, e era assim que ela se sentia sobre sua vida. Ela deu as costas para tudo em que acreditava e não fazia ideia de como continuar. Ela não era como sua amiga Lili, que liderava o Comitê de Defesa da Revolução da vizinhança e cuja fé no comunismo era inabalável. Como muitos outros cubanos cujo apoio à revolução ficou para trás, Limonta tinha poucas opções. Ela poderia discordar abertamente e convidar assédio ou perseguição. Ela poderia se jogar em uma balsa e torcer para que a brisa do mar a levasse à Flórida. Ou ela poderia manter seus pensamentos para si mesma e se concentrar em sobreviver.

Mesmo com o arroz e feijão subsidiados que todo cubano recebe, sua pensão mensal de US $ 12 garantia apenas miséria. Ela precisava refazer sua vida e encontrou inspiração na velha máquina de costura de pedal que sua mãe lhe dera para se formar. Usando lençóis descartados do hotel, ela costurou conjuntos de berços para recém-nascidos que secretamente vendia por alguns dólares cada. Em 2011, quando Raúl Castro cautelosamente permitiu que os cubanos iniciassem seus próprios pequenos negócios, Limonta se tornou um dos primeiros capitalistas jurídicos de Cuba.

Eventualmente, com a ajuda de uma incubadora de empresas patrocinada pela igreja, ela criou sua própria empresa, alugou espaço para uma oficina, contratou costureiras e começou a produzir roupas de seu próprio projeto. Quando o presidente Barack Obama visitou Havana em 2016 para ver por si mesmo como Cuba estava reagindo à abertura que havia iniciado, Limonta estava entre os empresários cubanos que se encontraram com ele.

Mas os bons tempos não duraram. O governo Trump desfez grande parte da abertura de Obama, apertando os parafusos em Cuba e prometendo um fim rápido ao regime de Castro. Enquanto os turistas americanos se afastavam, Cuba tornou a vida mais difícil para os capitalistas iniciantes como Limonta e seu filho Oscar, que tinham seu próprio negócio de design. Apesar das dificuldades crescentes, ela esperava que a chegada em 2018 de um presidente cubano que não se chamava Castro e de uma nova constituição um ano depois o convencesse a ficar em Cuba.

O coração de Limonta a mantém em Cuba, onde ela recebe atendimento médico gratuito, embora não em hospitais de elite. Agora ela traz presentes para consultar um médico, como outros cubanos. Ela se espreme em calafrios para começar a trabalhar, como todo mundo faz. Ela finalmente se sente igual a todos os outros que estão fartos de garantias infinitas de que o futuro será melhor. Farto de promessas de abundância, mas de escassez de tudo. Apenas sobreviver, dia a dia, semana a semana, acaba com sua força. Endurecidos por décadas de privação, eles encontraram maneiras de se adaptar às dificuldades, mas perderam a vontade de exigir mudanças.

E isso é algo que Washington e Havana precisam entender. Quando Joe Biden promete retomar de onde o governo Obama parou com Cuba, ele deve deixar claro para os radicais da Flórida que as posições agressivas de Trump machucam pessoas pequenas como Limonta e Oscar, mas não homens grandes como Castros e o novo presidente, Miguel Díaz-Canel. Esperar que, se apenas as coisas ficarem ruins o suficiente, os cubanos se levantarão, quando estão lutando apenas para permanecer em pé, não é apenas irreal. Isso é cruel.

Da mesma forma, os idosos que dirigem Cuba não podem negar que perderam até indivíduos como Limonta, que uma vez abraçou a revolução. Os cubanos não estão nas ruas protestando, mas não têm lealdade para com os homens que tomaram o lugar de Fidel Castro ou o sistema político que eles mantêm.

Sua lealdade é para com Cuba e a concepção dela que está abrigada em seus corações.

Dói profundamente dizer isso, mas Limonta agora aceita o que nunca pensou que faria: Para ela, “a revolução está perdida”. Ela não se considera mais partidista, alinhado com o Partido Comunista. Mas ela continua sendo uma patriota, uma patriota que ama sua terra ferida e desfigurada e seu povo muito mais do que qualquer ideologia ou ideólogo.

Seu coração machucado pode precisar de ajuda para mantê-la viva, mas ela insiste que nada poderia esvaziá-lo da afeição que sente por sua Cuba e da esperança que ainda tem pelo seu futuro.

Anthony DePalma é ex-correspondente estrangeiro do The Times e autor do próximo livro “Os cubanos: vidas comuns em tempos extraordinários”, do qual este artigo foi adaptado.

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