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Novos programas fornecem dinheiro para manter as práticas em execução

Radiologia deve se adaptar à nova pandemia
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O que seu médico está lendo no Medscape.com:

20 DE ABRIL DE 2020 – O médico de família Frank Maselli, MD, atendeu aproximadamente 30 pacientes por dia em seu consultório no Bronx antes do COVID-19. Mas a cidade de Nova York se tornou um ponto quente para o vírus que matou mais de 40.000 pessoas em todo o país.

Agora, Maselli e os outros 10 médicos da clínica tratam apenas oito ou nove pacientes por dia via telemedicina. Ele passa a maior parte do tempo no telefone, respondendo às perguntas dos pacientes sobre os sintomas do COVID-19 e a exposição potencial. Embora ele tente cobrar por telemedicina e telefonemas, ele diz que muitos pagadores comerciais rejeitam as reivindicações porque seus sistemas de processamento não são atualizados para refletir novas políticas de cobertura. Ele tem dinheiro suficiente na reserva para cobrir duas folhas de pagamento, mas sabe que precisa de um plano de backup se o volume de pacientes continuar a diminuir indefinidamente.

“Nossos médicos receberão um corte de pagamento antes de liberarmos as pessoas”, diz Maselli. “Até agora estamos bem porque estamos sendo pagos pelas coisas que fizemos dois meses atrás antes de tudo isso acontecer”.

Noventa e sete por cento das práticas médicas tiveram um impacto financeiro negativo diretamente ou indiretamente relacionado à pandemia do COVID-19, de acordo com novos dados da Associação de Gerenciamento de Grupos Médicos (MGMA). Em média, as práticas relatam uma diminuição de 60% no volume de pacientes e uma redução de 55% na receita desde o início da emergência de saúde pública.

Quatro opções de assistência financeira

No entanto, existem maneiras de compensar a perda de receita e permanecer viável financeiramente durante a incerteza econômica da pandemia do COVID-19. As opções incluem o Programa de proteção de pagamento da Administração de Pequenas Empresas dos EUA (SBA); Empréstimo de Emergência em Desastre Econômico por Lesões da SBA (EIDL); Programa de pagamento avançado do Medicare; e um empréstimo da SBA Coronavirus Economic Stabilization Act (CESA). Estes são, além de várias outras estratégias destinadas a reduzir custos e melhorar a receita.

1) A Maselli, por exemplo, se inscreveu no Programa de Proteção de Pagamento, um empréstimo de curto prazo que ajuda pequenas empresas (ou seja, para consultórios médicos, aquelas com receita anual inferior a US $ 12 milhões) a manter o pessoal empregado durante a crise do COVID-19. O empréstimo cobre uma variedade de custos, incluindo folha de pagamento, aluguel, serviços públicos, juros de hipotecas e juros de quaisquer outras obrigações de dívida contraídas antes de 15 de fevereiro deste ano.

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“Não temos idéia se isso está chegando e quando, mas seria uma grande ajuda”, acrescenta.

(Até o momento, o Programa de proteção contra cheques de pagamento havia parado de aceitar pedidos, tendo atingido o limite de seu orçamento de US $ 349 bilhões. O Congresso agora deve concordar com a legislação para adicionar fundos adicionais para ajudar as pequenas empresas.)

As práticas podem contratar um empréstimo de até 2,5 vezes a folha de pagamento mensal média (excluindo a folha de pagamento para quem ganha mais de US $ 100.000 por ano) com um limite de US $ 10 milhões. Por exemplo, se a folha de pagamento mensal média for de US $ 10.000 – e nenhum funcionário ganhar mais de US $ 100.000 por ano – o valor máximo do empréstimo será de US $ 25.000.

As práticas aprovadas para este empréstimo podem receber os fundos do credor aprovado pela SBA dentro de 10 dias corridos a partir da data da aprovação do empréstimo. Embora tecnicamente seja um empréstimo, a boa notícia é que ele não precisa ser reembolsado se a prática atender a todos os requisitos de empréstimo – particularmente esses dois: a prática usa pelo menos 75% do empréstimo especificamente para folha de pagamento e os A prática mantém os funcionários na folha de pagamento (ou recontrata, quando necessário) por 8 semanas após a data de originação do empréstimo.

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O perdão é reduzido se o número de funcionários em período integral diminuir ou se os salários e os salários diminuírem. Se uma prática precisar reembolsar todo ou parte do empréstimo, deverá fazê-lo dentro de 2 anos a uma taxa de juros de 1%, e os pagamentos serão adiados por 6 meses.

Andrew D. McDonald, FACHE, líder da consultoria de saúde da LBMC Healthcare, diz que convém práticas para solicitar esse empréstimo, porque é essencialmente dinheiro grátis durante um período em que a receita pode estar sempre baixa. “Enquanto o diabo está nos detalhes, na superfície, os fundos de proteção de salário parecem um acéfalo. No entanto, cada prática precisará confirmar com o credor que é uma decisão sólida”.

