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Corrupção e COVID-19 no Equador

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Corrupção e COVID-19 no Equador 2

O UNICEF Equador faz a entrega de suprimentos essenciais ao Ministério da Saúde para apoiar a resposta à emergência sanitária causada pela COVID-19 e para proteger os profissionais de saúde. Crédito da foto: UNICEF Equador via Wikimedia Commons

Em 11 de março de 2020, a Organização Mundial da Saúde declarou COVID-19 uma pandemia global. No mesmo dia, o governo do Equador declarou estado de emergência e logo em seguida anunciou o toque de recolher, devido ao aumento da presença da doença no país após os primeiros casos confirmados no final de fevereiro.

Um mês antes da declaração do estado de emergência, a ex-vice-presidente do Equador, Maria Alejandra Vicuña, foi condenada à prisão pelo Tribunal Nacional de Justiça. Ela foi acusada de ter forçado trabalhadores a pagar uma porcentagem de seus salários ao seu partido político, o Alianza Pais, o que é conhecido como o crime de “concussão”. Paralelamente, o Ministério Público do Equador iniciou uma “luta contra a pandemia da corrupção” nos hospitais equatorianos. Até agora, durante a pandemia, estima-se que o estado tenha perdido pelo menos US $ 17 milhões com a gestão corrupta do setor de saúde. Tudo isso está de acordo com o trabalho da Transparência Internacional, que constatou que o nível de corrupção do Equador aumentou substancialmente nos últimos sete anos, subindo 21 posições no ranking internacional dos países mais corruptos. O Equador agora está classificado em 93º lugar entre 198 países no Índice de Percepção de Corrupção da Transparência Internacional. Em 2019, o Equador marcou apenas 38 de 100 pontos (0 sendo o mais corrupto e 100 o menos corrupto). O Equador se tornou um dos países mais corruptos da América Latina. O slogan do presidente Moreno do Equador, “luta contra a corrupção”, falhou espetacularmente.

A corrupção e a má gestão do setor público no Equador, especialmente do sistema de saúde durante a pandemia, parecem demonstrar uma falta fundamental de respeito pela vida da população equatoriana. Os gerentes de hospitais compraram equipamentos médicos caros e remédios desnecessários para gerar lucro pessoal, e ao mesmo tempo os hospitais públicos operam acima da capacidade máxima de pacientes. Os hospitais não tinham equipamentos essenciais, como respiradores, e não tinham planos de emergência para lidar com uma crise como o COVID-19. Alguns cadáveres foram abandonados, outros simplesmente desapareceram, e hospitais e clínicas privadas recusaram-se a atender emergências sem a garantia de um cartão de crédito. Muitas dessas questões existiam antes, mas a pandemia revelou a realidade precária do sistema de saúde equatoriano: o governo – desde os que estão no topo até as funções administrativas inferiores – foi incapaz de administrar a crise e moralmente incapaz de fazê-lo então. Como resultado, nem duas semanas depois de iniciada a pandemia e declarado estado de emergência no Equador, a Ministra da Saúde anunciou sua renúncia.

Corrupção em diferentes níveis durante o período de COVID-19

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No início da gestão de Moreno em 2017, seu parceiro de campanha política e vice-presidente, Jorge Glass, foi preso por crimes relacionados à má gestão e apropriação indébita de fundos públicos, alguns dos quais relacionados à onda de corrupção envolvendo a multinacional brasileira Odebrecht. Isso deu a impressão de que a corrupção realmente seria interrompida. No entanto, mesmo depois disso, o governo de Moreno continuou a nomear ex-políticos corruptos, seus familiares e amigos próximos, alguns conhecidos especificamente pela má administração de hospitais em todo o país. Isso parecia prenunciar problemas futuros.

