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O que o New York Times erra com as contas médicas surpresa

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Você acha que eu fui longe demais no meu último post no blog, chamando alguns jornalistas de “parasitas pontificantes” que amam nada mais do que agredir médicos e nos culpar pelo custo dos cuidados de saúde?

Se você ler, não deve ter lido a última salva de Elisabeth Rosenthal no New York Times de 16 de fevereiro, onde ela diz que os médicos estão em “uma competição tripla pelo seu dinheiro” com hospitais e seguradoras, como se estivéssemos todos jogadores igualmente bem financiados em uma mesa de craps.

Até a National Public Radio, que geralmente não é amiga dos médicos, reconhece que os salários dos médicos somam apenas oito por cento do total dos custos de saúde nos EUA.

O que dói ainda mais, ao ouvir esse tipo de acusação de Rosenthal, é que ela usava ela mesma ser médica antes de sair da medicina de emergência para editar o Kaiser Health News. Tenho certeza de que é um show melhor: sem noites, sem fins de semana, sem feriados. Mas, como Júlio César observou, é sempre pior quando a facada nas costas vem de alguém que você considerou um colega, se não um amigo.

Surpreenda contas médicas

O tópico da opinião unilateral de Rosenthal é cobrança fora da rede, também conhecida como cobrança “surpresa”. Médicos de emergência (junto com anestesiologistas) podem ser os médicos mais frequentemente acusados ​​de não estarem em “rede” com as companhias de seguros e de enviar aos pacientes grandes contas de “surpresa” após o fato.

No entanto, o Colégio Americano de Médicos de Emergência (ACEP), que representa os ex-colegas de Rosenthal, não é mais feliz do que ninguém com contas fora da rede. “Grande parte desse conflito sobre cobrança de surpresa está ocorrendo na mídia”, observa ACEP, “e as seguradoras têm se esforçado ao máximo para pintar os médicos de emergência sob uma luz ruim”.

ACEP está certo. Os fatos sobre contas fora da rede e a história por trás deles diferem do que Rosenthal faria o público acreditar.

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O que é uma rede estreita?

Após a Lei de Assistência Acessível (ACA) aprovada em 2010, novas trocas de seguros foram criadas. Sua marca registrada era o conceito de manter os custos baixos, limitando os médicos que um paciente poderia atender àqueles que concordariam com os baixos pagamentos que as trocas ofereciam. Esta é a definição de uma “rede estreita”. Você nunca ouviu o termo antes da ACA se tornar lei.

Hoje, a Forbes estima que quase três quartos, ou 72%, dos planos de saúde no mercado de câmbio da ACA possuem redes estreitas. Não demorou muito tempo para as seguradoras perceberem que essa era uma ótima maneira de maximizar seus lucros além do mercado de câmbio da ACA. Eles começaram a pressionar os médicos a aceitar taxas de pagamento cada vez menores, se quisessem permanecer “em rede”. Foi assim que a Health Care Service Corp., que opera uma rede de planos de saúde Blue Cross Blue Shield, registrou lucros de US $ 4,1 bilhões em 2018, e os CEOs levam para casa milhões em opções de pagamento e ações.

Os médicos que recusam foram efetivamente excluídos ou criticados por grandes companhias de seguros, que simplesmente se recusam a negociar contratos com eles.

Nós não vamos abandonar pacientes

Alguns médicos de cuidados primários escolhem a rota dos remédios, onde param de lidar com as seguradoras e cobram dos pacientes uma taxa mensal direta.

Porém, para os médicos que lidam com emergências, incluindo médicos de emergência, cirurgiões e anestesiologistas, não existe essa opção: não vamos embora e abandonamos nossos pacientes. Nós cuidamos de você, se sua companhia de seguros irá ou não contratar conosco e se sua companhia de seguros fará ou não a coisa certa e pagará sua conta.

