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Como as consequências desconhecidas do COVID-19 afetam o pensamento sobre política externa e as relações EUA-China

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Como as consequências desconhecidas do COVID-19 afetam o pensamento sobre política externa e as relações EUA-China 2

A pandemia de COVID-19 transformou nossas vidas e o mundo ao nosso redor. No entanto, um dos aspectos mais importantes e preocupantes da pandemia recebeu relativamente pouca atenção. Não estamos apenas experimentando grandes mudanças na forma como vivemos o dia-a-dia, mas nos mudamos para um mundo muito maior. incognoscibilidade sobre o futuro.

Como esse vasto desconhecimento afeta o modo como as pessoas pensam sobre política externa e, em particular, as relações EUA-China? Aqui, exploro como isso afeta o que pensamos, fazemos e escrevemos, e também como isso nos afeta como indivíduos envolvidos pessoalmente nesse campo.

COVID-19 e o incognoscível

Grande parte do universo é incognoscível para nós. Religiosos ou não, vivemos com mistérios difusos, desde como o universo foi criado e como entender o bem e o mal, até o que explica a genialidade, a beleza ou o amor. A maior parte do nosso dia-a-dia está isolada de perguntas sem resposta. Mas mesmo em nossos empregos, famílias e vida cívica, geralmente há muitas coisas relevantes que não sabemos antes de agir, e a sabedoria é frequentemente vista como a capacidade de agir razoavelmente em uma situação de conhecimento limitado e imperfeito.

No mundo da política externa, e especialmente em tempos de crise, os melhores líderes e diplomatas são certamente especialistas com muito conhecimento, mas geralmente são especialistas que também conhecem os limites de seu conhecimento. Eles agem com informações imperfeitas e frequentemente sob grande pressão de tempo, e têm a humildade de ouvir os outros. Os melhores têm um histórico de fazer bons julgamentos sob essas condições restritas.

Mas o COVID-19 criou um grau radicalmente maior de desconhecimento em vários domínios. Para os tomadores de decisão de política externa dos EUA, existe agora uma longa lista de coisas que não são e geralmente não podem ser conhecidas:

  • Não podemos prever o caminho do vírus, ou seja, se e onde haverá grandes novos surtos.
  • Não podemos prever o ritmo ou os caminhos dos tratamentos e vacinas. Uma vez desenvolvidos, como serão fabricados, precificados e distribuídos quando a demanda exceder em muito a oferta? Como nenhuma regra internacional está sendo criada por trás do nosso atual “véu de ignorância”, seremos capazes de evitar grandes conflitos geopolíticos se as pessoas de um país ou apenas de alguns países desenvolverem esses medicamentos primeiro?
  • Não podemos prever as consequências econômicas do vírus. A escala do impacto negativo já é enorme, mas quão ruim as coisas ficarão, por quanto tempo, distribuídas de que maneira?
  • Ninguém sabe como as medidas adotadas para derrotar o COVID-19 mudarão permanentemente nossa vida cotidiana, por exemplo, realizar trabalho on-line ou ser submetido a métodos de vigilância invasivos e não consensuais, com implicações significativas na privacidade.
  • Ninguém conhece o impacto político de longo prazo. Os líderes atuais serão afastados do cargo em todo o mundo? Os sistemas políticos mudarão – porque a “ordem” autoritária começa a parecer preferível à “desordem” da democracia ou porque a transparência das democracias parece muito preferível a encobrimentos e segredos autoritários? Como as migrações de estados frágeis com sistemas de saúde ruins afetam a política global?
  • Da mesma forma, ninguém sabe se a dinâmica global continuará se movendo em direções nacionalistas separadas ou se haverá um despertar e até um aprofundamento da colaboração global e das instituições globais para abordar as consequências do COVID-19. Instituições globais e instituições multilaterais como a UE estão atualmente em apuros. Que tipo de ordem ou desordem global surgirá diante dos contínuos desafios globais, como novas pandemias, mudanças climáticas e proliferação nuclear, que aparecem com o sorriso do diabo?
  • Ninguém sabe quem vencerá as eleições presidenciais dos EUA em novembro. O COVID-19 afetou bastante o grau de desconhecimento. Se o candidato democrata Joe Biden for eleito, o caminho a seguir para os Estados Unidos será radicalmente diferente do que se Donald Trump for reeleito.
  • Ninguém sabe o que o presidente Trump fará entre agora e as eleições. Buscando melhorar suas perspectivas de reeleição, apesar dos terríveis efeitos do COVID-19, suas ações são basicamente desconhecidas, pois ele é uma pessoa imprevisível e disposta a assumir grandes riscos em dificuldades políticas. E essas ações desconhecidas de curto prazo podem ter efeitos contínuos, mesmo que Trump seja derrotado pela reeleição.

