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Nesta pandemia, a realidade é maior do que qualquer título

Praticando oncologia durante o COVID-19
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Em janeiro, soubemos de uma ameaça emergente na China, uma variante do assustador vírus SARS, mas pior – mais infecciosa. Desde então, aprendemos a China, a primeira a ver e gerenciar com êxito seu surto, sub-detectou seriamente a doença. De acordo com um estudo de modelo computacional amplamente divulgado, os casos verdadeiros provavelmente foram cerca de sete vezes maiores que a contagem oficial. Os cálculos publicados um mês depois deram mais apoio a essa visão.

Como um modelo de computador depende de entradas e suposições, vale a pena questionar. Mas existem outros caminhos para a mesma métrica. Por exemplo, a taxa de mortalidade de casos do COVID-19 é provavelmente entre 0,5% e 4%, e a maioria das estimativas de populações que estão contidas (por exemplo, navios de cruzeiro) ou amplamente testadas (Coréia do Sul, Islândia) sugerem que o número real gira em torno de 1 %, Talvez menos.

No meu estado natal, Louisiana, o número de mortes relatadas oficialmente devido ao COVID agora é de cerca de 2.300. Isso significa que, se a taxa de mortalidade de casos for de 1% ou uma mortalidade para cada cem casos, o total de casos na Louisiana deve ser de aproximadamente 230.000. A contagem confirmada de casos? 33.837, cerca de seis vezes menor. E a Louisiana testou mais pessoas do que qualquer outro estado, sugerindo que esses números podem estar mais próximos da verdade do que em outros estados. Mas mesmo essa estimativa, que depende das mortes oficiais do COVID, é garantida baixa, uma vez que pesquisas de morte e post-mortem estão rotineiramente ausentes do COVID.

Mais assustador ainda, um estudo de pré-publicação relatou respostas de anticorpos em um condado da Califórnia, onde os casos documentados de COVID-19 totalizaram cerca de 1.000. A prevalência de achados de anticorpos em uma amostra de pessoas no município, no entanto, sugere que o número real de infecções pode ser 50 vezes maior.

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Conclusão: as contagens oficiais são muito, muito baixas.

E mais uma reviravolta preocupante: o teste usado para praticamente todos os cálculos é o swab de reação em cadeia da polimerase ou PCR. Para conhecer números verdadeiros de casos, precisamos levar em consideração a precisão da PCR, que perde muito o COVID. Mesmo as estimativas mais rosadas sugerem que cerca de um terço ou mais das infecções ativas são perdidas. Um oficial de saúde chinês estimou que 50 a 70% dos casos foram perdidos pelo swab. A PCR é tão insensível que os bioestatísticos da Clínica Mayo publicaram recentemente um artigo estimando o impacto potencialmente cataclísmico do teste na pandemia. Até suas previsões mais conservadoras são de cair o queixo e apontam para uma necessidade urgente de uma nova abordagem para diagnosticar a doença.

Então, primeiro, inclua de 50 a 100% em todos os casos detectados pelo teste. Então, multiplique por seis. Ou sete. Ou talvez 50.

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Por fim, lembre-se de que as contagens oficiais são um futebol político, com incentivos alinhados para manter os números baixos. Em 6 de março, o presidente Trump se tornou o raro líder mundial disposto a admitir isso publicamente. Explicando por que ele preferia não permitir que 21 pessoas doentes com COVID-19 desembarcassem de um navio de cruzeiro, ele disse: “Não preciso duplicar os números por causa de um navio”. Ironicamente, naquele momento, já havia milhares de casos não relatados nos EUA.

O caso oficial e a contagem de mortes estão errados. Inclinados pelo acesso a testes, contabilidade e política, na melhor das hipóteses, eles refletem uma dica de iceberg. Aceitar esses números – ou as manchetes que os divulgam – seria como ver uma barata em sua cozinha e acreditar que era a única. Ninguém sabe os números verdadeiros ainda, mas sabemos uma coisa com certeza: o que vemos no teste nem começa a contar essa história.

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Portanto, na mídia de todas as faixas, é hora de corrigir o seu idioma COVID. Nesta pandemia, a realidade é maior do que qualquer manchete.

Muito maior.

Daniel Hopkins é um médico.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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