Poucos pacientes veem como as enormes e altamente lucrativas companhias de seguros estão retirando os grupos de médicos, recusando-se a negociar contratos que cobrem até os custos administrativos do grupo. O resultado? Cada vez mais pequenos grupos estão sendo absorvidos por empresas com fins lucrativos, que estão transformando o cuidado em uma mercadoria despersonalizada da linha de montagem.

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A corporação com equipe de médicos TeamHealth cortou recentemente o pagamento de seus médicos de emergência em quatro por cento depois que não conseguiu chegar a um contrato com o UnitedHealth Group. Não é exagero esperar que outros grandes sistemas de saúde façam o mesmo quando as seguradoras fizerem pechinchas ainda mais difíceis.

Não cometa o erro de pensar que enfermeiros ou outros enfermeiros de clínica avançada prestarão cuidados mais baratos e resolverão o problema. Seus serviços são pagos pelas mesmas seguradoras, geralmente com taxas semelhantes às dos médicos, e seus pagamentos estão sob a mesma pressão descendente. (Enquanto isso, à medida que mais enfermeiras “milenares” decidem se tornar profissionais de enfermagem, o tamanho da força de trabalho do RN caiu em até 80.000 em todo o país.)

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As mesmas táticas que as companhias de seguros estão usando contra médicos também estão levando os hospitais a falir. Para hospitais americanos, os pagamentos do Medicare e do Medicaid em 2018 ficaram aquém do custo do atendimento em US $ 76,6 bilhões. Como as seguradoras privadas continuam cortando ou atrasando o pagamento por serviços, os hospitais estão falindo – até grandes hospitais de ensino, como o Hospital Universitário Hahnemann, na Filadélfia. Os hospitais rurais estão sob pressão ainda maior e suas falências deixam os pacientes para onde ir.

O Congresso pode ajudar?

A situação difícil de pacientes com contas enormes após cuidados fora da rede provocou um protesto justificável por uma solução legislativa nacional. Felizmente, existe um bom modelo de estado a seguir. O Estado de Nova York, em 2015, entrou em vigor uma lei que protege os consumidores de contas surpresa e cria um mecanismo para a resolução justa de cobranças disputadas entre médicos e seguradoras.

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Uma lei nacional baseada no modelo de Nova York – como a HR 3502, a “Lei de Proteção às Pessoas Surpreendentes de Contas Médicas”, patrocinada pelo deputado Raul Ruiz, da Califórnia – resolveria o problema da conta surpresa permanentemente.

Mas não é isso que as seguradoras querem, é claro. Eles querem um projeto de lei com base em preços “de referência” para serviços médicos, médicos e hospitalares – estabelecendo efetivamente controles de preços e engordando os lucros das seguradoras ainda mais. Esse tipo de projeto é o que foi aprovado na Califórnia (AB 72) e está permitindo que as seguradoras se recusem a negociar novos contratos, porque é mais lucrativo para eles manter os médicos fora de suas redes.

O artigo de Rosenthal, infelizmente, joga bem nas mãos da companhia de seguros. Ela diz aos legisladores para não ouvirem médicos ou hospitais, como se fossemos igualmente poderosos candidatos ao lobby dos seguros. Se ao menos isso fosse verdade. Ela escreve como se estivesse presa em um túnel do tempo, onde todos os médicos são velhos brancos ricos que jogam golfe nas tardes de quarta-feira.

Talvez ela deva acordar e olhar para os médicos de hoje e as aulas da faculdade de medicina de hoje, cheias de rapazes e moças de todos os tipos de origens diferentes. Muitos são os primeiros em suas famílias a frequentar a faculdade. Eles terminam a faculdade de medicina com uma média de mais de US $ 250.000 em dívidas educacionais. Aposto que alguns deles jogam golfe.

Tenho certeza de que foi uma jogada inteligente da parte de Rosenthal para resgatar o atendimento real ao paciente. Muitos médicos, jovens e idosos, estão seguindo o exemplo dela. Enquanto isso, fico pensando em quem ficará para cuidar de todas as pessoas doentes daqui a dez anos. Boa sorte.

Karen S. Sibert é uma anestesista que escreve no A Penned Point.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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