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o papel do médico em tempos de crise

A dura realidade do distanciamento social na América rural
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Como muitos médicos que não estavam inicialmente na linha de frente da pandemia do COVID-19, eu assisti com crescente medo as histórias de médicos e enfermeiras começarem a surgir de pontos quentes primeiro na China, depois na Itália e depois em Seattle e Nova York. Vendo seus rostos e ouvindo suas vozes, fiquei impressionado com sua exaustão e medo, mas também com seu senso de responsabilidade e dever. Eu queria ajudar, ser útil, mas me senti impotente. Quando a cidade de Nova York começou a chamar voluntários para trabalhar em seus hospitais públicos sitiados, eu me inscrevi, voei para Nova York e passei um mês trabalhando em um departamento de emergência em East Harlem.

Em 2014, eu trabalhava em um hospital em Monróvia, na Libéria, como parte da minha bolsa de medicina contra desastres quando os primeiros pacientes com Ebola chegaram ao nosso hospital. Foi o início de uma epidemia que devastaria o país e se espalharia além de suas fronteiras. Passei mais algumas semanas no país antes de voltar para casa e assistir à distância, quando a Libéria ficou sobrecarregada e vários amigos morreram, incluindo o chefe do departamento de emergência, Dr. Sam Brisbane. Nos últimos meses, fiquei impressionado com o mesmo sentimento de impotência que senti naquele momento.

Ao voltar para casa de Nova York, ainda tenho dúvidas sobre o impacto que causei e sou capaz de exercer como médico, não apenas durante esta pandemia, mas também durante meu trabalho não-desastroso. Não é apenas que os números estavam diminuindo quando cheguei à cidade, ou que essa é uma doença nova contra a qual nossos tratamentos são limitados; é que os números são impressionantes. Mesmo se eu puder cuidar de dezenas de pacientes por semana, quando o número de pacientes estiver na casa dos milhões, que impacto eu causei? Se nossa luta contra essa doença é comparada à guerra, sou um único soldado de infantaria disparando tiros de maconha contra tanques e canhões.

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Eu também vi essa sensação incômoda de futilidade em meus colegas. Uma vez depois de um turno de drenagem, um dos meus colegas de trabalho perguntou, cansado: “Que diferença você acha que fizemos hoje à noite? Quantas vidas de nossos pacientes mudaram porque vieram nos ver? ” Como médicos de emergência, estamos vendo pacientes de saúde mental que não podemos separar adequadamente, vítimas de violência por armas que não podemos parar, um número impressionante de mortes por overdose. Ressuscitamos e realizamos procedimentos invasivos em pacientes idosos próximo ao fim de suas vidas, somos prestadores de cuidados primários para pessoas sem-teto e sem seguro e cuidamos de pacientes incapazes de comprar insulina ou que não desejam ser vacinados contra a gripe. Toda epidemia – viral, social ou traumática – acaba à nossa porta. É assustador.

Mas a tendência de quantificar nosso valor como médicos vem de uma suposição falha: que nosso impacto pode ser ajustado em uma planilha. Isso é compreensível – a história elogia aqueles que mais impactam vidas (lembro-me de aprender sobre Norman Borlaug, “o homem que salvou um bilhão de vidas”); a mídia e os epidemiologistas medem a devastação na contagem de mortes; os atuários fazem ajustes com base em anos de vida ajustados pela qualidade. Somados a esse balanço, nosso impacto certamente teria aumentado ainda mais se fôssemos pesquisadores ou desenvolvedores de medicamentos, se tivéssemos usado nosso tempo e talentos para enriquecer e nos tornar filantropos. Nesta pandemia, o valor de qualquer médico será pequeno se comparado a uma política de saúde pública inteligente ou a um estímulo econômico robusto.

Mas este não é o que somos. Não somos contadores medíocres, contabilizando nosso impacto sobre os pacientes em minutos, horas e anos. E a metáfora da guerra também é inadequada para o que fazemos. Nós não somos soldados e não existem generais e estrategistas. Nosso papel é maior e muito mais amplo: estar presente quando houver doenças, sofrimentos e crises. Enfrentamos os males que estão à nossa porta. Estamos presentes e testemunhamos sem piscar a vida de nossos pacientes.

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Depois que meu amigo e colega morreu na Libéria, soube que sua esposa e filhos adultos viviam em Ohio. Eu assisti ao seu memorial, conheci sua família e chorei com eles. O trabalho que eu havia feito na Libéria era pequeno, mas aqui pude dizer ao filho que seu pai era um herói, que ele era um exemplo para mim e que ele aceitou seu risco e se sacrificou vendo o povo de Libéria. Sam Brisbane não mudou o curso da epidemia, mas testemunhou e cuidou dos doentes e moribundos. E pude atestar sua vida e seu trabalho.

Já estamos vendo – e continuaremos vendo – histórias semelhantes saindo dessa pandemia. Histórias de heroísmo e bravura, de sofrimento e morte. Os médicos estão testemunhando as vidas perdidas em sua comunidade, o medo e a exaustão, a esperança e a resiliência. Estamos atestando avanços científicos que estão sendo feitos rapidamente em torno dessa doença, à inovação; à falta de suprimentos e lacunas críticas de infraestrutura em nossos sistemas de saúde; às comunidades minoritárias, imigrantes e prisioneiros que estão sendo desproporcionalmente afetados; à ineficácia e ineptidão perigosa de nossos políticos.

Devemos reconhecer que esse é o nosso papel vital. É sentar com os pacientes ao lado da cama e segurar a mão. É ver suas vidas e suas lutas. É notar a importância da existência deles, se não para o mundo inteiro, para a família, se não para a família, apenas para eles. É para ver as tendências da doença e não apenas combatê-la, mas também para falar com firmeza e clareza sobre essas lutas, para que o mundo saiba o que está acontecendo nos corredores de emergência e nas UTIs. É nosso papel vital advogar para aqueles que não têm voz ou recursos para falar por si mesmos, pelas vítimas de violência, os necessitados, os doentes mentais. Nosso papel é falar claramente e sem vacilar e dizer: Aqui está a morte, aqui está a tristeza, aqui está a injustiça, mas também aqui está a bondade e a honra, aqui está a humanidade.

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Dessa maneira, embora possamos cuidar de um único paciente, tratar um único caso de doença e, de vez em quando, salvar uma vida, também estamos testemunhando nossos semelhantes. Dessa forma, nosso impacto na vida de nossos pacientes, em nossa comunidade e em todo o mundo é imensurável.

Josh Mugele é um médico de emergência.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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