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Como mitigar riscos e promover a resiliência entre populações vulneráveis ​​durante o COVID-19

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Nos últimos dois meses, os profissionais de saúde e os defensores da comunidade trouxeram à atenção nacional a experiência vivida por muitos nas comunidades de negros e pardos há séculos – o racismo mata. O substrato do racismo estrutural e das desigualdades sistêmicas, agora combinado com um catalisador, o COVID-19, está acelerando fatalidades entre aqueles que são desproporcionalmente sobrecarregados por doenças crônicas, como doenças cardíacas, diabetes e câncer.

O número de mortos, juntamente com as disparidades aumentadas, está forçando a América a revisitar seu passado sórdido. Durante a pandemia de gripe de 1918 e a epidemia de H1N1 de 2009, as mais vulneráveis ​​em virtude de determinantes sociais e doenças crônicas tiveram maior probabilidade de morrer. No entanto, aqui estamos novamente, déjà vu, em meio a uma pandemia de COVID-19 na qual estamos testemunhando muitas pessoas morrem por causa dos mesmos fatores.

Lembro-me do Dia da Marmota, um filme de fantasia dos anos 90, no qual o astro Bill Murray fica preso em um ciclo temporal no qual revive o mesmo dia repetidamente. No entanto, à medida que a trama avança, o protagonista gradualmente aprende a evitar os erros do passado. Por fim, como seu destino o faria, o ciclo do tempo está quebrado.

Os Estados Unidos, por outro lado, parecem incapazes de escapar de seu ciclo do tempo. O ciclo de políticas e práticas discriminatórias (redlining, por exemplo) faz repetidamente um segmento da população – aqueles que vivem na pobreza, aqueles com acesso limitado a cuidados de alta qualidade, aqueles que vivem em condições lotadas e / ou inseguras, aqueles com inglês limitado proficiência, para citar alguns – vulneráveis ​​a maus resultados de saúde. E os vulneráveis ​​são predominantemente negros. Assim, não deveria surpreender que os americanos negros estejam morrendo a taxas maiores do que outros grupos raciais e étnicos.

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O “porquê” – determinantes sociais subjacentes à saúde e necessidades sociais não médicas e relacionadas à saúde – também é um tema recorrente. A menos que abordemos as estruturas sociais a montante (diferença racial de riqueza, por exemplo), as populações vulneráveis ​​continuarão se afogando nas desigualdades na saúde a jusante.

Tais mudanças requerem tempo. Muito tempo. Tempo que a América teve. O tempo que a América deve comprometer. No entanto, em meio à nossa pandemia atual, há algumas mudanças que podem ser alcançadas rapidamente.

Existem três estratégias principais que, com apoio estadual e federal, podemos implantar agora para mitigar riscos e promover a resiliência entre populações vulneráveis ​​durante a pandemia do COVID-19.

1. Faça parceria com organizações locais e nacionais de confiança da comunidade e forneça recursos financeiros para navegar pelas pessoas durante a crise.

Organizações como a Iniciativa Nacional Afro-Americana de Bem-Estar Masculino e os Serviços Sociais Etíopes de Tewahedo se comunicam efetivamente com suas comunidades-alvo, afro-americanos e imigrantes, respectivamente, em torno da saúde e bem-estar holísticos, servem como uma ligação entre os membros dessas comunidades e serviços sociais e, geralmente, encaminhar indivíduos para atendimento médico.

Eles são essenciais para conectar-se a grupos tradicionalmente difíceis de alcançar e superar barreiras de desconfiança médica, baixa alfabetização ou proficiência limitada em inglês que impedem que algumas minorias se envolvam no sistema de saúde e cumpram as recomendações dos prestadores de serviços de saúde. Durante essa pandemia, eles podem ser um veículo para dissipar mitos e validar verdades. Eles também podem ser um canal para a distribuição de máscaras, testes SARS-CoV-2 e rastreamento de contatos com base na comunidade, além de treinar membros da comunidade sobre como utilizar a tecnologia para visitas de telessaúde e se conectar com a família, cumprindo as recomendações de distanciamento social.

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2. Acelere a disponibilidade de testes nas comunidades que precisam.

Quão? Usando dados em nível estadual para direcionar códigos postais e / ou setores censitários nos quais existe uma alta prevalência de doenças crônicas, pobreza, insegurança alimentar e / ou alta utilização de benefícios de assistência pública, como Assistência Temporária para Famílias Carentes (TANF) , Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP) ou Medicaid. O crescente conjunto de dados sugere que esses fatores se sobrepõem aos pontos críticos para mortes por COVID-19. Além disso, à medida que os centros de saúde criam seus próprios reagentes e kits de teste, fica mais fácil ter locais de teste móveis ou pop-up nas comunidades e fora dos muros de hospitais e clínicas.

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3. Proteger trabalhadores essenciais com baixos salários e suas famílias.

Esses trabalhadores – trabalhadores de transporte público, supermercado e saneamento, por exemplo – são predominantemente de comunidades negras e pardas e menos capazes de trabalhar em casa durante essa pandemia.

Todos eles devem receber máscaras e luvas. Todos devem receber pagamento de periculosidade. Todos devem ter a opção de alojamento alternativo disponível, se desenvolverem sintomas do COVID-19.

Como médico com treinamento em saúde pública e políticas de saúde, acredito enfaticamente que os prestadores de serviços de saúde desempenham um papel central na saúde de nossas comunidades e nações locais. Podemos atender às necessidades médicas e de saúde mental dos pacientes que atravessam nossos departamentos de emergência, hospitais e clínicas e trabalhar com líderes comunitários e formuladores de políticas em uma abordagem em equipe para lidar com as estruturas sociais sistêmicas que contribuem para doenças crônicas que os sobrecarregam desproporcionalmente .

Quando entrei na faculdade de medicina, prometi, como muitos outros, agir quando testemunho injustiça. Tomei e defendo um treinamento de viés implícito que obriga os participantes a identificar seus preconceitos inconscientes (que podem, por exemplo, levá-los a hospitalizar preferencialmente um paciente branco sobre um paciente preto que apresenta os mesmos sintomas graves de COVID-19) e os arma com estratégias para mitigá-los.

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Rejeito, portanto, a afirmação de que “a profissão médica deve abandonar a fantasia de que os médicos possam ser treinados para resolver os problemas de pobreza, insegurança alimentar e racismo”. Fui treinado para fazer isso e estou empregando essas habilidades críticas em parceria com uma infinidade de líderes nos setores público e privado. Muitos outros médicos também o são, por meio de programas de treinamento como a Política de Saúde das Minorias da Commonwealth Fund Fellowship.

Se pretendemos romper o ciclo temporal do Dia da Marmota, que nos faz reviver as tragédias da epidemia do H1N1 de 2009 e da pandemia da “gripe espanhola” de 1918, todos devemos contribuir para o desmantelamento das políticas e práticas discriminatórias que promovem a vulnerabilidade em preto e marrom comunidades e enfrentar os desafios imediatos à saúde que os atingem.

Darrell M. Gray, II é gastroenterologista.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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