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Motocicletas voadoras e jetpacks: fantasias se tornam realidade

Motocicletas voadoras e jetpacks: fantasias se tornam realidade
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Faz quase uma década que a empresa de capital de risco Founders Fund publicou seu manifesto reclamando sobre a desaceleração da inovação, encapsulada pelo slogan: “Queríamos carros voadores, mas possuímos 140 caracteres”. (A linha foi atribuída ao fundador e co-fundador da empresa do PayPal, Peter Thiel, embora o ensaio em si tenha sido escrito por ex-Fundador e escritor do Founders Fund Bruce Gibney.) Desde então, o Twitter dobrou o número de caracteres em um tweet e ainda estamos esperando um carro voador disponível comercialmente. Em vez disso, talvez tenhamos que nos contentar em pilotar motocicletas e jetpacks – se uma startup de Los Angeles puder ter sucesso.

Uma startup para motocicletas voadoras e jetpacks

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Fundada oficialmente em 2016, a JetPack Aviation levantou uma estimativa de US $ 2,75 milhões em financiamento. A maior parte do dinheiro foi proveniente de uma rodada de sementes de US $ 2 milhões no ano passado liderada pela Draper Associates, um fundo de VC sob o controle de Tim Draper. Draper é um capitalista de risco com um bom histórico, com investimentos que incluem o gigante tecnológico chinês Baidu, as empresas Elon Musk Tesla (TSLA) e SpaceX, histórias de sucesso focadas na geração milenar como Twitch e Robinhood e até o Twitter. Seu filho, Adam Draper, é um capitalista de risco de quarta geração cujo Boost VC investiu US $ 350.000 na JetPack Aviation há mais de um ano. A empresa gosta de apostar no que chamamos de startups de ficção científica, com um portfólio que inclui aeronaves movidas a energia solar, queijo de leite sem animais e vírus projetados. O acelerador de startups mais famoso do mundo, Y Combinator, também é um investidor.

Cronograma da empresa da JetPack Aviation
Linha do tempo da empresa. Crédito: JetPack Aviation

David Mayman e Nelson Tyler são o cérebro por trás do JetPack Aviation. Mayman é o CEO e fundador, bem como um piloto de teste que voou com o jetpack da empresa em pontos de referência como a Estátua da Liberdade. Tyler é o designer-chefe da JetPack Aviation cuja empresa – a Tyler Camera Systems, fundada em 1964 – desenvolve sistemas de câmeras estabilizadas para helicópteros e outros passeios irregulares. Essa inovação, na verdade, lhe rendeu um Oscar de conquista técnica por adaptar a tecnologia às fotos tiradas de um barco.

Um jetpack da vida real

Antes de mergulharmos no mais recente projeto da empresa para desenvolver uma motocicleta voadora, vamos primeiro dar uma olhada no seu jetpack da vida real. Mayman e Tyler começaram a colaborar dessa maneira em 2006-07 – cerca de 45 anos depois que a Bell Aerosystems demonstrou o primeiro jetpack em funcionamento para os militares. Essa engenhoca, no entanto, só pôde permanecer no ar por cerca de 21 segundos em cinco galões de peróxido de hidrogênio. Os soldados do Exército imaginavam que o chamado Bell Rocket Belt era mais um brinquedo do que um verdadeiro ativo militar. Mas a idéia de uma máquina voadora pessoal despertou a imaginação de mais de um funileiro, incluindo Tyler, que havia trabalhado em vários sistemas de propulsão nas décadas de 1970 e 1980, incluindo jatos de pulso, jatos de pressão e ventiladores de duto movidos a motor a gasolina.

Um esquema do Bell Rocket Belt desenhado por Nelson Tyler.
Um esquema do Bell Rocket Belt desenhado por Nelson Tyler. Crédito: JetPack Aviation

Em 1984, o piloto de testes Bill Suitor (que foi dublê de Sean Connery quando James Bond pilotou um Bell Rocket Belt no filme Thunderball) fez uma entrada espetacular durante a cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos em Los Angeles. Ele estava usando um cinto de foguete construído por – você adivinhou – Nelson Tyler. Tyler construiu uma cópia do Bell Rocket Belt em 1969, que ele chamou de NT-1, de acordo com uma breve história na página pessoal de Suitor.

Trinta anos depois, em 2015, o JetPack Aviation lançou a primeira iteração viável de seus vertical take-off e euanding (VTOL), o JB9 JetPack. A empresa desenvolveu mais dois modelos de jetpack, JB10 e JB11:

Jetpacks da JetPack Aviation.
Crédito: JetPack Aviation

Como você pode ver, as principais diferenças entre os dois são o tamanho e o número de motores a jato, que podem funcionar com querosene, JetA ou diesel. O primeiro pode gerar quase 200 quilos de impulso e permanecer no ar por oito minutos, enquanto o último pode atingir um impulso máximo de cerca de 540 quilos e permanecer no ar por cerca de 10 minutos. Ambos os jetpacks têm uma velocidade máxima de 320 km / h, com um teto de 15.000 pés. Em 2018, O guardião informou que a JetPack Aviation esperava lançar uma versão elétrica no ano passado que custaria cerca de US $ 250.000 – sobre o preço de uma passagem em um voo da Virgin Galactic para a borda do espaço. Provavelmente teremos que esperar pelo acordo do Groupon.

