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Desigualdade e austeridade: nossos fracos elos no combate ao COVID-19

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Como a desigualdade nos afeta a todos na resposta à pandemia

Desigualdade e austeridade: nossos fracos elos no combate ao COVID-19 1

Ambulância que responde aos casos suspeitos do COVID-19 e os coloca em hospitais e quarentena isolados em Durban, KwaZulu Natal, África do Sul. Crédito da foto: Khethukuthula Mbonambi via Wikimedia Commons.

Há semanas em que décadas acontecem. Essas são aquelas semanas.

COVID-19 abalou o mundo inteiro. Ortodoxias estabelecidas desapareceram da noite para o dia. Semanas atrás, quem pensaria que ficar longe de pais idosos transmitiria bondade? Que os governos libertariam prisioneiros com a intenção de nos manter seguros? Que os Estados Unidos, uma vez que a hegemonia do mundo, ficariam sem máscaras? Que o Financial Times exigiria redistribuição de riqueza? Que seria necessária uma nova vacina para que saíssemos de casa com segurança, freqüentemos a escola, trabalhem e moremos livremente? Nossos modos de vida mudaram da noite para o dia e as regras de nossas sociedades e economias estão sendo reescritas.

À medida que as semanas passam e novas ondas de infecções aparecem, não há caminho fácil para sair disso. COVID-19 é o problema perverso final – um termo cunhado pelos acadêmicos da Califórnia Horst Rittel e Melvin Webber em 1973 para descrever um problema que desafia a descrição e é aparentemente intransponível. O COVID-19 é complexo e global, provocando uma interrupção quase sem precedentes.

Estamos profundamente conscientes de nossa vulnerabilidade. Ficamos em casa, distanciamos um do outro e, no entanto, graças à Internet e às mídias sociais, a escala global de eventos é onipresente. Esse vírus não respeita fronteiras e prejudica as cadeias de suprimentos globais. Todo mundo está à sua mercê. O mito do domínio de nossos destinos individuais dá lugar à percepção de que vivemos em um mundo ainda mais interconectado do que jamais imaginamos.

A pandemia revelou que cada um de nós é tão seguro quanto os mais pobres entre nós. Isso sempre foi verdade de alguma forma, mas agora podemos vê-lo de forma clara e inequívoca. Enquanto os mais ricos sempre podem tomar medidas para se proteger, a disseminação de um vírus mortal mostra que a extrema pobreza e desigualdade são, em última análise, uma ameaça para todos.

A disseminação da pandemia testou até os sistemas de saúde pública mais fortes dos países ricos até o limite. O estresse colocado nesses sistemas dominou as manchetes no oeste, mas esse enfoque ignora que a desigualdade bruta deixou muitos países em desenvolvimento com recursos insuficientes para abordar o COVID-19 e proteger os mais vulneráveis ​​de seus efeitos. E nessa crise, o sistema de saúde mais mal preparado e subfinanciado do mundo é o nosso elo mais fraco: se o COVID-19 persistir em qualquer lugar, ninguém estará seguro.

Com o impensável acontecendo ao nosso redor, somos empurrados para um raro momento em que todos temos uma participação direta na criação de um mundo mais eqüitativo. A estrutura de interesse nacional agora parece grosseiramente inadequada. Nada menos que uma visão que abrange toda a humanidade enfrentará o desafio deste momento.

Tempos de crise geralmente levam a mudanças transformacionais – para melhor ou para pior. Examinar como as escolhas políticas anteriores fizeram do COVID-19 um problema perverso pode nos ajudar a imaginar sociedades mais iguais, sustentáveis ​​e resilientes. A solidariedade forjada agora pode catalisar mudanças sistêmicas para melhor.

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COVID-19: O Problema Máximo Final

O COVID-19 exige ação coletiva urgente. Mas, como todos os problemas perversos, a pandemia levanta grandes dilemas para os governos. Na maioria dos países, os testes são limitados, oferecendo um entendimento parcial da prevalência geral do COVID-19. Por se tratar de um novo vírus, as suposições por trás dos modelos científicos continuam a mudar à medida que novas informações surgem. Uma vacina oferece a única solução definitiva. Testar, isolar e rastrear contatos requerem recursos significativos – e invasão potencialmente desconfortável à autonomia e privacidade individuais – enquanto os bloqueios podem ter consequências socioeconômicas importantes. As opções de resposta são limitadas por decisões políticas e orçamentárias anteriores.