Desconhecidos afetando as relações EUA-China

Muito mais do que se reconhece, essas vastas incertezas estão afetando as pessoas que trabalham no campo da política externa – afetando o que pensamos e escrevemos, e também nos afetando como indivíduos envolvidos pessoalmente nesse campo. Isso certamente é verdade para as pessoas que trabalham nas relações EUA-China.

As relações EUA-China estão claramente se movendo em uma direção fortemente negativa em praticamente todas as frentes. Embora o arco básico para um relacionamento mais competitivo preceda a presidência de Trump, durante sua presidência, o relacionamento se deteriorou bastante. A relação EUA-China hoje está no seu pior momento desde que os dois países normalizaram suas relações em 1979.

Pelo menos quatro fatores tornam o caminho futuro das relações EUA-China notavelmente incognoscível.

1 Primeiro, como o COVID-19 evolui afetará a força de ambos os países. Tanto o “poder duro” quanto o “poder suave” de cada município estão sendo substancialmente afetados, mas de maneiras que ainda são amplamente desconhecidas.

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Em relação ao poder duro, as incertezas sobre os efeitos médicos e econômicos afetam os Estados Unidos e a China. Nos EUA, o dano econômico já foi grande e pode se tornar maior, e o impacto em nosso orçamento nacional restringirá as despesas militares e outras que afetam diretamente nosso relacionamento com a China. O sucesso dos esforços agressivos do governo Trump para “desacoplar” partes de nossa economia da China não é claro, e os efeitos econômicos e geopolíticos dessa dissociação são essencialmente impossíveis de determinar.

Na China, o dano econômico do COVID-19 também foi enorme; e mesmo que sua economia tenha sido reaberta mais cedo do que outros países, as pressões descendentes sobre o crescimento permanecem, principalmente porque a economia da China depende muito do comércio e investimento de outros países cujas economias estão em apuros. O grau incognoscível de desaceleração econômica terá um impacto significativo no orçamento militar da China, seus investimentos no exterior como parte de sua Iniciativa do Cinturão e Rota e a autoconfiança que impulsionou seus objetivos de “grande rejuvenescimento da nação chinesa”, inclusive em internacional e em relação aos Estados Unidos. Se um país “vencer” o outro no desenvolvimento de uma vacina eficaz contra o COVID-19 (imprevisível devido aos múltiplos esforços em todo o mundo), tensões desconhecidas poderão se desenvolver.

A força do poder brando de cada país também é extremamente incerta. A imagem e a influência da China enfrentaram tendências contraditórias: 1) uma dinâmica fortemente negativa por causa de sua ocultação inicial de informações sobre o surto de COVID-19 e o comportamento contínuo de diplomatas agindo como “guerreiros lobo”; 2) uma dinâmica mista por causa de sua extensa oferta de equipamentos de proteção individual, porque esses eram muito úteis, mas alguns eram de baixa qualidade e também porque diplomatas chineses às vezes insistiam sem rodeios em demonstrações públicas de gratidão; 3) uma dinâmica positiva por causa do discurso construtivo de Xi Jinping para a Organização Mundial da Saúde (OMS) em 19 de maio – apenas palavras, com certeza, mas palavras que no passado seriam bastante familiares em um discurso do presidente dos EUA falando como o líder global. Esse ganho de força branda foi quase imediatamente prejudicado pelo audacioso anúncio da China em 22 de maio de que adotará uma lei de segurança nacional para Hong Kong.

O soft power dos EUA tem sido uma força excepcional no cenário mundial. Mas sofreu enormemente durante a presidência de Trump e foi ainda mais enfraquecida pela resposta despreparada e disfuncional do presidente Trump ao COVID-19, seu esforço transparente e feio de culpar a China pelas consequências de seus próprios fracassos, sua falta de um ou outro nacional ou liderança internacional, sua recusa em cooperar com outros países, sua repulsa grosseira da OMS e suas palavras e ações diárias bizarras e contraditórias sobre o vírus.

