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Insegurança alimentar, COVID-19 e transtornos alimentares – Harvard Health Blog

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Todo ser humano nos Estados Unidos pode atestar que COVID-19 mudou nosso estilo de vida. Além de iluminar a prevalência de disparidades raciais e étnicas, status socioeconômico e peso nos resultados do COVID-19, a pandemia está levando a insegurança alimentar a um nível mais alto.

Então, o que é insegurança alimentar?

A insegurança alimentar é uma interrupção na ingestão de alimentos ou nos padrões alimentares devido à falta de dinheiro e outros recursos. O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) divide a insegurança alimentar em duas categorias:

  • Baixa segurança alimentar: A qualidade, a variedade ou os alimentos desejados estão sendo reduzidos pela necessidade. No entanto, a baixa segurança alimentar está associada a pouca ou nenhuma redução na ingestão de alimentos.
  • Segurança alimentar muito baixa: Múltiplos indicadores de distúrbios nos padrões alimentares – como não ter comida na geladeira – e redução na ingestão de alimentos por não ter acesso aos alimentos.

Como a insegurança alimentar leva aos transtornos alimentares?

Um dos primeiros estudos a abordar todo o espectro de transtornos alimentares em pessoas que vivem com insegurança alimentar foi publicado no International Journal of Eating Disorders em 2017. Neste estudo, os participantes com o maior nível de insegurança alimentar experimentaram:

  • níveis mais elevados de compulsão alimentar (alimentação incontrolável)
  • uma probabilidade maior de ter qualquer tipo de transtorno alimentar, como anorexia ou bulimia
  • restrição alimentar por qualquer motivo, por exemplo, evitar um grupo de alimentos, como carboidratos, ou tipos de alimentos, como sobremesas
  • autoestigma de peso, avaliado por meio de respostas a um questionário que mede a autodesvalorização e o medo de sofrer estigma (declaração de exemplo: “Eu nunca teria problemas com peso se fosse mais forte”)
  • altos níveis de preocupação, também medidos por meio de respostas a um questionário (exemplo de declaração: “Minhas preocupações me oprimem”).
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Um estudo de 2020 em Distúrbios alimentares aponta para altos níveis de restrição alimentar em populações urbanas de baixa renda racial e etnicamente diversas. Os principais motivos pelos quais as pessoas relataram conter a alimentação foram:

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  • minimizando o efeito da fome nas crianças e outros membros da família
  • esticar a comida comendo menos para fazê-la durar mais tempo
  • priorizando despesas médicas sobre alimentação.

Ampliando os limites dos bancos de alimentos

Infelizmente, na esteira do COVID-19, as taxas de desemprego são mais altas do que as do pico da Grande Depressão. Com este aumento do desemprego, o acesso consistente a alimentos nutritivos é difícil de entender para muitas pessoas. Os bancos de alimentos em todo o país estão registrando taxas de frequência mais altas do que nunca.

Como uma mulher que foi criada servindo como trabalhadora no banco de alimentos em minha igreja em Atlanta, sou encorajada pelo serviço consistente de meus pais como líderes desse banco de alimentos. Eles aparecem todas as semanas para garantir que as centenas de famílias que precisam de alimentos recebam alimentos, apesar de seus temores da pandemia COVID-19, que afetou desproporcionalmente a comunidade negra – especialmente aqueles com mais de 65 anos como eles. Eles aparecem porque se importam, mas percebem que seus esforços provavelmente ficarão aquém de resolver a insegurança alimentar em sua comunidade. Somente uma abordagem multissetorial coordenada pode resolver esse problema.

Impacto na saúde e bem-estar

Uma abordagem do setor público é o projeto de lei HEROES atual, que contém disposições para lidar com a insegurança alimentar, conforme discutido em uma postagem recente de blog. Mas, quer um projeto de lei totalmente financiado pela HEROES se torne lei ou não, devemos abordar o papel da insegurança alimentar nos transtornos alimentares. A pesquisa é clara: a insegurança alimentar está ligada a distúrbios alimentares que prejudicam a saúde. A insegurança alimentar se intensificou em meio à pandemia mais significativa de nossa vida, a COVID-19. As minorias raciais e étnicas continuam a enfrentar o impacto dos problemas combinados de insegurança alimentar, COVID-19, alimentação desordenada e excesso de peso. Na verdade, a insegurança alimentar aumentou desde 1999, afetando cerca de 20% da população adulta dos Estados Unidos. Devemos permanecer vigilantes nos esforços para abordar a interseccionalidade dessas questões importantes, que têm um enorme impacto sobre a saúde e o bem-estar de nossas comunidades.

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