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Economia da Síria entra em colapso mesmo quando a guerra civil termina

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BEIRUTE, Líbano – O presidente Bashar al-Assad, que venceu principalmente a guerra civil da Síria, agora enfrenta uma crise econômica aguda que empobreceu seu povo, provocou o colapso da moeda e alimentou uma rara brecha pública na elite dominante.

Os salários do governo tornaram-se quase inúteis. Protestos contra a queda nos padrões de vida eclodiram no sudeste.

A libra síria vale tão pouco que as pessoas postaram imagens nas mídias sociais de notas de banco usadas para enrolar cigarros.

O governo está tão carente de dinheiro que está espremendo empresários ricos para ajudar a financiar o estado, uma medida que levou um poderoso magnata sírio a criticar abertamente o governo.

Por nove anos, al-Assad confiou na força bruta para derrotar os rebeldes que tentaram acabar com o controle de décadas de sua família no poder. Mas agora, com as maiores batalhas da guerra atrás dele, ele enfrenta novas ameaças das quais não pode escapar ou contar com seus poucos aliados para ajudá-lo a superar.

O fato de o magnata, membro do círculo interno de al-Assad, ter a ousadia de tornar público sua disputa sugere um enfraquecimento de seu poder. E rigorosas sanções econômicas americanas que entram em vigor quarta-feira provavelmente piorará a situação.

“O problema de al-Assad é que ele não tem uma solução”, disse Danny Makki, analista da Síria no Instituto do Oriente Médio, em Washington. “Isso criará uma crise de alta intensidade, e ele precisa conversar com os americanos e fazer concessões ou suportar o que poderia ser um grande colapso econômico”.

A guerra estrangulou a economia da Síria, reduzindo-a para um terço do tamanho que era antes da guerra e causando um prejuízo estimado em centenas de bilhões de dólares.

Estima-se que 80% dos sírios vivem na pobreza. Cerca de 40% estavam desempregados no final de 2019, os últimos números disponíveis, e o desemprego aumentou apenas por causa das restrições do governo para controlar o coronavírus.

O colapso da moeda da Síria agravou a crise.

Com um valor de cerca de 50 dólares em relação ao dólar dos Estados Unidos antes da guerra, a libra síria negociou centenas por dólar nos últimos anos, mas começou a cair no outono passado em conexão com uma crise financeira no vizinho Líbano, onde muitos sírios mantinham seu dinheiro. Os controles não oficiais de capital, com o objetivo de interromper uma corrida aos bancos libaneses, também bloquearam os sírios que ali depositam em dinheiro.

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Na semana passada, a libra síria caiu para 3.500 dólares por dólar no mercado negro, destruindo o poder de compra dos funcionários do governo. Os preços dos produtos básicos importados, como açúcar, café, farinha e arroz dobraram ou triplicaram.

O governo está pedindo dinheiro aos líderes empresariais sírios para ajudar a financiar salários e serviços, de acordo com Makki e Jamil al-Sayyed, ex-chefe de segurança libanês que se reúne com autoridades sírias.

A maioria das pessoas abordadas concordou discretamente e o quanto pagaram não foi tornado público.

Mas o magnata mais conhecido da Síria – Rami Makhlouf, um financiador bilionário com participações em eletricidade, petróleo e telecomunicações – recuou, criando uma rara divisão aberta nos níveis mais altos da sociedade síria.

Makhlouf é primo em primeiro grau e companheiro de infância de al-Assad, que usou suas conexões com a família governante para se tornar um dos homens mais ricos da Síria.

O Departamento do Tesouro dos Estados Unidos sancionou Makhlouf em 2008 por corrupção, congelando todos os ativos que ele possuía em bancos americanos. Chamando-o de “um dos principais centros de corrupção na Síria”, o departamento disse que “acumulou seu império comercial explorando seus relacionamentos com membros do regime sírio” e “manipulou o sistema judicial sírio e usou oficiais de inteligência sírios para intimidar seus rivais comerciais. . ”

Quando Makhlouf se recusou a pagar, o governo de al-Assad virou os parafusos, impedindo-o de contratos estatais, congelando seus ativos e pagando cerca de US $ 180 milhões em taxas à SyriaTel, a principal operadora de telefonia móvel do país e que já foi uma vaca leiteira. Makhlouf.

Foi quando Makhlouf tornou-se público, publicando uma série de vídeos no Facebook reclamando da prisão de seus funcionários, colocando-se como patrono dos serviços de segurança e chamando al-Assad para corrigir os problemas.