Os EUA ainda são significativamente mais fortes, tanto em força quanto em força. Mas a força real e percebida dos dois países no curto a médio prazo nunca foi tão incerta – e isso torna a dinâmica fundamental da relação EUA-China muito incerta.

2) Segundo, a disputa presidencial entre Donald Trump e Joe Biden em 3 de novembro terá um enorme efeito sobre o relacionamento EUA-China, e ainda assim o resultado da eleição é totalmente incognoscível. Mesmo nos meses que antecederam a eleição, não sabemos até onde vai a escalada de hostilidade entre nossos dois países, especialmente considerando os esforços do presidente Trump em culpar a China pelos efeitos do COVID-19, os esforços de propaganda da China para superar os danos de sua cobertura antecipada. e respostas às provocações um do outro.

Se o presidente Trump for reeleito, a crescente hostilidade de seu governo à China quase certamente aumentará e se aprofundará, uma Guerra Fria do século XXI se entrincheirará, os riscos de conflito militar aumentam e a cooperação com a China e outros países para enfrentar os desafios globais ainda mais reduzida. Os EUA continuarão enfraquecendo as instituições globais, abrindo oportunidades para a China desempenhar um papel de “líder global” auto-descrito. A elaboração e execução da política externa permanecerão principalmente caóticas e imprevisíveis, e o conselho de especialistas e diplomatas com conhecimento detalhado e profunda experiência relacionada à China é amplamente ignorado.

Se Biden for eleito, ele certamente será mais duro com a China do que quando era vice-presidente do governo Obama – o mundo mudou, e os Estados Unidos e a China são concorrentes e rivais em várias esferas. Mas Biden teria uma abordagem fundamentalmente diferente do relacionamento EUA-China do que um Trump reeleito: na substância da provável estratégia e política de seu governo, bem como nos processos pelos quais essas estratégias e políticas são feitas e executadas. Ele será duro com a China no combate a suas práticas econômicas injustas, especialmente aquelas que afetam a classe média dos EUA. Ao mesmo tempo, ele parece ver uma interdependência econômica considerável como benéfica se for complementada por uma força competitiva dos EUA muito melhorada e proteção doméstica dos trabalhadores dos EUA. Ele parece ver a dissociação econômica extrema como irrealista e prejudicial.

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Ele seria muito mais duro com a China do que Trump em alguns assuntos – por exemplo, direitos humanos. E ele trabalharia com nossos aliados para obter mais influência sobre a China e mudar seu comportamento nessas frentes. Mas a abordagem de Biden ao relacionamento EUA-China veria a necessidade de cooperar com a China em várias questões que Trump ignorou de forma imprudente: mudança climática, pandemias e proliferação nuclear em lugares como o Irã. A concorrência estratégica e a rivalidade com a China precisarão ser implementadas de maneira a não ignorar ou destruir a dinâmica da cooperação necessária.

A concorrência estratégica e a rivalidade com a China precisarão ser implementadas de maneira a não ignorar ou destruir a dinâmica da cooperação necessária.

Finalmente, a abordagem de Biden às instituições globais é que elas precisam ser reformadas e atualizadas, não abandonadas, com os EUA agindo como e vistos por outros países como um líder global renovado e admirado. É claro que as especificidades da política chinesa de Biden precisariam ser elaboradas, mas os pontos de partida serão diferentes e os métodos para executá-la terão a consistência e o foco diplomático da política externa dos EUA antes de Trump.

Em suma, o resultado das eleições de novembro fará uma enorme diferença nas relações EUA-China, mas hoje esse resultado é incognoscível.

3) Terceiro, há uma crescente incerteza sobre a força política de Xi Jinping na China. Embora mãos experientes da China digam constantemente que a China não é um monólito e que existem muitas vozes diferentes no Partido Comunista Chinês e na sociedade chinesa, Xi Jinping consolidou o poder em uma única pessoa mais do que em qualquer outro momento desde Mao Zedong e, portanto, tem responsabilidade. tanto para a ocultação precoce quanto para a posterior contenção aparentemente bem-sucedida do vírus. A opinião doméstica incorpora esses dois fatos enormemente conseqüentes, com um resíduo incerto e uma conseqüência econômica ainda em evolução. O grau de reação mundial negativa às ações da China e à campanha de propaganda internacional até o momento durante a pandemia prejudicou a China e é presumivelmente culpa de Xi, e isso provavelmente está fortalecendo as opiniões daqueles que pensam que Xi está alcançando regularmente e que sua consolidação de poder excede seus benefícios. Sua posição política deve agora ser considerada incerta.

