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Atenção Primária Direta, Remédio Mais Acessível ‘Concierge’, É Difícil de Aumentar: Tiros

Atenção Primária Direta, Remédio Mais Acessível 'Concierge', É Difícil de Aumentar: Tiros
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Atenção Primária Direta, Remédio Mais Acessível 'Concierge', É Difícil de Aumentar: Tiros 1

O Dr. John Dunlap dirige uma clínica de cuidados primários diretos em Overland Park, Kan., Oferecendo aos pacientes acesso direto a ele por telefone e horários mais longos. O modelo é semelhante ao medicamento de portaria.

Barrett Emke para NPR


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O Dr. John Dunlap dirige uma clínica de cuidados primários diretos em Overland Park, Kan., Oferecendo aos pacientes acesso direto a ele por telefone e horários mais longos. O modelo é semelhante ao medicamento de portaria.

Barrett Emke para NPR

Algumas pessoas pagam US $ 200 por mês no campo de golfe ou em um pacote sofisticado de TV a cabo, diz David Westbrook, executivo de um hospital em Kansas City, Missouri. Ele paga ao Dr. John Dunlap US $ 133 por mês pelo que considera excepcional atendimento primário.

“Eu tenho os recursos para gastar um pouco de dinheiro extra em meus cuidados de saúde no meu relacionamento médico de atendimento primário”, diz Westbrook. “Como eu tenho esse acesso – e sou muito proativo em gerenciar minha saúde pessoal – acho que vou ser mais saudável”.

Esses US $ 133 são um acréscimo ao prêmio mensal de seguro de Westbrook, que ele ainda precisa cobrir o que o Dr. Dunlap não pode lidar em sua prática de cuidados primários, como visitas de especialistas, atendimento hospitalar e muito mais.

Por essa taxa, ele tem acesso a vantagens de “medicina de concierge”: um exame físico anual longo e minucioso – trabalho de laboratório incluído, sem tempo de espera na sala de espera, consultas no mesmo dia. Qualquer outra visita durante o ano custa US $ 20. Seu médico o conhece e entende seu histórico médico. Se ele precisar de uma resposta para uma pergunta, ele pode ligar para o celular do médico.

Mais de 1 em cada 5 pessoas ricas paga uma taxa extra pelo acesso direto ao médico, de acordo com uma nova pesquisa da NPR, da Fundação Robert Wood Johnson e da Escola de Saúde Pública Harvard T. H. Chan. Para pessoas de baixa e média renda, as taxas são menos da metade disso.

Como executivo que já possuía seu próprio negócio de comunicações, a renda de Westbrook o coloca no top 1%, que é definido em nossa pesquisa como gerando mais de US $ 500.000 em renda por ano.

“Não estou surpreso que as pessoas que desfrutam de prosperidade provavelmente escolham esse tipo de serviço médico”, diz Westbrook. “Acho que é provável que o escolhamos por dois motivos: um, é sensato – você vai ficar com uma saúde melhor – e segundo, se você é uma pessoa em uma carreira de sucesso, provavelmente está muito ocupado, e assim seu tempo é muito valioso “.

Esse tipo de arranjo não é novo – na verdade, remonta a várias décadas. A idéia por trás da medicina de portaria – e seu irmão mais novo, de baixo custo e atenção primária direta – é que os pacientes possam ter um relacionamento mais próximo e mais pessoal com seus médicos, com menos interferência burocrática e de espera e que possam resultar em melhor saúde.

Em sua primeira encarnação, era caro. “A medicina de concierge apareceu na atenção primária na década de 1990 com o objetivo de fornecer atendimento médico de luxo”, diz Erin Sullivan, diretora de pesquisa e currículo do Centro de Cuidados Primários da Harvard Medical School. No final, algumas práticas de concierge cobram até US $ 30.000 por mês, diz ela.

Mas modelos com preços mais baixos surgiram desde então. O médico de Westbrook, John Dunlap, administra uma prática direta de cuidados primários, que funciona de maneira semelhante, mas sem a ênfase dos serviços de luxo. É “direto” porque o contrato é estritamente entre o paciente e o médico – nenhuma companhia de seguros é cobrada pelo que acontece no consultório. Em média, esse modelo custa aos pacientes US $ 93 por mês, de acordo com uma revisão das taxas de 2015.

“Esse modelo surgiu em meados da década de 2000 para se concentrar em restaurar a relação médico-paciente e fornecer acesso a um atendimento mais personalizado a um preço mais baixo do que os remédios”, diz Sullivan.