A pandemia também levanta grandes questões sobre nossos direitos humanos. Em todo o mundo, os governos adotaram medidas para proteger o direito à saúde, colocando restrições excepcionais a uma série de direitos, incluindo o direito de movimento, associação, assembléia pública, trabalho e vida familiar por meio de quarentenas, proibições de viagens e fechamento de escolas e trabalhos. O direito internacional descreve as obrigações do estado, mas equilibrar direitos diferentes para garantir que as restrições sejam necessárias e proporcionadas variará de acordo com o contexto. A análise dessas compensações requer abordagens interdisciplinares embebidas em saúde pública, ética, direito dos direitos humanos e política econômica.

Essas respostas políticas tornam imperativo que os cidadãos estejam vigilantes para garantir que seus governos não usem a crise como uma desculpa e um meio de consolidar o poder. A tecnologia de vigilância pode ajudar os governos a rastrear a disseminação do COVID-19, e vários países já desenvolveram ou poderão em breve novas ferramentas para esse fim – chegando ao ponto de pedir às empresas de tecnologia que diminuam as proteções de privacidade. No entanto, à medida que a crise se aprofunda, considerações de privacidade individual estão se tornando uma reflexão tardia. Embora os padrões de direitos humanos exijam que as tecnologias sejam usadas de maneira proporcional e limitada no tempo, elas certamente permanecerão conosco muito tempo após a finalização de seu objetivo original, pois os líderes políticos raramente gostam de renunciar aos poderes recém-adquiridos. Corremos o risco real de abrir mão da ilusão de privacidade, um direito já negado em muitos países, como a China, onde o acesso à Internet é controlado por um Estado autoritário.

Nossa resiliência é Limitado pela desigualdade

Essa pandemia coloca todos nós em risco, independentemente de privilégios. Mas, embora arrastados pela mesma corrente, estamos em barcos muito diferentes.

Cingapura oferece um conto preventivo. A cidade-estado foi inicialmente elogiada por seu controle bem-sucedido da pandemia, mas viu um aumento nos casos entre trabalhadores migrantes do sul da Ásia que viviam em acomodações densamente lotadas. De repente, as estatísticas não pareciam tão boas.

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Como na maioria dos problemas de saúde pública, as pessoas pobres são muito mais expostas a esse vírus do que os ricos. Por exemplo, lavar as mãos regularmente pode ajudar a impedir a transmissão, mas em assentamentos informais muitos simplesmente não podem pagar por isso. Em uma cidade como Nairobi, capital do Quênia, apenas 50% das pessoas têm água encanada. Os que não têm pagam de dez a vinte e cinco vezes mais pela água, até um terço de sua renda. O distanciamento físico também pode reduzir a propagação do COVID-19 e a tensão nos sistemas de saúde. Mas isso é impossível em situações em que famílias grandes, geralmente pobres, vivem em condições de muita gente. Ficar em casa atinge a desigualdade mais difícil e crescente dos mais pobres. Trabalhadores informais, pessoas com contratos de zero horas (segundo as quais os empregadores não precisam fornecer horas mínimas) ou aqueles que são demitidos, perdem horas ou não podem trabalhar devido a proibições de transporte público, bloqueios ou toques de recolher raramente são compensados ​​pela perda de renda.

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A menos que os governos mitiguem o impacto econômico dos mais marginalizados, há uma probabilidade real de aumentar a agitação social entre pessoas desesperadas. As pessoas que sentem que precisam lutar pela sobrevivência de suas famílias podem sair às ruas, o que, por sua vez, cria novos riscos de infecção.

O COVID-19 resume a insegurança humana. O impacto da desigualdade nos direitos das pessoas pobres agora é visível para aqueles protegidos pela segregação social. Os países com menos pobreza, um estado de bem-estar mais forte e mais recursos para mitigar o impacto econômico do vírus simplesmente têm muito mais opções. Vários países mais ricos, incluindo o Reino Unido, lançaram enormes programas de estímulo econômico para proteger empregos e empresas – embora milhões dos mais marginalizados ainda estejam perdendo.

Mas a resiliência a nível nacional só vai tão longe para enfrentar os desafios globais. Só podemos ser resilientes e estáveis ​​diante dos problemas perversos de nossa época se reconstruirmos todas as nossas sociedades e economias de maneiras mais iguais e sustentáveis.