Infelizmente para o povo do Equador, e particularmente para aqueles que precisam de comida, abrigo e serviços públicos e saúde, a corrupção e a apropriação indevida de fundos públicos se tornou a norma, e não a exceção, durante a pandemia. Como hospitais e outros centros de saúde pública adquiriram equipamentos e medicamentos para responder aos casos COVID-19, o estado de emergência permitiu que os gestores contornassem os procedimentos normais de prestação de contas na contratação. De acordo com a Controladoria Geral do Estado, houve contratos fraudulentos e corruptos para itens que vão desde bolsas para cadáveres até ventiladores mecânicos superfaturados, com perdas em fundos públicos totalizando US $ 17.887.852. Os envolvidos nesses esquemas incluem a ex-secretária de Estado para Emergências e Gestão de Riscos do governo de Moreno, Alexandra Ocles, o ex-presidente do Equador, Abdalà Bucaram, e seus filhos, bem como membros da força policial local em Quito.

Como resultado, um dos filhos de Abdalà Bucaram está buscando asilo nos Estados Unidos, enquanto um mandado de prisão foi emitido para outro filho sob investigação por apropriação indébita de fundos públicos relacionados à administração de um hospital em Guayaquil. Enquanto isso, a polícia prendeu recentemente o próprio ex-presidente Bucaram, que é acusado de corrupção envolvendo o crime organizado.

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A corrupção no contexto da COVID-19 se estende além do Equador. O caso da família Bucaram envolveu dois cidadãos israelenses que parecem ter se envolvido na transação ilegal de suprimentos médicos com Jacobo, filho de Bucaram. A detenção e subsequente prisão desses dois homens israelenses, e o assassinato de um deles na prisão, sugerem que a corrupção e a má gestão dos serviços públicos ocorrem em um nível muito alto.

Corrupção e má gestão nos hospitais

A corrupção e a má gestão dos hospitais públicos do Equador eram motivo de preocupação para o Ministério Público equatoriano e o Controlador-Geral do Estado antes mesmo do início da pandemia. Além disso, houve reclamações públicas sobre a falta de coordenação entre o governo central e as autoridades locais, especialmente em Guayaquil no final de março e início de abril, visto que as autoridades governamentais mostraram pouco interesse ou respeito pela vida da população. As queixas generalizadas sobre o mau serviço prestado pelos hospitais, a falta de equipamentos adequados para médicos e enfermeiras e a falta de controle do contágio intensificaram-se à medida que o número de casos e mortes de COVID-19 continuava a aumentar.

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Muitas famílias perderam parentes nos hospitais de Guayaquil sem receber as informações mais básicas sobre onde ou quando faleceram. Enquanto isso, Carlos Luis Morales, representante do governo central da província de Guayas, junto com outros funcionários de Guayaquil, estavam sendo investigados pela Promotoria de Justiça por contratos irregulares e abuso de influência.

Assim, em meados de setembro, a Controladoria Geral do Estado realizou 208 auditorias em resposta a denúncias públicas e indícios de corrupção. Destas auditorias, 119 dizem respeito a hospitais públicos e centros de saúde afins, enquanto 89 foram realizadas a autoridades centrais e locais, desde as instituições relacionadas com a presidência a governos locais rurais. O Controlador Geral afirmou que muitos desses casos estavam sujeitos a processo criminal. O simples escopo da corrupção sugere um colapso generalizado dos padrões éticos entre aqueles que ocupam cargos de responsabilidade social e política.

COVID-19 e a nova dívida

No início de maio, o Presidente Moreno anunciou que US $ 1 bilhão em financiamento externo foi disponibilizado para fazer frente aos efeitos da COVID-19 e reativar a economia do país com a oferta de empréstimos por meio do sistema bancário nacional. O que não ficou claro desde então são os custos desses créditos para o país e como esses recursos vão chegar às populações mais desfavorecidas.

Enquanto o Fundo Monetário Internacional confirmava um empréstimo de cerca de $ 643 milhões para o sistema de saúde e outros setores mais afetados pelo vírus, Alexandra Ocles, uma figura central na gestão da crise do COVID-19, estava sendo investigada por má gestão e compra superfaturada de alimentos kits. Pouco depois, no meio de um escândalo de corrupção, ela foi forçada a renunciar.

