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Autópsias mostram microplásticos nos principais órgãos humanos

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Por Dennis Thompson
HealthDay Reporter

SEGUNDA-FEIRA, 17 de agosto de 2020 (HealthDay News) – Pedaços microscópicos de plástico provavelmente fixaram residência em todos os principais órgãos de filtragem de seu corpo, sugere um novo estudo de laboratório.

Os pesquisadores encontraram evidências de contaminação por plástico em amostras de tecido retiradas de pulmões, fígado, baço e rins de cadáveres humanos doados.

“Detectamos esses produtos químicos de plásticos em cada órgão que investigamos”, disse o pesquisador sênior Rolf Halden, diretor do Centro de Biodesign para Engenharia de Saúde Ambiental da Arizona State University (ASU).

Há muito existe a preocupação de que os produtos químicos nos plásticos possam ter uma ampla gama de efeitos sobre a saúde, desde diabetes e obesidade até disfunção sexual e infertilidade.

Mas a presença dessas partículas microscópicas nos órgãos principais também aumenta o potencial de que possam atuar como irritantes cancerígenos da mesma forma que o amianto, explicou Halden.

“Nem sempre é necessariamente a química que nos prejudica. Às vezes, é a forma e a presença de partículas estranhas em nossos corpos”, disse Halden. “Sabemos que a inalação de amianto leva à inflamação e que pode ser seguida pelo câncer.”

Pesquisas anteriores mostraram que, em média, as pessoas ingerem cerca de 5 gramas de plástico por semana, o equivalente a um cartão de crédito, disse Dianna Cohen, CEO da organização sem fins lucrativos Plastic Pollution Coalition.

“É animador ver pesquisas quantitativas de qualidade sendo realizadas em humanos para avaliar os efeitos nocivos cumulativos desses microplásticos”, disse Cohen sobre o novo estudo. “Por outro lado, é totalmente deprimente ver o que os consultores científicos em nossa área vêm alertando há tanto tempo sobre o consumo de plástico.”

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Para este estudo, Halden e seus colegas analisaram 47 amostras de tecido fornecidas pelo Banner Neurodegenerative Disease Research Center da ASU, que construiu um banco de cérebro e corpo de doadores como parte de sua pesquisa em condições como a doença de Alzheimer.

Os pesquisadores estavam procurando especificamente pela presença de partículas tão pequenas que pudessem ser transferidas do sistema digestivo para a corrente sanguínea, onde iriam “circular com o fluxo sanguíneo e ficar presas em órgãos de filtração como os pulmões ou os rins ou o fígado, “Halden explicou.

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A equipe desenvolveu um procedimento para extrair microplásticos de amostras de tecido e, em seguida, analisou-os usando uma técnica chamada espectrometria.

Microplásticos são fragmentos de plástico com menos de 5 milímetros de diâmetro, ou cerca de 0,2 polegadas, pouco visíveis ao olho humano. Os pesquisadores também estavam procurando por partículas nanoplásticas, com diâmetro de 1 mícron ou 0,001 mm. Um cabelo humano tem um diâmetro de cerca de 50 mícrons.

As descobertas serão apresentadas na segunda-feira na reunião anual virtual da American Chemical Society. Essa pesquisa é considerada preliminar até ser publicada em um periódico com revisão por pares.

A equipe de pesquisa usou seu trabalho para criar uma calculadora online que ajudará outros cientistas a converter informações sobre a contagem de partículas de plástico em unidades padrão de massa e área de superfície, o que ajudará a avaliar quanto plástico invadiu órgãos humanos específicos.

A calculadora vai “criar um atlas da poluição humana”, disse Halden. “Queremos criar um mapa de exposição para o corpo humano.”

As pessoas que querem evitar a ingestão de plástico estão sem sorte, dado todo o plástico do ambiente que é constantemente reduzido a partículas microscópicas, disseram Halden e Cohen.

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“É impossível nos protegermos completamente da ingestão de plástico”, disse Cohen. “Os microplásticos foram medidos na água da torneira e na água engarrafada e no ar que respiramos.”

Os alimentos também contêm partículas microplásticas. Na semana passada, pesquisadores da Universidade de Exeter na Inglaterra e da Universidade de Queensland na Austrália encontraram plástico em amostras de cinco frutos do mar diferentes – ostras, camarões, lulas, caranguejos e sardinhas, de acordo com um relatório publicado em 12 de agosto no jornal Ciência e Tecnologia Ambiental.

“Mas você pode definitivamente reduzir sua exposição simplesmente pensando em reutilizável em vez de descartável”, Cohen continuou. Isso inclui comprar o máximo possível de alimentos não embalados e usar garrafas de água e outras louças feitas de cerâmica, metal ou outras fontes que não sejam de plástico.

Notícias WebMD de HealthDay

Fontes

FONTES: Rolf Halden, PhD, diretor, Centro de Biodesign da Arizona State University para Engenharia de Saúde Ambiental, Tempe, Arizona; Dianna Cohen, CEO, sem fins lucrativos Plastic Pollution Coalition, Washington, DC; Reunião anual virtual da American Chemical Society, 17 de agosto de 2020



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