Em suma, a incerteza quase completa sobre a futura liderança política do lado dos EUA é pelo menos paralela à incerteza maior do que o habitual sobre a liderança da China, aumentando ainda mais os incognoscíveis na relação EUA-China.

4) Quarto, amplas incertezas sobre os efeitos do COVID-19 em todos os outros países do mundo aumentam muito significativamente as incertezas sobre o relacionamento EUA-China. Em grande parte da Europa, Ásia e mundo em desenvolvimento, a saúde pública, a economia e a política estão em crise. Como esses países desenvolvidos escolhem navegar em suas relações com Washington e Pequim em suas situações de crise, algo que ainda é incognoscível, provavelmente afetará o próprio relacionamento EUA-China. Se, como esperado, o vírus atinge poderosamente os países africanos e latino-americanos, como as dificuldades e as crises relacionadas ao pagamento de dívidas e outras questões serão tratadas pelos EUA e pela China? Quais serão os efeitos em seus relacionamentos com os dois países e os efeitos nas relações EUA-China?

Desconhecidos e escrevendo sobre as relações EUA-China

Esses imensos incógnitos complicam bastante o trabalho de especialistas em políticas dedicados a escrever sobre as relações EUA-China. Historiadores e teóricos das relações internacionais podem confortavelmente continuar seu trabalho iluminando o passado e fornecendo ferramentas analíticas para pensar sobre o presente e o futuro. Mas e os outros?

[The] enormes incógnitas complicam bastante o trabalho de especialistas em políticas dedicados a escrever sobre as relações EUA-China.

Para simplificar consideravelmente, os especialistas em políticas geralmente escrevem três tipos de ensaios: preditivo, crítico e prescritivo.

Artigos preditivos tentaram antecipar, por exemplo: se haveria um acordo comercial EUA-China e, se sim, que tipo de acordo esperar; como os EUA e a China responderiam aos protestos em Hong Kong; e o grau de dissociação entre as economias dos EUA e da China. Em tempos comuns, essas previsões são agradáveis ​​de ler e geralmente se provam erradas, mas ninguém está contando. Dado o extremo desconhecimento de tantas coisas no mundo de hoje, artigos preditivos certamente não podem ser chamados de julgamentos “especializados” bem fundamentados. Quase qualquer coisa específica parece ter pouca credibilidade.

Os artigos críticos, de todas as perspectivas políticas, criticam o que os líderes americanos ou chineses disseram ou fizeram. Ambos os países deram e continuam dando aos especialistas em política muita forragem para essas críticas. Mas seu valor parece limitado hoje em dia. As premissas factuais para esses artigos tornaram-se menos claras, pois muitos fatos se tornaram incognoscíveis ou mudaram. A cada momento, a política EUA-China intercepta variáveis ​​epidemiológicas que estão além de nossa experiência. No meio de uma campanha presidencial, as observações dos candidatos são motivadas principalmente por julgamentos políticos internos dos EUA, em vez de escolhas de política externa, e nossa experiência é a última. Com os funcionários enfrentando crises generalizadas, é improvável que especialistas externos obtenham uma audiência do governo. Tudo isso, além do senso comum de muitos de nós de que o relacionamento EUA-China entrou em um estágio sombrio e irracional – por exemplo, o presidente dos Estados Unidos twita sobre o “maluco” chinês e diz que a China está engajada em “massa”. Matança mundial ”, e a mídia oficial chinesa distribui um cartum de 90 segundos atacando o Secretário de Estado Pompeo por caricatura. O que podemos escrever em nossa voz como especialistas que “criticam” uma realidade que parece tão distante do que é sensato e sábio?

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A escrita prescritiva faz recomendações de políticas. É normativo, focando no que devemos acontecer, em vez de prever o futuro ou criticar o passado. Entretanto, previsões e críticas costumam fazer parte da escrita prescritiva, porque a melhor escrita prescritiva é realista, não utópica, concentrando-se em recomendações que parecem plausíveis no mundo real.

