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Cidades lutam enquanto o lixo doméstico se acumula durante a pandemia: NPR

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Cidades lutam enquanto o lixo doméstico se acumula durante a pandemia: NPR 2

Um homem usando uma máscara protetora olha para o lixo amontoado na cidade de Nova York em 24 de abril. As cidades estão lutando com a coleta conforme o volume de lixo residencial aumenta durante a era de ficar em casa.

Cindy Ord / Getty Images


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Cidades lutam enquanto o lixo doméstico se acumula durante a pandemia: NPR 3

Um homem usando uma máscara protetora olha para o lixo amontoado na cidade de Nova York em 24 de abril. As cidades estão lutando com a coleta conforme o volume de lixo residencial aumenta durante a era de ficar em casa.

Cindy Ord / Getty Images

De caixas de pizza vazias a caixas de papelão da Amazon, as latas de lixo doméstico estão transbordando com o lixo da nossa nova era de ficar em casa – e as cidades estão lutando para acompanhar.

O volume de lixo residencial aumentou até 25% nesta primavera, de acordo com o grupo comercial Solid Waste Association of North America. Ele encolheu um pouco desde então, mas permanece bem acima dos níveis pré-pandêmicos.

Para os coletores de lixo, isso significa dias de trabalho mais longos e mais viagens para o depósito de lixo.

“O mais importante é que todos voltam do trabalho e da escola”, disse Yogi Miller, que coleta lixo residencial no nordeste de Ohio. “Mais gente significa mais lixo. É tão fácil quanto isso.”

Demetrius Tart costumava coletar entre 17 e 18 toneladas de lixo todos os dias ao longo de sua rota em Alpharetta, Geórgia. Agora são cerca de 22 toneladas por dia.

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“As latas estão cheias demais”, disse Tart. “As malas não estão amarradas. Você tem que sair e limpar às vezes quando atinge o solo.”

O caminhão de lixo de Tart é equipado com um braço robótico para levantar as latas, mas ele nem sempre consegue manter uma distância saudável do lixo. Ele teme que parte do lixo extra que está manipulando possa conter vestígios do coronavírus.

“É assustador”, disse Tart. “Eu odeio ter que sair e tocar em coisas que eu nem deveria ter que tocar. Esse é o maior medo em meu trabalho – é levar algo para minha família.”

A pandemia de coronavírus interrompeu todos os tipos de cadeias de suprimentos, incluindo aquela que leva ao aterro sanitário. Alguns trabalhadores do saneamento ficaram doentes ou foram colocados em quarentena por causa de colegas de trabalho doentes. Baltimore enfrentou uma grande escassez de coletores de lixo nos últimos meses. E não é fácil encontrar substitutos.

“É apenas um trabalho difícil e sujo”, disse o diretor de obras públicas em exercício de Baltimore, Matthew Garbark. “É bastante comum alguém sair do trabalho em um ou dois dias, porque simplesmente não percebe como o trabalho é difícil.”

Enquanto as lixeiras residenciais estão transbordando, lixeiras ficam vazias do lado de fora de prédios de escritórios e hotéis vazios. Mas os caminhões comerciais que normalmente esvaziam essas lixeiras não são facilmente transferidos para bairros residenciais.

“Temos ruas e becos muito estreitos”, disse Garbark. “Na verdade, usamos um caminhão de lixo especialmente projetado que pode caber nos becos estreitos. Os empreiteiros não têm isso.”

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Baltimore interrompeu temporariamente a reciclagem na calçada este mês para que as equipes com poucos funcionários pudessem se concentrar na coleta de lixo. Os residentes foram incentivados a usar novos centros de coleta de lixo para reciclagem e não apenas jogar suas latas e jornais velhos no lixo.

“Vimos muitos vizinhos se organizarem para realmente levar as coletas a esses centros”, disse Garbark. “Todos têm que trabalhar juntos, porque não podemos superar isso sozinhos.”

Nashville, Tennessee, também está fazendo ajustes para lidar com o aumento do lixo residencial. A cidade planeja começar a coletar cinco dias por semana, em vez de quatro.

“Serão dias mais curtos, rotas mais curtas e muito mais gerenciáveis”, disse o Diretor Assistente de Obras Públicas Sharon Smith. “Principalmente se as mudanças que vimos nas pessoas que trabalham em casa continuarem no futuro.”

Quando a coleta de lixo fica sobrecarregada, o lixo se acumula na rua, atraindo ratos, moscas e muitas reclamações dos moradores.

“Eles não percebem o quanto precisam de nós até que algo aconteça onde seu lixo não seja coletado”, disse Miller, o coletor de lixo de Ohio. “Eles querem jogar fora de manhã. E quando voltam para casa à tarde, querem que acabe. É isso que eu quero quando despejo meu lixo.”

Se há uma fresta de esperança no excesso de lixo, pode ser o reconhecimento recém-descoberto por um grupo de trabalhadores da linha de frente que muitas vezes eram invisíveis no passado.

“Tantas pessoas estão trabalhando em casa”, disse David Biderman, diretor executivo da associação de resíduos sólidos. “Eles veem o caminhão descendo a rua todos os dias. E veem os homens pegando as coisas e colocando na traseira do caminhão. Hoje é dia de lixo no meu bairro, e minha vizinha tem uma placa na lata de lixo agradecendo os trabalhadores do saneamento. “

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Tart viu sinais semelhantes em seu trajeto na Geórgia, junto com um bilhete de agradecimento de criança, desenhado com giz de cera e preso no topo de uma lata de lixo.

“Saneamento”, disse Tart. “O mundo pararia se parássemos de pegar.”

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