Poucos dias depois, o Banco Mundial anunciou um crédito de US $ 500 milhões para ajudar o governo a enfrentar o impacto do COVID-19 no país, mesmo com o aumento das reclamações sobre a falta de apoio para médicos, enfermeiras e pessoal dos serviços de saúde. Quase ao mesmo tempo, o número oficial de infectados no país ultrapassou a marca de 10.000. No entanto, esse número foi amplamente visto como não confiável, já que o número de pessoas infectadas não levou em consideração as pessoas infectadas em áreas rurais, por exemplo. Além disso, não havia estimativa oficial do número de mortes causadas pelo vírus. A Defensoria Pública exigiu maior transparência quanto aos dados dos casos da COVID-19, exigindo especificamente que o governo tome medidas para identificar com maior precisão os óbitos de pacientes hospitalares decorrentes da doença.

A corrupção e a má gestão continuaram rapidamente. Em maio, enquanto os fundos externos do FMI estavam em andamento, o novo ministro da Saúde, Juan Carlos Zevallos, anunciou que pelo menos US $ 200 milhões seriam direcionados para responder à crise do COVID-19. Poucas semanas depois, o mesmo ministro solicitou publicamente que a Controladoria do Estado investigasse hospitais e centros de saúde devido a indícios de irregularidades financeiras e má gestão. Em 2 de junho, o Procurador-Geral do Estado anunciou que estavam sendo investigados 45 novos casos de corrupção relacionados a essas questões. Embora esteja claro que alguns escritórios do governo tentaram fazer o que puderam para evitar o desvio de fundos públicos, a nova onda de escândalos sugere que esses esforços fizeram pouco para deter a corrupção. Embora o governo tenha buscado o apoio de outros estados e organizações internacionais, por causa do desfalque por funcionários do governo e das falhas do sistema de saúde, esses recursos não fizeram muito para reduzir a incidência de casos de COVID-19 ou a taxa de mortalidade.

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Na melhor das hipóteses, os esforços do governo não seriam suficientes por si só para controlar a infecção da população. Também é necessário que os indivíduos e suas famílias tenham um senso de responsabilidade e adotem as medidas de saúde pública sugeridas – como o distanciamento social – em suas vidas privadas, tornadas ainda mais desafiadoras pelo impacto econômico e psicológico de cinco meses de confinamento . Mas a indiferença e a corrupção galopante por parte do Estado tornaram a situação muito pior do que deveria estar.

Além disso, parece que o peso da dívida adicional pouco contribuiu para melhorar a situação das pessoas mais afetadas pela pandemia. Isso é particularmente preocupante, pois o número de pessoas infectadas aumenta constantemente. O relatório mais recente do Office for Risk Management mostrou que, em 29 de novembro de 2020, havia 192.117 casos de COVID-19 e 13.423 mortes resultantes. No entanto, o número de mortes “injustificadas” em 26 de novembro chegou a 25.000 – quase o dobro da contagem oficial. Essa lacuna entre os números oficiais de mortes justificadas e injustificadas demonstra falta de transparência no sistema. Com este número, o Equador está entre os países da América Latina com os maiores casos de COVID-19 e mortes per capita.

Embora este ensaio tenha se concentrado apenas na corrupção política e administrativa no contexto da pandemia, muito mais poderia ser dito sobre os outros contextos em que o Equador vive uma corrupção profunda e contínua. Certamente, no caso da COVID-19, é evidente que aqueles que estão lucrando ilicitamente pouco se preocupam com o sofrimento que resulta diretamente de suas ações. Poderíamos dizer que a sociedade equatoriana sofre de outra doença – a corrupção – que parece tão ruim, senão pior, do que a COVID-19. Milhões de dólares de fundos públicos são continuamente redirecionados para os bolsos de indivíduos privados que parecem não ter princípios morais ou um senso de responsabilidade social e coletiva. Assim, o Equador se encontra lutando não apenas contra a pandemia COVID-19, mas também contra a pandemia da corrupção.

Raul Salgado Espinoza

Raul Salgado Espinoza é professor de Relações Internacionais do Departamento de Estudos Internacionais e Comunicação da FLACSO Equador. Ele possui um Ph.D. Doutor em Ciência Política e Estudos Internacionais pela University of Birmingham, UK.

NOTAS

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