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Mudança climática significa que a saúde dos idosos pode sofrer

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Por Alan Mozes
HealthDay Reporter

TERÇA-FEIRA, 11 de agosto de 2020 (HealthDay News) – O aquecimento global pode, em última análise, chover na parada de todos, mas uma nova pesquisa sugere que grandes tempestades já estão causando estragos na saúde respiratória dos idosos.

Isso porque as mudanças atmosféricas que precedem as tempestades aumentam o risco de que idosos com asma ou doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) desenvolvam problemas respiratórios sérios o suficiente para mandá-los para o hospital.

A conclusão segue uma investigação de 14 anos – descrita como a maior de seu tipo – que rastreou o clima tempestuoso e as visitas ao pronto-socorro entre mais de 46 milhões de beneficiários do Medicare.

“Mudanças na atmosfera que levam a tempestades, que incluem aumento da temperatura e níveis de partículas, coincidiram com o aumento das visitas de emergência para problemas respiratórios entre idosos”, disse o autor do estudo, Dr. Christopher Worsham. Ele é um pesquisador na unidade de terapia pulmonar e intensiva do Massachusetts General Hospital em Boston.

O material particulado são partículas muito pequenas no ar causadas por incêndios, emissões automotivas ou industriais, bem como poeira e sujeira.

Essas pequenas partículas podem penetrar profundamente nos pulmões e irritar as vias aéreas, agravando a asma ou a DPOC, observou Worsham.

Sua equipe se debruçou sobre os dados nacionais coletados entre 1999 e 2012, em busca de eventos climáticos definidos pela presença de raios, aumento da precipitação e velocidade do vento acima da média.

Os pesquisadores também examinaram os registros do Medicare para quase 46,6 milhões de pacientes (idade média: 77) no mesmo período.

Pouco mais de 10% tinham asma e 26,5% tinham DPOC. Quase 7% tinham ambos.

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Ao longo de uma década e meia, cerca de 822.000 grandes tempestades atingiram os Estados Unidos. Durante esse tempo, houve mais de 22 milhões de visitas ao pronto-socorro por problemas respiratórios.

Empilhando os dados lado a lado, os pesquisadores descobriram que as visitas ao pronto-socorro respiratórias aumentaram nos dias antes e depois das tempestades.

O maior aumento ocorreu no dia antes uma tempestade realmente atingiu, o estudo descobriu. Essa observação está alinhada com a maneira como as tempestades tendem a ocorrer: as temperaturas e os níveis de partículas aumentam no dia anterior a um dilúvio, depois diminuem durante a própria tempestade e nos dias seguintes.

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Com base em dados populacionais, Worsham e seus colegas estimaram que as tempestades desencadearam 52.000 visitas extras ao pronto-socorro por problemas respiratórios.

Como o estudo se concentrou em idosos, não está claro se tempestades podem ter um efeito semelhante em pacientes mais jovens com histórico de asma crônica e outras dificuldades respiratórias. Também não está claro como os padrões climáticos podem evoluir com o tempo.

Mas os cientistas esperam que as tempestades aumentem de intensidade com o aumento das temperaturas globais. E isso, disse Worsham, sugere que a observação mais importante do estudo é clara: “O meio ambiente impacta nossa saúde.”

Esse pensamento foi apoiado pela Dra. Meredith McCormack, diretora médica do laboratório de função pulmonar da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, e porta-voz voluntária da American Lung Association. Ela revisou o estudo e disse que os resultados são inovadores.

“Embora a poluição do ar e o aumento da exposição ao calor tenham sido associados a exacerbações de asma e DPOC, considerar as mudanças rápidas nessas condições que ocorrem antes das tempestades é uma novidade”, disse McCormack, acrescentando que as descobertas oferecem uma visão do potencial efeitos das mudanças no clima.

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“Como a mudança climática está associada com [an] aumento em eventos climáticos extremos, as descobertas ressaltam a importância de estratégias adaptativas para aqueles em maior risco “, acrescentou McCormack.

As descobertas aparecem na edição online de 10 de agosto do JAMA Internal Medicine.

Notícias WebMD de HealthDay

Fontes

FONTES: Christopher Worsham, MD, pesquisador, Massachusetts General Hospital e Departamento de Política de Saúde, Harvard Medical School, Boston; Meredith McCormack, MD, MHS, professor associado, medicina e diretor médico, Laboratório de Função Pulmonar, Johns Hopkins University, Baltimore, e porta-voz médica voluntária, American Lung Association;JAMA Internal Medicine, online, agosto 10, 2020



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