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O Japão é orgulhosamente pacifista há 75 anos. Uma proposta de míssil desafia isso.

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TÓQUIO – Shinzo Abe está enfrentando alguns dos desafios mais difíceis de seu mandato recorde como primeiro-ministro do Japão, com surtos persistentes do coronavírus, uma economia atolada em recessão e um público farto de como seu governo lida com as crises.

No entanto, o governo de Abe está se concentrando em uma ameaça diferente, que se alinha com uma preocupação de longa data do primeiro-ministro: a perspectiva de ataques com mísseis balísticos pela Coreia do Norte ou China.

Este mês, o partido político de Abe começou a considerar publicamente se o país deveria adquirir armas capazes de atingir locais de lançamento de mísseis em território inimigo se um ataque parecesse iminente.

Tal capacidade não seria notável para a maioria das potências mundiais. Mas para o Japão, que no sábado comemorou o 75º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial – e 75 anos de renúncia ao combate – a proposta é carregada. Ao considerar o afrouxamento das restrições à capacidade do Japão de atacar alvos em outros países, o partido reacendeu um debate prolongado e politicamente sensível.

A discussão está ocorrendo no momento em que o Japão se vê preso entre a China, cuja crescente agressão militar repercutiu em toda a Ásia, e os Estados Unidos, cujo outrora rígido compromisso de garantir a segurança da região foi questionado.

Em um sinal das sensibilidades em torno da proposta, Taro Kono, ministro da Defesa do Japão, falou evasivamente sobre a ideia de adquirir mísseis de longo alcance durante uma entrevista no Ministério da Defesa esta semana.

“Logicamente falando, não direi que é uma chance de zero por cento”, disse Kono, que observou que qualquer aquisição desse tipo precisaria incluir sistemas complexos de radar e vigilância e o treinamento de militares para usá-los. “O governo ainda não decidiu nada.”

A atitude de Kono na ponta dos pés reflete a forte identificação do público japonês com a constituição pacifista do país, que foi instituída pelos ocupantes americanos em 1947 e limita a ação militar a instâncias de autodefesa.

Os esforços de Abe de vários anos para revisar a cláusula pacifista da Constituição encontraram forte oposição. Komeito, o parceiro de coalizão parlamentar do partido do primeiro-ministro, os Liberais Democratas, indicou que não apóia a aquisição de mísseis de longo alcance.

“No contexto japonês, pode ser escandaloso” fazer tal proposta, disse Narushige Michishita, diretor do Programa de Segurança e Estudos Internacionais do Instituto Nacional de Pós-Graduação para Estudos de Políticas em Tóquio. “As pessoas ficam assustadas quando começam a falar sobre ‘greves’.”

Mas, dados os riscos crescentes em torno do Japão, incluindo a expansão do arsenal nuclear da Coréia do Norte e os músculos flexíveis da China durante a pandemia, Michishita e outros analistas de segurança disseram que deveria ser natural para o país considerar o reforço de suas defesas. Em uma pesquisa esta semana pela NHK, a emissora pública, metade dos entrevistados disse que o Japão deveria adquirir armas que pudessem impedir ataques de mísseis antes que eles fossem lançados do território inimigo.

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Esse índice de aprovação é melhor do que o de Abe no momento: de acordo com uma pesquisa recente da NHK, apenas 34% dos entrevistados aprovam o desempenho atual do gabinete, o índice mais baixo desde que Abe voltou ao poder como primeiro-ministro em 2012. ( Ele cumpriu um primeiro mandato de 2006 a 2007.)

Esse número é em grande parte uma questão de consternação pública com as mensagens confusas do governo sobre o coronavírus, com o governo promovendo viagens domésticas subsidiadas em julho, mesmo quando os casos estavam aumentando. Abe também contesta rumores persistentes sobre sua saúde, enquanto evita as aparições públicas.

A discussão atual sobre a aquisição de mísseis de longo alcance foi motivada pela decisão do governo em junho de cancelar um plano para comprar um sistema de defesa antimísseis americano, conhecido como Aegis Ashore, que teria sido implantado no norte e oeste do Japão. O partido governante disse que precisará explorar alternativas após o cancelamento do sistema, que teria servido como escudo para interceptar mísseis.

Kono disse que embora o Aegis Ashore representasse uma boa forma de defesa para o Japão em princípio, o custo dos ajustes de hardware, necessários para garantir que os foguetes não caiam em território japonês, seria proibitivo. Dada essa despesa, ele disse: “Não acho que vale a pena”.

Mas, embora o Japão tenha se decidido contra o sistema de mísseis americano, Kono disse que era importante “enviar uma mensagem clara” à Coreia do Norte sobre a aliança do país com os Estados Unidos e “nossa determinação em proteger o Japão contra qualquer ofensiva de mísseis da Coreia do Norte . ”

Sob a aliança, os Estados Unidos tradicionalmente assumiram o papel de fornecer capacidades ofensivas, enquanto o Japão se limitou a atividades puramente defensivas.

“O velho paradigma da aliança EUA-Japão é que o Japão usa o ‘escudo’ e hospeda a ‘espada’”, disse Euan Graham, pesquisador sênior de segurança da Ásia-Pacífico no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos em Cingapura, invocando um usou a metáfora para o estacionamento de cerca de 55.000 soldados americanos no Japão.

