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Insect Farming Startup Construindo uma fazenda robótica para insetos

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No início deste ano, escrevemos sobre a repentina falta de interesse em financiamento para startups de fazendas verticais, que são empresas lideradas principalmente por gringos do Vale do Silício que trazem microgreens que custam mega verdinhas para a geração Y urbana. Na verdade, o relatório de investimento agtech do meio do ano de 2020 da AgFunder observou que novas empresas agrícolas arrecadaram apenas US $ 105 milhões nos primeiros seis meses deste ano, em comparação com mais de US $ 700 milhões ao mesmo tempo em 2019. A categoria também inclui roupas que cultivam insetos para alimentos, administre operações de aquicultura de alta tecnologia ou produza proteínas alternativas à carne e laticínios. Isso fez com que o anúncio de arrecadação de fundos deste mês fosse feito por uma startup de criação de insetos sediada em Paris, Ÿnsect, muito mais interessante.

Muito dinheiro para insetos

Clique para o site da empresa

Fundada em 2011, a empresa francesa levantou US $ 224 milhões como parte de uma série C estendida que remonta a fevereiro de 2019, quando levantou US $ 148 milhões. É matemática que até um MBA pode fazer – US $ 372 milhões no total – embora uma parte de US $ 139 milhões este ano tenha sido proveniente do financiamento de dívidas. O financiamento total agora está em $ 425 milhões, de acordo com o comunicado de imprensa da Ÿnsect. Os investidores no início da criação de insetos são principalmente empresas de capital de risco, bancos e instituições governamentais europeias e asiáticas. No entanto, esta rodada incluiu algumas firmas de capital de risco baseadas nos Estados Unidos, incluindo uma nova empresa chamada Footprint Coalition que foi criada no ano passado pelo próprio Ironman, o ator Robert Downey Jr. A empresa diz que é um “grupo de mídia e investimento que usa robótica e nanotecnologia para limpar o planeta. ” Seu outro investimento é uma empresa de papel de bambu chamada Cloud Paper, que também conta com o CEO da Salesforce, Marc Benioff, como investidor da Seed.

Gráfico que mostra os investimentos na criação de insetos desde 2014.
Os investidores têm sido otimistas quanto aos insetos nos últimos anos. Crédito: Bloomberg

Se continuarmos, eventualmente chegaremos a Kevin Bacon, mas aqui está o ponto: a insect está apostando em algumas moedas sérias para comercializar produtos feitos de insetos cultivados e pegando algum poder de estrela externo para encorajar as pessoas a fazerem amizade com bugs. Na verdade, pode não ser esse tipo de aposta. A Ÿnsect vangloriou-se no mesmo comunicado de que já tem US $ 105 milhões em contratos para produtos em duas de suas três categorias de produtos principais – agricultura e aquicultura, com a terceira sendo ração. Os clientes incluem Torres, uma empresa internacional de vinhos; o autoproclamado maior fabricante de ração para peixes de criação, Skretting; e uma importante empresa européia de suprimentos para jardinagem chamada Compo Group.

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A melhor praga do planeta

O verdadeiro super-herói por trás do Ÿnsect não é Sherlock Holmes, mas as larvas do Tenebrio Molitor besouro. O verme da farinha, como é comumente chamado, parece uma versão mais magra do verme da tequila e provavelmente desce com a mesma facilidade.

Uma fábrica de larvas de farinha.
Crédito: Ÿnsect

Considerada uma praga pela metade do mundo com imaginação culinária limitada, a larva da farinha é comestível por animais de todos os tipos, inclusive os de duas patas, especialmente no sudeste da Ásia, onde comer insetos não é grande coisa.

Aquicultura e ração para animais de estimação

Você está lendo isso em nossa seção de Tecnologia Verde, então você sabe que há um ângulo ecologicamente consciente no negócio. Vamos começar com a comida: a larva da farinha cultivada possui pelo menos 70% de proteína, o que significa que esses wigglers podem ser uma fonte significativa de proteína em um mundo que terá 10 bilhões de humanos por volta do ano 2050. A empresa está atingindo especialmente a indústria de aquicultura, que afeta reivindicações depende muito (pelo menos 25%) na farinha de peixe de peixes selvagens capturados. Dependendo da sua fonte de notícias, os estoques de peixes estão prestes a entrar em colapso ou há esperança de que possamos conseguir não pescar no oceano até a extinção. De qualquer forma, provavelmente há uma maneira melhor de criar peixes do que transformá-los em canibais, como alimentá-los com isto:

Pó de farinha
Ÿn Farinha em pó: A versão Soylent verde para peixes e outros animais. Crédito: Ÿnsect

Os dois produtos alimentícios da Ÿnsect consistem em um pó (ŸnMeal) e um óleo (ŸnOil), ambos usados ​​também no negócio de rações da empresa. A startup afirma que vários estudos científicos demonstraram que usar seus produtos no lugar de proteínas animais tradicionais pode melhorar a saúde do gado ou dos animais de estimação, incluindo:

