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COVID-19 Bill do mês: Tosse suspeita leva a emergência: Shots

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COVID-19 Bill do mês: Tosse suspeita leva a emergência: Shots 1

Como os consultórios médicos não atenderam pacientes com sintomas do tipo COVID em abril, Timothy Regan disse que tinha pouca escolha quando a Denver Health o direcionou primeiro aos cuidados urgentes, depois ao pronto-socorro. “Eu me senti mal, mas eu estava lidando com isso há um tempo”, diz ele.

Ethan Welty para KHN


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Como os consultórios médicos não atenderam pacientes com sintomas do tipo COVID em abril, Timothy Regan disse que tinha pouca escolha quando a Denver Health o direcionou primeiro aos cuidados urgentes, depois ao pronto-socorro. “Eu me senti mal, mas eu estava lidando com isso há um tempo”, diz ele.

Ethan Welty para KHN

Do final de março a abril, Timothy Regan teve crises graves de tosse várias vezes ao dia, o que o deixava sem fôlego. Ele também sofria de febre baixa e periódica.

Pensando se ele tinha COVID-19, Regan ligou para uma linha direta de enfermagem administrada pelo Denver Health, um grande sistema de saúde pública em sua cidade. Uma enfermeira o ouviu descrever seus sintomas e disse-lhe para ir imediatamente ao serviço de urgência do sistema hospitalar.

Quando ele chegou ao Denver Health – onde o pronto-socorro e a unidade de atendimento urgente ficam lado a lado em seu local principal no centro da cidade – uma enfermeira o levou ao pronto-socorro depois que ele notou a dor no peito como um dos sintomas.

Regan foi visto rapidamente e recebeu radiografia de tórax e eletrocardiograma, conhecido como eletrocardiograma, para verificar seus pulmões e coração. Ambos eram normais.

Um médico receitou um inalador para ajudar a respirar e disse que ele poderia ter bronquite. O médico informou que ele tinha que presumir que tinha COVID-19 e deve ficar em quarentena em casa por duas semanas.

Na época, em 3 de abril, a Denver Health reservou os testes COVID-19 para pacientes mais doentes. Duas horas depois de chegar ao hospital, Regan estava de volta em casa. Sua espera mais longa foi para que a receita do inalador fosse preenchida.

Regan não estava preocupado apenas com sua própria saúde. Sua esposa, Elissa, que está esperando seu segundo filho em agosto, e seu filho de um ano, Finn, também se sentiram doentes com sintomas como COVID-19 em abril. “Nada terrível, mas o suficiente para me preocupar”, disse ele.

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Regan, estimador de uma empresa de construção, trabalhou em casa durante toda a doença – inclusive em quarentena. (A construção no Colorado e em muitos estados foi considerada um negócio essencial e continuou a operar.) Regan disse que estava preocupado em tirar um dia de folga e perder o emprego.

“Eu estava pensando que tinha que ganhar todo o dinheiro possível, caso todos tivéssemos que ser hospitalizados”, disse ele. “Tudo o que eu podia fazer era continuar trabalhando na esperança de que tudo desse certo.”

Dentro de algumas semanas, toda a família estava bem. “Tivemos sorte”, disse Elissa.

Então a conta veio.

O paciente: Timothy Regan, 40, estimador de uma empresa de construção. A família tem seguro de saúde através do trabalho de Elissa em uma organização sem fins lucrativos em Denver.

Conta total: A Denver Health faturou à Regan US $ 3.278 pela visita à emergência. Sua seguradora pagou US $ 1.042, deixando-o com US $ 2.236 para pagar com base em sua franquia de US $ 3.500 na rede. A maior parte da fatura foi a taxa geral de ER $ 2.921.

Provedor de serviço: Denver Health, um grande sistema de saúde pública

Serviço médico: Regan foi avaliado na sala de emergência para sintomas semelhantes ao COVID, incluindo tosse intensa, febre e dor no peito. Ele foi submetido a vários testes para verificar seu coração e pulmões, receitou um inalador e mandou para casa.

O que da: Quando os pacientes usam as salas de emergência do hospital – mesmo para visitas curtas com poucos testes – não é incomum que eles recebam milhares de dólares, por menor que seja o tratamento recebido. Os hospitais dizem que os altos honorários advêm da contratação de especialistas no pronto-socorro 24 horas por dia e da manutenção de equipamentos para salvar vidas atualizados.

