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COVID-19 é uma oportunidade para mudar a cultura da morte

Solidão na época do COVID-19
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A desgraça, a tristeza e a incerteza em torno da pandemia de COVID-19 em andamento podem ser avassaladoras, mesmo para um médico do departamento de emergência como eu. O peso da situação decorre em grande parte da natureza mortal do vírus, nossa compreensão relativamente mínima de como ele funciona e nossa aparente incapacidade de controlar a natureza em rápida mudança de nossas vidas cotidianas.

A TIME Ideas publicou uma excelente peça pelos drs. Jessica Gold e Shoshana Ungerleider que enfrentam a questão da morte e da incerteza no tempo do COVID-19 na perspectiva dos cuidados paliativos. Especificamente, eles destacam como a tomada de decisão no contexto do planejamento de final de vida pode oferecer algum senso de controle nesses tempos caóticos. Embora possamos não ser capazes de controlar todos os aspectos de como vivemos durante essa pandemia, podemos controlar como morremos.

O que precisa ser expandido aqui ainda mais, no entanto, é a nossa disposição como sociedade de falar sobre “a palavra-d”. Simplesmente falar sobre o próprio COVID-19 – do qual a maioria das pessoas parece se recuperar – provoca uma ansiedade significativa. Embora inúmeros memes e vídeos humorísticos de quarentena tenham proporcionado alívio cômico muito necessário, a fim de aliviar com êxito nossa consciência coletiva do sofrimento emocional e cognitivo associado à pandemia em curso, precisamos confrontar o elefante na sala: nosso medo da morte.

“Neste mundo, nada pode ser dito como certo”, diz a proverbial citação de Benjamin Franklin, “exceto a morte e os impostos”. Os impostos são claramente um tópico comum no discurso social moderno.

A morte, no entanto, aparece menos frequentemente em nossas conversas diárias. Como sociedade, comemoramos aniversários, casamentos, formaturas e aposentadorias. Todos esses marcos recebem muita atenção, mas o marco final – a morte – foi evitado ativamente e por algumas razões óbvias.

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É inerentemente deprimente pensar no fim de qualquer coisa que tenha sido uma experiência remotamente positiva ou importante. O fim de toda a experiência é, portanto, uma perspectiva particularmente perturbadora.

No entanto, existe outro lado da moeda.

Terça-feira Com Morrie, publicado em 1997, ofereceu um olhar popular sobre como a morte pode realmente ser uma celebração da vida. Afinal, a imortalidade, embora retratada como um prêmio muito procurado em muitas histórias, acabaria por roubar o significado de nossas vidas. O fato de cada um de nós deixar de existir um dia permite que cada segundo em que vivemos tenha um significado especial. Ao adotar essa perspectiva, podemos encontrar valor prestando atenção ao nosso fim inevitável. A morte não precisa ter uma conotação negativa. Pode promover a alegria como uma oportunidade de honrar nossa própria existência.

Ao trazer mais atenção à nossa própria mortalidade, o COVID-19 criou uma plataforma sobre a qual podemos desenvolver e mudar nossa conversa nacional sobre a morte. A conversa já começou: Being Mortal, de Atul Gawande, inúmeras leis sobre morte com dignidade e o curta-metragem indicado ao Oscar End Game são apenas alguns exemplos de como o fim da vida se tornou um tópico mais acessível para a exploração . Mas por que (além de sua natureza inegável e sempre presente) a morte merece mais nossa consideração? Por que não focar mais na vida e em seus aspectos inerentemente alegres?

Trabalhando no departamento de emergência, a morte pareceria de fato o inimigo. Luto para salvar as pessoas de ataques cardíacos, infecções bacterianas violentas e lesões traumáticas que podem acabar com suas vidas. Algumas dessas pessoas são jovens e saudáveis; potencial infinito preenche seus futuros. Outros já estão lutando com insuficiência cardíaca crônica, câncer metastático avançado, doença pulmonar obstrutiva crônica ou graves deficiências físicas e intelectuais ao longo da vida.

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Destas pessoas, algumas podem achar a vida cotidiana dolorosa e quase ausente de alegria. Mobilidade limitada, dificuldade de comunicação, falta de ar constante, vômitos freqüentes e diarréia incontrolável são apenas alguns dos sintomas debilitantes que eles podem encontrar. Prolongar suas experiências diárias combatendo a morte – seja na forma de pneumonia ou derrame – pode resultar em aumento do sofrimento.

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Mesmo quando meu trabalho no pronto-socorro consegue evitar a morte no aqui e agora, ele pode falhar em proporcionar um aumento significativo na vida. Meus pacientes admitidos na UTI às vezes permanecem em um ventilador incapaz de se comunicar com seus entes queridos, enquanto numerosos cateteres e sondas violam seus corpos; ocasionalmente, as famílias enfrentam a difícil decisão de continuar ou não esse tratamento.

Outras vezes, embora eu possa ter evitado a morte no pronto-socorro, ela ainda ocorre na UTI com compressões torácicas que quebram as costelas, incapazes de reverter o inevitável. Entretanto, contas médicas devastadoras se acumularam, deixando os entes queridos com novos desafios. Além disso, apesar da implementação, por vezes perfeita, das equipes médicas, a dor sofrida pelos entes queridos os leva a procurar uma ação legal. Algo horrível aconteceu e alguém deve ser responsabilizado. Em vez de aceitar a morte como natural e a vida humana como frágil, procuramos estabelecer a culpa. Tudo isso deixa o setor de saúde entre uma rocha e um lugar difícil.

A maioria dos médicos deseja oferecer o melhor atendimento possível a todos, mas aumentando os custos associados à responsabilidade médica e um foco desproporcional no atendimento agudo no ambiente de recursos já limitados (só temos tantas máquinas de eletrocardiograma, tomógrafos, medicamentos, enfermeiros, técnicos , etc.) significa que uma situação financeiramente insustentável tem sido um problema mais importante para muitos hospitais comunitários há algum tempo.

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Digite COVID-19. Não podemos mais ignorar a inevitabilidade da morte. Você vai morrer um dia. E eu também.

Pode acontecer inesperadamente ou muito cedo. Ou, podemos receber alguns sinais de aviso que nos fornecem semanas, meses ou anos para planejar com antecedência. Independentemente disso, é tolice esperarmos pelo último cenário, porque isso acontecerá. Se você está lendo isso agora, tem a oportunidade de refletir sobre sua própria morte e como deseja que ela pareça.

Deseja mergulhar em uma metafórica “labareda de glória”, com uma equipe de cuidados intensivos buscando todas as opções possíveis para manter o sangue oxigenado bombeando pelo seu corpo? Deseja que sua consciência seja otimizada para poder interagir com a família e os amigos pelo maior tempo possível? Você quer ficar em casa descansando tranquilamente com seus animais de estimação? Não há resposta certa ou errada.

Mas essas questões devem ser abordadas. Devemos aprender sobre todas as opções disponíveis para os cuidados de final de vida. Se pudermos aprender a abraçar a natureza frágil da existência humana e encontrar alegria e propósito nessa fragilidade, não apenas nós, como indivíduos, podemos nos beneficiar, mas o setor de saúde como um todo.

Haleh Van Vliet é um médico de emergência.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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