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Distanciamento social pode precisar durar meses: Estudo

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25 de março de 2020 – Por mais dolorosos que tenham sido os últimos 9 dias de distanciamento social, os modeladores de doenças acham que os americanos precisam ficar em casa por muito mais tempo para “achatar a curva” da infecção por COVID-19 e evitar sobrecarregar os cuidados críticos capacidade dos hospitais dos EUA.

O novo estudo, publicado na terça-feira no servidor de pré-impressão MedRxiv, constatou que o distanciamento social único – por si só – faz muito pouco para reduzir a carga sobre camas e equipamentos para cuidados intensivos. Pode até causar infecções no outono e inverno, assim como a gripe sazonal retorna.

Em vez disso, descobriu que os EUA talvez precisem tentar “distanciamento social intermitente”, onde períodos de isolamento são intercalados com períodos de interação normal, durante o próximo ano ou mais para não exceder os leitos e equipamentos disponíveis para atender pacientes gravemente enfermos. . Alguns especialistas apelidaram essa abordagem de “acionar os freios”. Mas os autores do estudo concordam que provavelmente não é realista manter ciclos de distanciamento social por tanto tempo.

O estudo ocorre exatamente quando o presidente Donald Trump disse que gostaria de encerrar os esforços nacionais de mitigação contra a infecção a tempo dos serviços da Páscoa. Em uma coletiva de imprensa na quarta-feira, ele disse que “praticamente nenhum problema ou um problema muito pequeno” em algumas áreas do país não foi afetado pela pandemia. Ele sugeriu que a reabertura seria lançada, dependendo do impacto da área.

Mas Yonatan Grad, MD, PhD, professor assistente de imunologia e doenças infecciosas na Harvard T.H. A Escola de Saúde Pública Chan, disse que, embora não resolva todos os problemas, “o distanciamento social é realmente a principal coisa que podemos fazer agora”.

“Um recuo apressado do distanciamento social arrisca uma ameaça à nossa infraestrutura de assistência médica, que por si só traz enormes conseqüências econômicas”, diz ele.

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Esses comentários foram repetidos na quarta-feira por funcionários da OMS que alertaram que os países que não adotarem as medidas recomendadas para controlar o vírus podem enfrentar um ressurgimento se relaxarem as restrições muito cedo.

“A última coisa que um país precisa é reabrir escolas e empresas, apenas para fechá-las novamente”, disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Embora uma única explosão de distanciamento social provavelmente não reduza o número de infecções que eventualmente vemos neste país, os autores do estudo dizem que ganha tempo para realizar outros esforços.

Um dos mais importantes, afirma Grad, é o teste. Os EUA precisam de muito mais testes, tanto para encontrar pessoas infectadas para que possam ser isoladas quanto para saber quem se recuperou e pode ter imunidade ao vírus.

“Sem ter melhores dados de teste, estamos de alguma forma voando às cegas”, diz ele.

Grad diz que os EUA também devem dobrar a capacidade de tratamento crítico de seus hospitais – adicionando mais camas de terapia intensiva, comprando mais ventiladores e encontrando pessoas que podem operar essas máquinas. Atualmente, Nova York está pressionando para que isso aconteça.

“Não queremos terminar no mesmo lugar que vimos em Wuhan e no norte da Itália, onde o gargalo é o número de ventiladores e funcionários”, diz Grad.

Para o estudo, Grad e sua equipe analisaram diferentes períodos de distanciamento social nos EUA – tudo de 1 a 5 meses. Eles também modelaram o rigor desses períodos de isolamento, tentando imaginar estratégias de distanciamento social que reduzissem a contagiosidade do vírus em 20% a 60%.

Em todos os cenários que eles corriam – mesmo que os EUA isolassem estritamente todo mundo por 5 meses – a capacidade de atendimento crítico nos hospitais de todo o país é sobrecarregada.

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“As intervenções curtas e modestamente bem-sucedidas de distanciamento social não atrasam muito o pico nem o diminuem muito”, diz ele.

Isso é particularmente verdadeiro se as estações do ano tiverem um papel importante na disseminação da doença, como ocorreu com a gripe de 1918, que infectou cerca de um terço da população do mundo em duas ondas. A razão é que o distanciamento social pode ter uma desvantagem. O isolamento cria um conjunto de pessoas sem imunidade à infecção. Quando são levantadas as restrições de movimento, essas pessoas são suscetíveis e mais uma vez se misturam com outras, e isso cria uma segunda onda de infecção. Como as infecções se espalham mais facilmente no inverno, quando as pessoas passam mais tempo juntas em ambientes fechados, o estudo de Harvard prevê que um pico de outono ou inverno pode ser tão alto quanto ou até mais alto do que o que eles esperam ver nesta primavera.

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A única maneira de não sobrecarregar a capacidade de atendimento crítico dos hospitais é acionar os freios. Isso significa períodos de distanciamento social para espalhar os casos. Para que isso funcione, os EUA precisariam fazer períodos de distanciamento social até o final do ano e, em alguns cenários, até 2022. Essa estratégia também dependeria de testes generalizados para que os especialistas pudessem saber quando os casos estavam atendendo novamente e ordenando que todos voltassem ao isolamento. As regras podem ser relaxadas quando o espaço em camas de cuidados intensivos se abrir novamente.

Se os EUA dobrarem sua capacidade de UTI, como Nova York está tentando fazer agora, esses períodos de isolamento podem parar em fevereiro de 2021, mostram os modelos.

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A quantidade de distanciamento social necessária também pode mudar se os pesquisadores tomarem uma vacina ou encontrarem uma droga eficaz contra a doença.

Embora a modelagem mostre que essa combinação de esforços pode salvar hospitais dos EUA e, por extensão, vidas dos EUA, os autores do estudo reconhecem que o distanciamento social repetido por um mês ou mais por vez provavelmente não é realista.

“Parece-me improvável que seja possível fazer distanciamento social muitas vezes, conforme necessário”, diz Grad.

A epidemiologista da OMS para doenças infecciosas, Maria Van Kerkhove, PhD, diz que está aprendendo com outros países o que funciona. A China, por exemplo, não travou o país inteiro em seus esforços para controlar o vírus, mas usou medidas muito agressivas em áreas como Wuhan, onde a epidemia começou. Como a China agora está relaxando as restrições, está usando uma abordagem escalonada em vez de fazer tudo de uma vez. A China não tem um novo caso de transmissão local há dias, diz ela.

“Essas são as coisas que funcionam”, diz Van Kerkhove. “Sabemos que eles são incrivelmente difíceis.” Mas os países que não implementam essas medidas podem enfrentar um “ciclo interminável” de bloqueio, diz ela. “Queremos quebrar esse ciclo sem fim.”

A escritora Kathleen Doheny contribuiu com este relatório.

Fontes

MedRxiv: “Estratégias de distanciamento social para conter a epidemia covarde”.


Yonatan Grad, MD, PhD, professor assistente de imunologia e doenças infecciosas, Harvard T.H. Escola de Saúde Pública Chan, Cambridge, MA.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor Geral, Organização Mundial da Saúde, Genebra, Suíça.

Maria Van Kerkhove, PhD, epidemiologista de doenças infecciosas, Organização Mundial de Saúde, Genebra, Suíça.


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