Um desafio desse empréstimo é que alguns bancos não estavam necessariamente prontos para aceitar pedidos em 3 de abril e muitos continuam atrasados ​​no processamento desses pedidos.

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2) Uma segunda opção é o EIDL da SBA, um empréstimo de longo prazo e juros baixos (limitado a 3,75% para pequenas empresas) que práticas com 500 ou menos funcionários podem usar para pagar dívidas fixas, folhas de pagamento, contas a pagar e outras contas que poderia ter sido pago se o desastre não tivesse ocorrido. Os mutuários podem solicitar até US $ 2 milhões, e o prazo máximo desse empréstimo é de 30 anos, embora o processo geral para a obtenção desses empréstimos dependa do credor.

As práticas têm até 16 de dezembro para se candidatar a este empréstimo. Eles também podem solicitar um desembolso acelerado (ou seja, um adiantamento de desastre econômico por lesão) de até US $ 10.000 que é pago dentro de três dias após a solicitação.

3) Uma terceira opção é o programa de pagamento avançado COVID-19 do Medicare. Sob este programa, médicos elegíveis são aqueles que:

  • Medicare cobrado por reclamações dentro de 180 dias antes da data da solicitação
  • São solventes financeiramente (ou seja, não estão em falência)
  • Estão isentos de qualquer revisão médica ativa ou investigação de integridade do programa
  • Estão em situação regular com o Medicare (ou seja, não possuem um pagamento em excesso pendente do Medicare)

Se os médicos atenderem a esse critério, eles podem solicitar ao seu MAC (Contratante Administrativo do Medicare) que forneça um pagamento avançado de até 100% do valor do pagamento do Medicare, com base em um período de lookback de três meses.

Uma vez solicitado, os MACs emitirão o pagamento dentro de 7 dias corridos a partir da data da solicitação. O reembolso ocorrerá na forma de recuperações automáticas a partir de 120 dias após o recebimento do pagamento antecipado. O Medicare já aprovou mais de 21.000 solicitações, totalizando mais de US $ 51 bilhões. O CMS forneceu uma ficha técnica para saber mais sobre como solicitar um pagamento acelerado.

“A chave é que você precisa pagar isso, para definir uma meta razoável”, diz Sarah Hostetter, consultora sênior do Advisory Board, uma empresa de pesquisa em saúde e consultoria de dados. Ela diz que as práticas devem considerar o que realmente serão capazes de reembolsar em 120 dias.

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4) Uma quarta opção – especificamente para práticas de médio porte – é um empréstimo da CESA, cujos detalhes ainda não foram anunciados, que permitirá que as práticas acessem fundos com uma taxa anualizada não superior a 2% e sem principal ou juros devido por pelo menos 6 meses. A Lei CARES, assinada em lei há 3 semanas, fornece US $ 454 bilhões para este programa.

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Selecionando a opção certa para sua prática

Qual opção singular – ou combinação de opções – é melhor para a sua prática? McDonald diz para fazer estas perguntas:

  • Quão bem os volumes de pacientes estão aguentando?
  • Até que ponto os médicos estão se voltando para a telessaúde?
  • Qual é a perda econômica geral?
  • Quais são os ativos líquidos disponíveis e por quanto tempo a prática pode manter sua viabilidade financeira nos próximos meses e além?

Cheryl Mongillo, MBA, diretora administrativa de duas práticas familiares independentes em Delaware, solicitou pagamentos adiantados do Programa de proteção de pagamento e do Medicare porque está preocupada em poder pagar funcionários, além de cobrir custos relacionados a equipamentos de proteção individual, resíduos médicos e limpeza , todos os quais triplicaram desde o início da pandemia. Uma das práticas inclui um médico e quatro enfermeiros. O outro inclui cinco médicos e três enfermeiros. No total, ambas as práticas empregam 35 funcionários adicionais.

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“Quero que nossa equipe saiba o quanto nos preocupamos com eles. Minha esperança é que, depois que isso acabar, nossos negócios voltem a crescer rapidamente”, acrescenta ela. “No entanto, até que eu possa recuperar os negócios, eu precisava de algo para nos manter à tona.”

Outros estão sendo mais cautelosos. Crystal Bruning, gerente de clínica de uma clínica Ob / Gyn em Orlando, Flórida, diz que sua clínica se inscreveu no Programa de Proteção de Pagamento, mas aguarda mais um mês antes de decidir se também aproveitará os pagamentos avançados do Medicare.

A prática ainda está tentando avaliar o verdadeiro impacto financeiro de sua redução de 30% no volume de pacientes. Bruning diz que os pagamentos adiantados não chegariam a muito, porque apenas 10% dos pacientes da clínica têm Medicare.