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Mas “esse paradigma está se quebrando há muitos anos”, disse Graham, uma tendência que só se acelerou à medida que o governo Trump pressionou os aliados a assumirem mais responsabilidade por sua própria defesa.

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Graham observou que a Austrália, outro aliado dos EUA no Pacífico, anunciou recentemente novos planos de gastos militares para mísseis de longo alcance. A Coreia do Sul também negociou recentemente um afrouxamento das diretrizes de mísseis impostas pelos Estados Unidos, que permitiria a construção de foguetes que poderiam ser aplicados a mísseis de longo alcance.

O Japão, onde há três anos os telefones celulares emitiam avisos de mísseis norte-coreanos voando alto, deve fazer cálculos semelhantes. Com a possibilidade de que o presidente Trump seja eleito para um segundo mandato, o Japão está “tentando deixar as opções de defesa em aberto”, disse Mira Rapp-Hooper, pesquisadora sênior de estudos da Ásia no Conselho de Relações Exteriores de Nova York. “O Japão tem cada vez mais que fornecer sua própria defesa por meios japoneses.”

Em uma entrevista coletiva em Tóquio neste mês, um repórter perguntou a Kono, o ministro da Defesa, se o Japão precisaria considerar as sensibilidades da China ou da Coréia do Sul na aquisição de mísseis de longo alcance. Os críticos questionaram se as vítimas da agressão do Japão em tempos de guerra poderiam considerar esses mísseis uma violação de seu compromisso constitucional com o pacifismo.

“Em um momento em que a China está aprimorando seus mísseis, por que precisamos de sua aprovação?” O Sr. Kono respondeu. “Por que precisamos da aprovação da Coreia do Sul para defender nosso território?”

A discussão do Japão sobre mísseis de longo alcance remonta a 1956, quando o governo determinou que tinha o direito legal de enviar mísseis a países inimigos para conter um ataque em território japonês.

Na época, Ichiro Hatoyama, que era primeiro-ministro, disse a famosa frase: “Não acho que a Constituição signifique que devemos apenas sentar e esperar pela morte”.

Em 2003, Shigeru Ishiba, então ministro da Defesa, detalhou as condições sob as quais o Japão poderia lançar mísseis contra outro país como a Coréia do Norte: se o míssil inimigo fosse alimentado e carregado em um lançador e sua intenção de atacar o Japão fosse evidente.

Esses critérios podem levar a decisões nebulosas e questões sobre quando, exatamente, o Japão poderia lançar seus próprios mísseis.

“O Japão tem que, de certa forma, andar na linha tênue legalmente por causa de suas próprias leis e políticas” sobre permitir apenas autodefesa, disse Jeffrey Hornung, analista da RAND Corporation. “Se você vê um foguete sendo alimentado em uma plataforma de lançamento, não tem ideia de para onde ele está indo e, se você o tirar, acaba de iniciar uma guerra.”

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Como parte de suas atividades de autodefesa, a Guarda Costeira japonesa tem monitorado de perto os navios enviados pela China para patrulhar as águas ao redor dos Senkakus, ilhas no Mar da China Oriental administradas pelo Japão, mas contestadas pela China. O Japão também assinou recentemente um acordo para emprestar barcos de patrulha do Vietnã para monitorar atividades marítimas no Mar da China Meridional, onde a China recentemente tem projetado seu poderio militar.

Kono disse na entrevista que o Japão não quer que nenhuma de suas ações seja vista como um conflito provocador na região. “Não acho que estejamos prestes a entrar em guerra ou algo assim”, disse Kono. “E eu não acho que devemos tentar aumentar a tensão em qualquer lugar.”

Alguns analistas observam que o Japão já está se movendo para desenvolver a capacidade de montar um contra-ataque com mísseis. Dois anos atrás, quando o Japão lançou novas diretrizes de defesa, o governo indicou que iria adquirir mísseis que poderiam ser usados ​​para atacar navios de guerra inimigos ou até mesmo alvos terrestres.

Os críticos dizem que o governo Abe está tentando aproveitar as atuais circunstâncias para abreviar o debate público sobre a idéia de adquirir mísseis de longo alcance.

“Acho que é um entendimento comum entre a grande maioria do povo japonês que, como último recurso – cinco minutos antes de um ataque inimigo – o Japão como nação soberana tem o direito de atacar as forças inimigas que estão tentando nos atacar”, disse Yoji Koda , ex-comandante-chefe da Força de Autodefesa Marítima do Japão.

Mas a proposta atual, disse ele, “poderia ser uma espécie de tentativa intencional, sem discutir nada, de concluir que a capacidade de ataque é a melhor”.

Tsuneo Watanabe, pesquisador sênior da Sasakawa Peace Foundation, em Tóquio, disse que a ansiedade sobre os esforços americanos para fazer com que os aliados arcem com uma parcela maior de seus custos de defesa pode levar a discussões mais sérias em Tóquio sobre a compra de mísseis de longo alcance.

“Os EUA esperam que seus aliados militares aumentem sua carga de orçamento e capacidade”, disse Watanabe. Mesmo que Trump não seja reeleito, disse ele, os planejadores do Pentágono provavelmente “darão as boas-vindas ao Japão para gastar mais em defesa, incluindo capacidade de contra-ataque, considerando os riscos de longo prazo, especialmente da China”.

Makiko Inoue e Hikari Hida contribuíram com reportagem.

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