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  • Aumento de 34% no rendimento da truta arco-íris
  • 40% de redução da mortalidade em camarões, bem como aumento do peso corporal total
  • Redução de 25% da mortalidade para robalo, bem como melhoria da eficiência alimentar e ganho de peso
  • redução de doenças de pele em cães, entre outros
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O potencial de mercado total endereçável somente na aquicultura é enorme. Globalmente, a aquicultura fornece mais de 50 por cento de todos os frutos do mar produzidos para consumo humano, de acordo com a NOAA, que estimou o valor do mercado em cerca de US $ 160 bilhões em 2014. A Organização para Alimentos e Agricultura das Nações Unidas prevê que, para a aquicultura, Com sua atual taxa média de crescimento anual de 8% a 10% ao ano até 2025, os insumos de nutrientes e rações terão que crescer a uma taxa semelhante. Os insetos como alimento para peixes parecem muito apetitosos apenas com base nesses números.

Agricultura

A saúde do solo também está em uma encruzilhada, com os cientistas prevendo que a terra para o cultivo se tornará improdutiva em meados do século devido a técnicas agrícolas agressivas, especialmente de fertilizantes químicos e pesticidas. O desenvolvimento de fertilizantes naturais é visto como uma forma de regenerar a saúde do solo. Isso nos leva ao ŸnFrass, que Ynsect afirma ser o primeiro produto a obter certificação e aprovação de marketing como fertilizante natural à base de insetos. Demorou cerca de quatro anos para que o departamento de P&D da empresa descobrisse uma maneira de transformar fezes ou peças fundidas de larvas de farinha – cocô de minhoca – em um fertilizante orgânico certificado.

Como seus produtos alimentícios para larvas de farinha, o ŸnFrass parece possuir algumas vantagens cientificamente testadas:

  • Aumento de 23% no rendimento das videiras e melhor qualidade do solo em relação ao controle sem fertilização
  • aumentos na atividade microbiana de 180% em solo argiloso e 250% em luvisol em comparação com um fertilizante mineral
  • melhora acentuada na floração de rosas e outras plantas ornamentais, e melhor resistência à seca de verão em comparação com um fertilizante orgânico com teor de nutrientes equivalente

Em termos de potencial de mercado: os agricultores gastam algo em torno de US $ 20 bilhões por ano em fertilizantes apenas nos Estados Unidos, e esse é um mercado que a Sect espera explorar nos próximos anos.

A maior fazenda de insetos robóticos

A Ÿnsect está apostando seu dinheiro que pode cultivar, processar e transformar larvas de farinha em ração e fertilizante em escala industrial, construindo a maior fazenda de insetos robóticos do mundo. Localizada ao norte de Paris, na cidade de Amiens, a fazenda totalmente automatizada produzirá 100.000 toneladas de insetos por ano assim que for concluída em 2022. Ÿnsect afirma que sua tecnologia é sustentada por cerca de 30 patentes, representando 40% do portfólio total de patentes 10 empresas de proteínas de insetos no mundo. O sistema robótico faz tudo, desde alimentar e selecionar larvas de farinha até limpar seu habitat. A instalação reflete outros tipos de fazendas verticais, o que ajuda a maximizar o espaço e economizar energia, e conta com uma série de sensores para ajudar não apenas a operar e monitorar a fábrica, mas também para desenvolver modelos preditivos para rastrear a produtividade e o crescimento dos insetos:

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A plataforma de criação e processamento para transformar larvas de farinha em ração e fertilizante.
Crédito: Ÿnsect

A eco-estética também impera na própria fazenda: a instalação usa 98% menos terra enquanto reduz significativamente as pegadas de carbono e de biodiversidade da produção de proteínas, de acordo com a Ÿnsect. Na verdade, toda a operação é negativa em carbono, onde todas as entradas e saídas da produção são capturadas em um sistema de circuito fechado, como o uso de cocô de larva de farinha como fertilizante. Também há planos de comercializar quitina, um dos principais componentes do exoesqueleto Molitor, em áreas como química verde e biomateriais.

Conclusão

É difícil imaginar qualquer outra startup capaz de competir contra os insetos em grande escala, embora existam dezenas de empresas criando rações para animais e outros produtos a partir de insetos. Por exemplo, uma startup franco-tunisiana chamada nextProtein levantou sobre $ 13,6 milhões, a maior parte em uma Série A este ano, para transformar larvas de mosca negra em alimento e fertilizante. A Beta Hatch, sediada em Seattle, também arrecadou alguns milhões de dólares este ano, para trazer financiamento total para $ 5,6 milhões, para comercializar sua tecnologia de larvas de farinha para refeições. Embora o dinheiro não seja tudo, o Ÿnsect deve ser considerado a abelha-rainha da criação de insetos até que se prove o contrário.

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