Tomar decisões financeiras difíceis enquanto aguarda assistência

A médica de família de Kansas, Jennifer Bacani McKenney, diz que não se paga há semanas devido à perda de receita em sua prática.

“Quero ter certeza de que podemos pagar [all 12] funcionários “, diz ela.” Na minha família, temos duas rendas e somos muito bons em economizar dinheiro. No entanto, eu sei que nem todo médico pode se dar ao luxo de fazer isso. “

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Embora a prática de McKenney tenha visto uma redução de 75% no volume de pacientes, a equipe continua a fornecer visitas virtuais – incluindo visitas a lares de idosos com base em zoom – visitas telefônicas e visitas pessoais para doenças agudas. Eles também fornecem imunizações na calçada. Ainda assim, a perda de receita a longo prazo é uma preocupação. “Eu tenho um limiar em mente com base no que temos em reservas”, diz ela. “Se chegarmos a esse ponto, precisaríamos conversar sobre um empréstimo ou pagamentos avançados do Medicare”.

O médico de família de Arkansas, Lonnie S. Robinson, diz que imediatamente se inscreveu no Programa de Proteção de Pagamento depois que ele foi anunciado. “Também garantimos uma linha de crédito com o banco local durante as primeiras discussões sobre o que a pandemia significaria para nossos fluxos de receita”, diz ele.

No entanto, por estar em uma área rural do estado, ele continua lutando com a telemedicina devido a desafios de banda larga e conectividade. O fluxo de caixa é outro desafio, porque muitas companhias de seguros estão renunciando aos co-pagamentos.

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“Eu não percebi a quantidade de dinheiro que coletamos imediatamente do paciente”, diz ele. “Esse foi um fluxo de receita substancial e foi uma receita imediata – não uma receita aguardando uma reivindicação a ser paga”.

A médica de família Deborah L. Winiger, com sede em Illinois, diz que também se inscreveu no Programa de Proteção de Pagamento, mas nesse meio tempo teve que reduzir as horas da equipe em um terço porque o volume de pacientes caiu em mais da metade. Ela também incentivará a equipe a buscar posições temporárias em um hospital local se os fundos federais não se concretizarem.

Kelly Shackleton, gerente de clínica médica de Nova York, diz que demitiu 7 de seus 16 membros da equipe (incluindo técnicos de laboratório, enfermeiros, enfermeiros, faturadores, especialista em referência e auxiliar de arquivo) devido a 70% diminuição do volume do paciente.

“Não os demiti de uma só vez”, diz ela. “Eu os guardei até que tudo estivesse em cada departamento. Planejo recuperá-los quando chegar a hora certa, mas quero ter certeza de manter a prática à tona para que eles tenham um lugar para onde voltar”. Se o Programa de proteção de pagamento para o qual ela se inscreveu for aprovado, ela os recontratará. Ela também solicitou pagamentos avançados do Medicare e aumentou a linha de crédito da clínica.

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Bill corretamente – e por tudo que você ainda está fazendo

A codificação precisa e completa é fundamental durante esse período de instabilidade financeira, diz Maselli. “Eu continuo dizendo para os médicos cobrarem tudo o que fazem”, diz ele. Isso inclui chamadas telefônicas entre pacientes e médicos ou outros profissionais de saúde qualificados (códigos CPT 99441-99443). Observe que estes são códigos baseados no tempo, exigindo um mínimo de cinco minutos de discussão médica.

O monitoramento fisiológico remoto (incluindo o monitoramento dos níveis de saturação de oxigênio de um paciente usando oximetria de pulso), check-ins virtuais e serviços de avaliação e gerenciamento digital on-line também são cobertos pelo Medicare e alguns pagadores comerciais.

Outras boas notícias são que os Centros de Serviços Medicare e Medicaid adicionaram mais de 80 serviços adicionais que os provedores podem fornecer usando telessaúde, incluindo novas visitas ao consultório do paciente, visitas domiciliares, visitas prolongadas ao consultório, aconselhamento para cessação do tabagismo e tabagismo, depressão anual e exames de depressão e álcool planejamento avançado de atendimento e muito mais.

Mongillo, o administrador da clínica de família em Delaware, concorda que os médicos precisam cobrar o maior número possível de serviços. Em uma das práticas de medicina de família que ela administra, os médicos realizam visitas de bem-estar, quando apropriado, se os pacientes já estiverem entrando no consultório para outra doença.

Procure também maneiras de cortar custos. Por exemplo, Mongillo conseguiu renegociar o contrato de telemedicina após receber várias propostas de outros fornecedores, oferecendo três meses de serviço gratuito. Shackleton descontinuou os serviços de ditado de provedor para economizar dinheiro.

Os médicos precisam dar uma olhada no que está acontecendo para ajudá-los a sustentar seus negócios em tempos de incerteza, diz Hostetter do Conselho Consultivo. “Agora é a hora de avaliar as opções e descobrir o que é certo para a sua prática”, acrescenta ela.

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