A Denver Health codificou a visita de emergência de Timothy como Nível 4 – a segunda mais alta e a segunda mais cara – em uma escala de 5 pontos. Os outros itens em sua conta foram US $ 225 para o eletrocardiograma, US $ 126 para radiografia de tórax e US $ 6 para o inalador de albuterol, um medicamento que fornece alívio rápido para problemas respiratórios.

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Os Regans sabiam que tinham uma franquia alta e tentam evitar o uso desnecessário do ER. Mas, como os consultórios médicos não atenderam pacientes com sintomas de COVID-19 em abril, Timothy disse que tinha pouca escolha quando a Denver Health o direcionou primeiro aos cuidados urgentes, depois ao pronto-socorro. “Eu me senti mal, mas lida com isso há um tempo”, disse ele.

Elissa disse que eles estavam se esforçando para fazer tudo de acordo com o livro, incluindo o uso de um profissional de saúde na rede de seus planos.

“Não esperávamos ser atingidos com uma conta tão grande pela visita”, disse Elissa. “Nós tínhamos chamado intencionalmente a linha da enfermeira tentando ser responsável, mas isso não funcionou”.

Em um esforço para remover as barreiras das pessoas que estão sendo testadas e avaliadas para o COVID-19, a UnitedHealthcare é uma das muitas seguradoras que anunciaram que renunciarão ao compartilhamento de custos para visitas e tratamento relacionados ao teste do COVID-19. Mas não está claro quantas pessoas que tiveram sintomas de COVID, mas não foram testadas quando os testes eram escassos, foram cobradas como os Regans.

Resolução: Um porta-voz da Denver Health disse que Regan não foi testado para COVID-19 porque não foi admitido e não apresentava fatores de risco, como diabetes, doenças cardíacas ou asma. Ele não foi considerado um paciente COVID-19 porque não foi testado para o vírus. Desde então, o centro médico expandiu sua capacidade de teste, disse o porta-voz.

Os funcionários da UnitedHealthcare analisaram o caso de Regan a pedido da KHN. Com base nos sintomas de Regan e nos testes realizados, a Denver Health deveria cobrá-los usando um código de cobrança COVID-19, disse um porta-voz da seguradora. “Reprocessamos as reivindicações originais de Regan depois de revisar os serviços que ele recebeu”, disse um porta-voz da United Healthcare. “Todo o custo compartilhado para essa visita foi dispensado”.

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Timothy e Elissa Regan dizem que tentam evitar a visita desnecessária ao pronto-socorro por causa de seu plano de seguro altamente dedutível. A Denver Health faturou US $ 3.278 pela visita de Timothy ao pronto-socorro.

Ethan Welty para KHN

Os Regans disseram estar emocionados com a decisão do UHC.

“Essas são notícias maravilhosas”, disse Elissa ao ouvir um repórter da KHN que o UHC renunciaria a seus custos. “Estamos muito agradecidos. É um grande alívio”.

O takeaway: Os Regans disseram que inicialmente não encontraram satisfação em ligar para o hospital ou a seguradora para resolver sua disputa – mas era a coisa certa a fazer.

“Ele definitivamente não está sozinho”, disse Sabrina Corlette, professora de pesquisa no Centro de Reformas de Seguro de Saúde da Universidade de Georgetown. “A ideia aqui é que tanto o fornecedor quanto a companhia de seguros ainda estão em uma curva de aprendizado com relação a esse vírus e como cobrar e pagar por ele”.

Corlette disse que Timothy não deveria ter adivinhado sua decisão de usar o pronto-socorro da Denver Health quando dirigido por uma enfermeira. Essa também foi a decisão certa.

A decisão das seguradoras de renunciar aos custos associados aos testes COVID-19 e tratamento relacionado é vital para conter o surto – mas funciona apenas se os pacientes puderem confiar que não ficarão presos a uma conta grande, disse ela. “É uma parte crítica da estratégia de saúde pública para combater esta doença”, disse Corlette.

Para ajudar no faturamento, ela disse, os pacientes podem pedir ao seu médico que anote no prontuário médico quando procurarem o possível COVID-19. Mas não é responsabilidade dos pacientes garantir que os provedores usem o código de cobrança correto, disse ela. Os pacientes precisam saber que têm direitos de apelar custos para sua seguradora. Eles também podem procurar assistência do departamento de benefícios de seus empregadores e do departamento de seguros do estado.

Bill of the Month é uma investigação realizada por Kaiser Health News e NPR que disseca e explica contas médicas. Você tem uma conta médica interessante que deseja compartilhar conosco? Conte-nos sobre isso!

*As fotos exibidas neste post pertencem ao post www.npr.org
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