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Departamento de Justiça processa Walmart por transações impróprias de opioides: NPR

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Departamento de Justiça processa Walmart por transações impróprias de opioides: NPR 2

Na terça-feira, o Departamento de Justiça entrou com uma ação civil acusando o Walmart de não conseguir impedir “centenas de milhares” de transações impróprias de opioides em sua rede de farmácias.

Sue Ogrocki / AP


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Departamento de Justiça processa Walmart por transações impróprias de opioides: NPR 3

Na terça-feira, o Departamento de Justiça entrou com uma ação civil acusando o Walmart de não conseguir impedir “centenas de milhares” de transações impróprias de opioides em sua rede de farmácias.

Sue Ogrocki / AP

Um dos maiores varejistas do país, o Walmart enfrenta um crescente perigo legal e financeiro decorrente de alegações de que sua rede de farmácias ajudou a alimentar a epidemia de opióides na América.

O Departamento de Justiça entrou com uma ação civil na terça-feira acusando a empresa de não impedir “centenas de milhares” de transações impróprias de opióides em seus depósitos e farmácias.

O DOJ está buscando penalidades que podem chegar a bilhões de dólares.

“O Walmart tinha a responsabilidade e os meios para ajudar a prevenir o desvio de opioides prescritos”, disse Jeffrey Bossert Clark, procurador-geral adjunto da Divisão Civil, em um comunicado.

“Em vez disso, durante anos, fez o oposto – enviando milhares de receitas inválidas em suas farmácias e deixando de relatar pedidos suspeitos de opioides”.

Sinais de aviso

A reclamação federal detalha mais de uma dúzia de casos específicos em que farmacêuticos do Walmart observaram comportamento perturbador de médicos ou pacientes, mas supostamente continuaram a prescrever opióides.

Os sinais de alerta incluíam pacientes viajando longas distâncias para preencher prescrições e médicos prescrevendo grandes quantidades e dosagens de opioides para vários pacientes.

Em um caso citado pelo DOJ, um médico da Geórgia foi sinalizado por farmacêuticos do Walmart como um “médico suspeito” que “sempre escreve quantidades excessivas [of opioids] para seus pacientes. “

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A empresa continuou a encher as prescrições de opiáceos daquele médico durante anos “apesar do conhecimento do Walmart sobre as bandeiras vermelhas indicando uma probabilidade muito alta” de que eram inválidas, afirma o DOJ.

A reclamação do DOJ inclui um trecho de um e-mail interno do Walmart no qual um executivo teria sugerido que o foco da empresa deveria ser “impulsionar as vendas” de opioides, em vez de ficar atento a sinais de alerta.

‘Tentando transferir a culpa’

O Walmart nega qualquer irregularidade.

“É ultrajante que o Departamento esteja tentando jogar a culpa pelas falhas bem documentadas da DEA no policiamento dos próprios médicos que deu permissão para prescrever opioides”, disse a empresa em um comunicado ao NPR depois que o processo do DOJ foi aberto.

O Walmart entrou com uma ação preventiva em outubro alegando que o DOJ estava tentando constranger a empresa como parte de um esforço para alavancar um acordo financeiro considerável.

Na declaração à NPR, o Walmart novamente acusou as autoridades federais de conduta antiética.

“A investigação do Departamento de Justiça está manchada por violações de ética históricas, e este processo inventa uma teoria jurídica que força ilegalmente os farmacêuticos a se interporem entre os pacientes e seus médicos”, disse o Walmart em um comunicado enviado ao NPR.

Mas no processo de outubro, os advogados do Walmart também reconheceram o risco legal enfrentado pela empresa.

“O Walmart e seus farmacêuticos podem ser responsabilizados – talvez até criminalmente – por não questionar os médicos registrados pela DEA e recusar suas receitas”, disse a empresa como parte de sua reclamação.

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Walmart enfrentou uma onda de reivindicações civis

Mesmo antes de o processo do DOJ ser aberto na terça-feira, o Walmart enfrentou uma onda crescente de ações civis apresentadas por governos estaduais e locais. Eles acusaram a rede de farmácias do Walmart de contribuir para a crise do vício, especialmente em condados rurais.

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“O Walmart sabia que o número de prescrições de opióides fornecidas por suas farmácias não era razoável e indicativo de desvio”, alegou o procurador-geral da Virgínia Ocidental, Patrick Morrisey, em uma ação que seu escritório abriu em agosto.

“Em vez de relatar pedidos suspeitos e impedir o desvio, o Walmart continuou a vender, despachar e lucrar com essas drogas altamente perigosas.”

Outra ação federal movida por dois condados em Ohio contra o Walmart e outras redes de farmácias também está avançando depois que o juiz federal Dan Polster se recusou a encerrar o caso no início deste ano.

Em sua decisão de agosto, Polster apontou para “deficiências óbvias” no sistema do Walmart para proteger a distribuição de opióides que poderiam deixar a empresa responsável.

A NPR analisou os dados federais de distribuição de opióides coletados pela DEA, tornados públicos no ano passado após uma ação judicial movida pelo Washington Post.

Ele mostrou que o Walmart distribuiu um número enorme de analgésicos de alto risco, como o Oxycontin, mesmo quando a crise do vício explodiu.

Durante um período de seis anos, de 2006 a 2012, o armazém e a rede de distribuição do Walmart entregou mais de 52 bilhões de comprimidos de opióides às farmácias, de acordo com os registros da DEA.

O Departamento de Justiça agora afirma que o comportamento do Walmart contribuiu para a onda mortal de overdoses de opioides que ceifam dezenas de milhares de vidas todos os anos.

Muitas vidas perdidas

Em um caso citado na reclamação, o DOJ diz que uma farmácia do Walmart na Pensilvânia continuou a encher milhares de receitas para um conhecido médico “fabricante de comprimidos” que agora está sob indiciamento depois que cinco pacientes morreram.

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De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, cerca de 450.000 americanos morreram durante a crise de opioides entre 1999 e 2018. No ano passado, houve outro número recorde de mortes por opioides.

“Muitas vidas foram perdidas por causa de falhas de supervisão e aqueles a quem foi confiada a responsabilidade fecharam os olhos”, disse o administrador em exercício da Drug Enforcement Administration, Timothy Shea, em uma declaração sobre o processo do DOJ sobre o Walmart.

O Walmart é a mais recente marca de empresa americana envolvida na reação legal, financeira e de relações públicas da crise dos opioides.

Cardinal Health, CVS, Johnson & Johnson, McKesson, McKinsey, Rite-Aid, Walgreens e outras corporações de primeira linha enfrentam ações judiciais ou inquéritos do Congresso decorrentes de seu papel na fabricação, venda ou distribuição de opioides.

“Tem sido uma prioridade deste governo responsabilizar os responsáveis ​​pela crise dos opiáceos prescritos”, disse Jeffrey Bossert Clark do DOJ em seu comunicado na terça-feira.

No ano passado, a Purdue Pharma foi forçada à falência por seu papel na fabricação e comercialização de Oxycontin. Em outubro deste ano, a empresa resolveu reclamações civis e criminais com o DOJ com multas fixadas em mais de US $ 8 bilhões.

Os proprietários da Purdue Pharma, membros da família Sackler, se ofereceram provisoriamente para abrir mão do controle da empresa e pagar cerca de US $ 3 bilhões de sua riqueza pessoal.

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