Nossa sobrevivência é comprometida pela falta de investimento em saúde

Os países com uma escassez severa de leitos de terapia intensiva mal conseguem administrar qualquer curva COVID-19 e devem controlar o vírus ou arriscar mortes em massa. Muitos países africanos, com base em sua vasta experiência no gerenciamento de doenças infecciosas, adotaram medidas proativas para impedir a propagação do COVID-19. Mas se a prevenção falhar, os países com sistemas de saúde frágeis sofrerão desproporcionalmente. O Sudão do Sul, por exemplo, possui quatro ventiladores para cerca de 11 milhões de pessoas. Em alguns países em desenvolvimento, altos funcionários do governo até agora viajavam rotineiramente ao exterior para tratamento médico, isolando-os de terríveis instalações públicas. Com fronteiras e aeroportos fechados e sistemas de saúde no exterior estendidos até o limite, isso não é mais possível. Se o vírus aumentar, provavelmente não haverá recursos suficientes, mesmo para altos funcionários e suas famílias.

A desigualdade entre países afeta a capacidade dos países em desenvolvimento de oferecer o direito à saúde. Como escreveu o primeiro-ministro da Etiópia, Abiy Ahmed, no Financial Times, para muitos países africanos, os pagamentos da dívida costumam ser maiores do que seus orçamentos anuais de saúde. Este não é o único fator. Muitos estados em desenvolvimento sofrem de uma série de problemas estruturais, incluindo um grande setor informal e uma base tributária limitada, priorização de outros gastos, incluindo defesa e roubo de recursos estatais, que impedem seu investimento adequado em cuidados de saúde acessíveis e acessíveis. Nesta pandemia, a saúde em um país afeta diretamente a saúde em outro.

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Os governos devem despertar para a ideia de que saúde é riqueza. Eles devem investir mais recursos em saúde pública e garantir acesso igualitário a cuidados médicos para pessoas de todos os lugares, subscrevendo sociedades estáveis ​​e inclusivas e economias robustas. Isso requer a abordagem da desigualdade estrutural entre os países, para que os países em desenvolvimento possam atender seus públicos, não suas dívidas.

A solidariedade nos salvará

Diante dessa pandemia, basta uma visão de toda a humanidade.

Embora fisicamente separados, estamos mais conectados do que nunca, nossos destinos estão inextricavelmente ligados. O “distanciamento social” está sendo imaginado como “solidariedade espaçosa”, um gesto generoso para proteger os outros. À medida que o vírus cresce exponencialmente, a ajuda mútua também diminui. As pessoas estão se apoiando de maneiras diferentes para aliviar a solidão. Embora sustentada por uma catástrofe, essa solidariedade inspira esperança, mostrando o que podemos fazer quando nos reunimos.

Enquanto o mundo parece estar fora de controle, as pessoas estão reinventando sociedades e economias. A empatia e as conexões promovidas durante esta crise podem ser um catalisador para a mudança. De fato, a mudança já está ocorrendo, da Espanha anunciando planos para um esquema universal de renda básica até Amsterdã adotando a Donut Economics – uma visão de planejamento urbano holístico e amigável ao meio ambiente. O tempo dirá quão bem-sucedidas essas mudanças provam ser, mas devemos chamar os líderes políticos para trazer as pessoas à margem para o centro de suas respostas. Devemos repudiar o vazio dos líderes que se debatem com gestos vazios diante desse problema perverso e daqueles que vêem nosso sofrimento como uma chance de ampliar seu poder pessoal.

Para nos tirar desta crise, a solidariedade deve se estender além das fronteiras. A retórica nacionalista vazia não oferece nada – nenhum país pode se salvar isoladamente. Precisamos apoiar os sistemas de saúde mais fracos do mundo. Precisamos reunir recursos para maximizar nossas chances de desenvolver uma vacina e garantir que as empresas farmacêuticas se comprometam a não explorar a crise por meio de patentes valiosas, para que ela possa ser disponibilizada a todos sem nenhum custo.

Acima de tudo, é hora de reconhecer que, em um mundo de grande desigualdade, ninguém está seguro. A pandemia deve ser um alerta para todos nós. A ilusão de segurança em um esplêndido isolamento é exatamente isso: uma ilusão. Embora não haja retorno à “normalidade” de ontem, os hábitos do passado retornarão para nós como memória muscular após um período de convalescença. Agora é a hora de sermos específicos e proposicionais sobre as mudanças que precisamos ver. Isso significa afastar o curto prazo de interesse próprio e começar a pensar no bem da humanidade como um todo.

COVID-19 nos deixa de luto. Mas dessa tristeza podemos escolher fazer algo diferente. O maior presente que poderíamos nos dar é construir um mundo mais igual, à prova de futuro contra os problemas perversos de amanhã.

– Sarah Jackson e David Griffiths

David Griffiths é Diretor do Gabinete do Secretário-Geral e Sarah Jackson é Diretora Regional Adjunta para a África Oriental, o Chifre e os Grandes Lagos da Anistia Internacional e uma nova líder da Carnegie.

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