Os vastos incógnitos de hoje complicam a redação prescritiva sobre as relações EUA-China. Obviamente, não saber quem será eleito presidente em novembro afeta todo o projeto de redação prescritiva. É claro que a redação de políticas prescritivas nos anos das eleições presidenciais sempre enfrenta algumas incertezas sobre quem vencerá, mas a incerteza política deste ano cria dificuldades incomuns para os especialistas, uma vez que a eleição envolve um presidente incumbentemente aberrante, a China se tornou uma questão de divisão central, incertezas de resultados são compostos por incognoscíveis únicos do COVID-19, e a incerteza dos resultados é enquadrada pelo fato de que a eleição inicial do presidente Trump desafiou as previsões de praticamente todos os pesquisadores.

Os especialistas devem estar preparados com propostas de políticas para quem é eleito e devem fornecer análises a qualquer administração dos EUA, se solicitado. Mas se alguém assumir que Trump será reeleito, a maioria das prescrições de especialistas seria fantasiosa. É preciso assumir uma continuidade básica do atual processo de formulação de políticas e políticas, que a maioria dos especialistas criticou vigorosamente. De qualquer forma, Trump e seus altos funcionários ouvem apenas um pequeno punhado de pessoas de fora, de modo que a maioria dos textos “prescritivos” não terá audiência.

A escrita prescritiva tem um potencial muito mais amplo se alguém assumir que Biden é eleito. Como presidente, ele desenvolverá suas próprias políticas na China e, como indicado acima, há poucas dúvidas de que essas políticas seriam significativamente diferentes das de Trump. Biden e os prováveis ​​membros de seu governo estariam mais abertos a conselhos prescritivos de pessoas bem informadas, e agora é um bom momento para escrever reduções prescritivas com base na presidência de Biden – estabelecendo princípios, políticas e estratégias que os Estados Unidos deve adotar. Mas essa escrita tem como premissa um resultado político que é totalmente incognoscível e que pode não acontecer. Além disso, a maioria dos especialistas em políticas geralmente se preocupa em evitar que seus escritos públicos sejam abertamente partidários; portanto, é provável que eles formem suas prescrições em termos de “quem for eleito”, mas será difícil evitar uma declaração específica da premissa de Biden.

Apesar de todas essas incógnitas, a resposta não pode ser silêncio. Especialistas em relações EUA-China devem continuar escrevendo e falando.

No entanto, a escrita prescritiva sobre o que deveria ser uma política EUA-China se Biden for eleito presidente é um esforço valioso, e esse próprio escritor se compromete. Mas, além de basear-se em uma premissa política desconhecida, os escritores devem reconhecer a impressionante variedade de outros incognoscíveis relacionados à futura política EUA-China, mais obviamente o caminho médico ainda desconhecido e o grau de crise econômica do COVID-19 que será profundo fatores na definição de uma futura política de Biden em relação à China. Além disso, com as relações atuais entre os EUA e a China tão hostis, e com cada país continuando a escalada de palavras e ações provocativas, há um risco substancial de que, antes de 20 de janeiro de 2021, haja uma escalada adicional extraordinária envolvendo Taiwan, Hong Kong ou o Mar da China Meridional (incluindo possíveis conflitos militares) que criarão novas e nítidas restrições sobre o que um Presidente Biden poderia fazer para modificar a política dos EUA em relação à China. De fato, um domínio da escrita “prescritiva” que ainda faz sentido para o restante de 2020 é para especialistas em ambos os países para destacar esses riscos perigosos repetidamente, recomendam fortemente a contenção de ambos os lados e tentam criar pressão na mídia e na política para evitar esse pior caso.

Apesar de todas essas incógnitas, a resposta não pode ser silêncio. Especialistas em relações EUA-China devem continuar escrevendo e falando. É isso que fazemos e quem somos. Afogar nossas mentes no pântano do incognoscível ou renunciar à nossa vontade de pessimismo sobre o estado atual das relações EUA-China deve ser rejeitado. Devemos trabalhar com o que Faz saber, admitir o que não fazemos e avançar com a escrita que reflete tanto o idealismo quanto o realismo. Ninguém deve desistir do esforço, mesmo que ninguém saiba se esse esforço será bem-sucedido.



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