Uma motocicleta voadora para o (Milionário) Massas

Talvez uma das razões para o não comparecimento de um jetpack elétrico seja a mais recente máquina dos sonhos da empresa – uma motocicleta voadora.

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Parecendo algo direto de uma cena CGI em Guerra das Estrelas, o Speeder parece tão legal quanto parece. A empresa está planejando modelos recreativos e militares que possam navegar as florestas de Endor a velocidades de até 150 milhas por hora, mas com a capacidade de um verdadeiro VTOL, pois ele pode decolar de qualquer lugar do tamanho de um pequeno espaço para automóvel.

O modelo de lazer custará cerca de US $ 380.000 e será mais leve que a maioria das motocicletas de 125cc, com um tempo máximo de vôo de 22 minutos. A versão ultraleve não exigirá uma licença de piloto para operar, de acordo com a JetPack Aviation, que fornecerá treinamento em suas instalações ou em um de seus centros de treinamento autorizados. No entanto, será limitado a transportar cinco litros de combustível e 60 mph. A versão experimental do modelo recreativo vem com todos os sinos e assobios, mas exigirá uma licença de piloto para operar. A JetPack Aviation afirma que é a única instalação de instrução jet-VTOL autorizada pela FAA no mundo.

Como você pode esperar, a versão militar possui especificações mais altas, incluindo um tempo de voo de até 30 minutos e um empuxo máximo de 1.200 libras versus 700 libras na versão rec. O modelo militar também apresentará um modo totalmente autônomo e pode funcionar como transportador de carga com uma modificação de 10 minutos.

Motocicletas voadoras da JetPack Aviation.
Crédito: JetPack Aviation

Semelhante à série de jetpack da empresa, o Speeder usa um sistema de vôo de inclinação para acelerar com controles manuais, um rádio de aviação bidirecional para comunicação e tela sensível ao toque de 12 polegadas para navegação, informou a DigitalTrends. O artigo também observou que o Speeder usa um sistema de controle fly-by-wire que auto-estabiliza o veículo no ar, como um drone.

Competição pela primeira motocicleta voadora do mundo?

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A JetPack Aviation parece ter a pista interna do desenvolvimento da primeira motocicleta voadora do mundo, apesar de termos encontrado recentemente uma startup japonesa chamada A.L.I. Tecnologias que revelaram uma hoverbike no Tokyo Motor Show do ano passado. Também fundada em 2016, a empresa teria levantado cerca de US $ 21,5 milhões no financiamento divulgado em três rodadas desde 2018. Detalhes sobre o Xturismo Speeder (violação de marca registrada, alguém?) estão um pouco perdidos na tradução, mas o hoverbike VTOL híbrido-elétrico soa e parece um pouco mais com um carro voador tradicional semelhante a um drone:

Uma motocicleta voadora da startup japonesa.
Um hoverbike de Xturismo. Crédito: ALI Technologies

Duas hélices grandes sob a fuselagem trabalham em conjunto para fornecer sustentação, com quatro ventiladores laterais menores montados em cada duto principal de elevação para navegação. A empresa afirma estar desenvolvendo toda uma linha de outros veículos aéreos não tripulados, juntamente com a tecnologia de mapeamento e navegação, incluindo o uso de blockchain e inteligência artificial para garantir que a aeronave possa operar no ambiente de mobilidade aérea urbana do futuro. A ALI Technologies planeja oferecer apenas 100 de suas motocicletas híbridas voadoras por um preço entre US $ 300.000,00 e US $ 500.000,00. A idéia é mudar para um modelo totalmente elétrico que estará disponível a um preço de pechincha entre US $ 80.000 e US $ 120.000.

A ressurreição de Lázaro

Nenhuma história sobre motocicletas voadoras estaria completa sem mencionar o excêntrico francês Ludovic Lazareth, que nos trouxe o Lazareth La Mota Volante ou Lazareth LMV 496, como também é chamado. Um artigo da TopSpeed ​​detalha as ridículas especificações por trás do veículo voador que dificilmente poderiam passar como uma motocicleta com suas quatro turbinas a jato que geram cerca de 1.300 cavalos de potência. Depois, há o fato de que as motocicletas têm duas rodas e essa monstruosidade tem quatro.

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Apenas cinco cópias do vôo bicicleta um veículo com tração nas quatro rodas será fabricado e cada um será vendido por US $ 560.000.

Conclusão

Não há cronograma para quando o Speeder da JetPack Aviation estará pronto para o mercado. A última vez que ouvimos falar, a empresa estava testando um protótipo de escala de um terço. Obviamente, esse tipo de hardware exigirá muito mais dinheiro para que a startup traga seu sonho à vida. A dinastia Draper estará disposta a participar desse tipo de dinheiro? O mais velho Draper certamente viu seu investimento na startup automobilística Cruise Automation ser recompensado em 2016, quando a General Motors (GM) adquiriu a empresa por US $ 1 bilhão. Tudo parece um pouco de longe. Por outro lado, também estavam trabalhando jetpacks. Poderia ser um passeio divertido.

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