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COVID nos diz para ter “a conversa” agora

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As companhias de seguros exigem que os médicos façam dezenas de perguntas e cliquem nas caixas de indução do túnel do carpo durante um exame físico anual. No entanto, nenhuma dessas perguntas ou caixas aborda um dos aspectos mais importantes da vida de uma pessoa, sua morte. Então, como médico de família, incentivo as pessoas a pensarem sobre isso, conversarem com os entes queridos e preencherem a papelada.

Também sou casada com um médico, então a conversa é (relativamente) fácil para nós; nós temos muita prática. Mas a maioria das pessoas não, e na pandemia atual, não é algo que você possa adiar por mais tempo. Agora, mais do que nunca, você precisa ter várias conversas. Por quê?

Ajuda a normalizar o tópico. Toda família tem membros que enfiam os dedos nos ouvidos e cantarolam a música Looney Tunes nas primeiras sete vezes em que você a apresenta. Mas, eventualmente, eles aparecerão quando perceberem por que é importante.

Sem a conversa, você desiste do controle sobre o ato final da sua vida. Toda pessoa, depois de refletir sobre suas crenças e prioridades mais profundas, pode responder à pergunta: “Qual seria sua morte ideal?”

A maioria das pessoas diz que quer viver uma vida plena, mas não envelhece ou fica tão doente que perde uma qualidade de vida significativa. Então eles querem morrer em casa, cercados por entes queridos. Ainda tenho que encontrar alguém que diga: “Gostaria de perder o controle de várias habilidades físicas e cognitivas e depois morrer em uma UTI com um tubo de respiração enquanto um residente lasca minhas costelas com compressões torácicas e eletrocuta meu coração irreversivelmente morto”. Ou: “Quero ser torturado com diálise e um tubo de alimentação por semanas ou meses antes de morrer sozinho em um lar de idosos”.

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Eu sei, isso parece duro. É por isso que muitos médicos não iniciam essa conversa até que os pacientes já estejam muito doentes, deixando a família adivinhar o que a pessoa teria dito se eles tivessem conversado mais cedo. Eu não vou mentir para você; é péssimo ser a pessoa que força as pessoas a olhar para essa realidade. Mas é meu trabalho e, francamente, meu privilégio oferecer a paz de espírito necessária para controlar o fim da vida de alguém. Afinal, os maiores medos em torno da morte são os desconhecidos, a perda de controle.

Também acho que não devem ser apenas os profissionais de saúde que conhecem a realidade de uma morte não discutida. Os estudos mostram que a maioria dos médicos escolhe o hospício mais cedo se tiver uma doença terminal e optará por uma ordem de “não ressuscitar” quando for idoso ou próximo do fim da vida. Mas 80% dos leigos nos EUA morrem em um hospital ou lar de idosos, sem uma diretiva avançada.

A verdade não é suficiente, os médicos discutem o fim da vida com os pacientes. E quando o fazem, geralmente é assim: “Se seu coração parar, você quer ressuscitar? Se você não consegue respirar, quer um ventilador? Se seus rins falharem, você quer diálise? Se você não pode comer, quer um tubo de alimentação para não morrer de fome? ” Claro, as pessoas dizem que sim! O senso comum e as representações de contos de fadas da RCP na TV e nos filmes sugerem que essas são decisões óbvias. Ah sim, TV e filmes, assine. Mais da metade das vítimas fictícias sobrevive à RCP. Na realidade, as estatísticas são muito mais preocupantes.

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E, francamente, mesmo quando um médico deseja fornecer todas as informações e conhecer bem o paciente para ajudá-lo a decidir, não temos tempo suficiente.

Para oferecer uma perspectiva mais realista, fornecerei algumas estatísticas básicas. No entanto, de longe, as coisas mais importantes a serem ponderadas e definidas são: O que “qualidade de vida” significa para mim? O que faz a vida valer a pena: fisicamente, emocionalmente, espiritualmente? Quanto estou disposto a arriscar perder?

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OK, os números concretos. As chances de a RCP ser bem-sucedida dependem da idade, da saúde geral e do que leva à necessidade de reanimação (por exemplo, um ataque cardíaco maciço em uma criança de 80 anos versus trauma em uma criança de 35 anos) e se o evento ocorre dentro ou fora da criança. o hospital. Fora do hospital, a maior taxa de sobrevivência é de 35 a 64 anos. E é 12 por cento. Ele cai para 9% entre 65 e 74 anos e 4% se você tiver mais de 80 anos. Para pacientes de todas as idades que já estão hospitalizadas, apenas 18% sobreviverão para receber alta. Desses, cerca de metade terá deficiências neurológicas.

As decisões sobre RCP, ventiladores, tubos de alimentação e diálise podem ser delineadas em um formulário denominado “pedido de tratamento para a manutenção da vida”. Você também precisa preencher um proxy de assistência médica. Se você não fala e não consegue falar por si mesmo, toda a sua família disfuncional luta por todas as decisões. Mesmo que você tenha a família perfeita (não tem), designe um único porta-voz. Alguém com quem você teve a conversa com frequência.

Mas mesmo antes dessas decisões, existem muitas decisões menores que alteram o que leva à cena final. Cada decisão é complicada e difícil. Mas se você passou um tempo pensando em suas prioridades, explicando-as aos entes queridos e anotando-as, cada decisão se torna mais fácil. Uma profunda compreensão de suas prioridades abre um caminho através da densa selva de assistência médica.

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Então, em resumo, se eu pudesse ter um desejo, seria, como Steve Martin, “que todas as crianças do mundo pudessem dar as mãos e cantar juntas no espírito de harmonia e paz”. Mas se eu tivesse um segundo desejo, seria que os médicos tivessem tempo para ter conversas significativas sobre o lado médico e pessoal / espiritual das diretrizes avançadas. Mas eles não. Então você tem que fazer isso. Para você mesmo. Para seus entes queridos. Começando hoje. Agora.

Ylfa Perry é um médico de família.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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