Crédito…Agence France-Presse – Getty Images

“A situação é perigosa”, disse Makhlouf em um vídeo. Se a pressão sobre ele e seus funcionários continuasse, ele disse, haveria “justiça divina porque começamos uma mudança perigosa”.

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Os esforços para alcançar Makhlouf por meio de suas contas de mídia social não foram bem-sucedidos.

Analistas e ex-associados de al-Assad disseram que a campanha pública de Makhlouf revelou uma nova fragilidade no círculo interno de al-Assad.

“O regime está sofrendo de muitos problemas econômicos e outros, ou Rami nunca ousaria fazer esses vídeos”, disse Firas Tlass, ex-associado da família al-Assad que desertou no início da guerra.

Em outro sinal de turbulência no governo, al-Assad demitiu o primeiro-ministro, Imad Khamis, na quinta-feira, em uma medida que analistas disseram tentar desviar a culpa pela angústia econômica do país.

Temendo que o resmungo público em áreas pacificadas do país possa alimentar distúrbios, as forças de segurança detiveram vários cidadãos que escreveram sobre corrupção e o declínio econômico nas mídias sociais.

Em abril, um professor de economia da Universidade de Damasco, Ziad Zanboua, escreveu no Facebook que havia sido demitido depois de falar publicamente sobre a erosão da classe média da Síria.

“Por que um professor universitário é punido em um estado de instituições e direito?” O Sr. Zanboua escreveu. “Porque cometi a maior de todas as indecências: falei ?!”

A raiva por meios de subsistência afundou-se mesmo entre os membros da minoria alawita de al-Assad, cujos jovens lutaram em grande número com suas forças apenas para descobrir que compartilharão da pobreza do país em vez de colher os benefícios da vitória.

Um alauita com parentes nas forças armadas disse que o colapso da moeda fez seus salários praticamente inúteis, com generais do exército ganhando o equivalente a menos de US $ 50 por mês e soldados ganhando menos de um terço disso.

Al-Assad, que ocasionalmente aparece em público vestindo ternos escuros e gravatas conservadoras, não respondeu publicamente a Makhlouf e culpou as conspirações de adversários estrangeiros – Estados Unidos, Israel e Arábia Saudita, entre outros – pelos problemas de seu país. .

Ele raramente abordou a dor econômica que seus cidadãos enfrentam, mas no mês passado ele disse a um comitê que restrições aos negócios e movimentos destinados a impedir que o coronavírus prendessem os sírios “entre fome e pobreza e privação de um lado e morte do outro”.

Al-Assad conseguiu recuperar a maior parte do país, além dos bolsos no norte e no nordeste, com assistência militar generosa da Rússia e do Irã.

Mas é improvável que esses aliados, ambos lutando sob sanções ocidentais, o ajudem financeiramente. As autoridades de ambos os países levantaram questões sobre como o Sr. al-Assad os pagará pelo apoio.

“Os russos, os iranianos, os aliados – eles não vão investir dinheiro na Síria”, disse Makki, analista da Síria. “Eles querem um retorno sobre o investimento.”

Mais dor aparece.

Os Estados Unidos imporão novas sanções abrangentes esta semana, que podem atingir os empresários que Al-Assad precisa para reconstruir suas cidades destruídas.

A Lei Caesar, em homenagem a um fotógrafo da polícia síria que desertou com fotos de milhares de prisioneiros torturados e mortos sob custódia síria, exige que o presidente dos Estados Unidos sancione qualquer pessoa que faça negócios ou ofereça apoio significativo ao governo sírio ou a seus funcionários.

Destina-se especificamente a qualquer pessoa que forneça peças de aeronaves, ofereça serviços à indústria petrolífera síria ou se envolva em projetos de engenharia ou construção para o estado ou pessoas a ela vinculadas.

Analistas disseram que a legislação é tão ampla que não está claro como será aplicada, mas que já provocou um calafrio nas empresas da região que estavam buscando oportunidades de lucrar com os esforços de reconstrução da Síria.

“Se eu sou empresário e tenho alguns milhões de dólares para investir, hoje não irei à Síria”, disse Kheder Khaddour, analista da Síria no Carnegie Middle East Center, em Beirute. “É muito arriscado.”

Hwaida Saad contribuiu com reportagem de Beirute e uma funcionária do The New York Times de Damasco, Síria.



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