Dunlap diz que os cuidados primários diretos são “uma excelente maneira de prestar cuidados”. Ele está no consultório particular – é só ele no escritório com alguma equipe de enfermagem e administrativa. Ele não é afiliado a um hospital ou grupo médico – e é assim que o faz desde 1980. Por muitas décadas, ele fez o seguro como um consultório médico tradicional. Mas nos últimos anos, ele diz, com seus pacientes ficando mais velhos, parecia que ele estava trabalhando mais e ganhando menos.

Ele diz que foi abordado pelo MDVIP, um grupo nacional de atenção primária direta, que sugeriu que ele convertesse seu modelo de negócios. No começo, ele estava relutante – ele se preocupou em deixar os pacientes para trás. Ele rejeitou a empresa, mas pouco a pouco, ele diz que começou a ver as vantagens desse modelo – conhecendo seu orçamento no início do ano, conhecendo melhor seus pacientes, pagando mais à sua equipe e recebendo faturamento seguro de seus pratos.

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Atenção Primária Direta, Remédio Mais Acessível 'Concierge', É Difícil de Aumentar: Tiros 4

David Westbrook, fotografado em sua casa em Kansas City, Missouri, é um paciente do Dr. John Dunlap. Ele paga US $ 133 por mês e recebe o que considera um atendimento excepcional.

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Barrett Emke para NPR

Cinco anos atrás, ele fez a troca por conta própria. Sua prática cobra dos pacientes uma taxa mensal com base na idade – US $ 50 para pessoas com menos de 40 anos e mais que o dobro para pessoas com mais de 55 anos. Ele tem 800 pacientes – em contraste com os prestadores de cuidados primários tradicionais, que normalmente atendem cerca de 1.200 a 1.900 pacientes. Dunlap disse que era emocionante diminuir o tamanho de seus pacientes – e ele concede “bolsas de estudos” a alguns pacientes que não podem pagar as mensalidades.

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O grupo menor de pacientes é uma grande parte da razão pela qual o atendimento é tão gratificante para os pacientes, como Westbrook – aquelas consultas no mesmo dia, por exemplo, que o horário mais flexível do médico pode acomodar. Mas é também por isso – mesmo nesse ponto mais baixo – o modelo de atenção primária direta não está disponível para a maioria das pessoas.

“Existem aproximadamente 1.000 [direct primary care] práticas em 48 estados atendendo a aproximadamente 300.000 pacientes nos EUA “, diz Sullivan, de Harvard, citando a Coalizão Direta de Atenção Básica. Há menos conhecimento sobre quantos pacientes recebem atendimento nas verdadeiras práticas de” concierge “, diz Sullivan. Há também muitos pacientes atendidos em híbridos práticas, que cobram uma taxa extra pelas mesmas vantagens que esses outros modelos oferecem, mas também cobram seu seguro, como um consultório médico tradicional.

Há um problema matemático básico aqui – se os médicos atendem menos pacientes, é necessário que haja muitos médicos de atendimento primário no país para que esse modelo seja mais difundido. E isso é uma tarefa difícil, diz Sullivan.

“Temos problemas com o acesso à atenção primária neste país – não temos estagiários ou clínicos suficientes na escolha da atenção primária”, ressalta. “Ter [providers] subitamente, adotar esse modelo continuaria provavelmente a diminuir o acesso dos pacientes à atenção primária “.

Ainda assim, Sullivan reconhece que os promotores do modelo de atenção primária direta estão experimentando – tentando interromper um sistema que precisa ser aprimorado, onde os médicos estão esgotados e os pacientes têm longos tempos de espera para conseguir consultas.

“A interrupção é uma ótima maneira de falar sobre desafiar um status quo”, diz o Dr. Jewel Mullen, reitor associado de equidade em saúde da Dell Medical School da Universidade do Texas em Austin. “A pergunta que vem junto é: para benefício de quem?”

Ela vê claramente o benefício desse tipo de modelo para médicos que conseguem se livrar da burocracia administrativa e administrativa. Ela está menos convencida dos benefícios para os pacientes – afinal, é outro contrato de assistência médica para analisar, além de descobrir e pagar por um plano de seguro.

Ela também teme que os pacientes sejam deixados de fora – não apenas porque eles não podem pagar as taxas mensais adicionais. “Precisamos ser cautelosos ao observar se devemos ou não [direct primary care] os fornecedores decidem evitar certos pacientes e, se houver alguma escolha contextualizada com viés implícito “, diz ela.

O sistema de saúde do país é estabelecido de tal maneira que os ricos podem pagar por cuidados melhores e mais rápidos – dessa forma, esse canto do sistema não é único. A pesquisa da NPR constatou que a grande maioria dos americanos diz que pessoas com renda mais alta podem obter melhores cuidados de saúde – e cerca de metade dessas pessoas disse que isso era muito injusto.

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Não vê o gráfico acima? Clique aqui.

David Westbrook – o paciente em Kansas City – não concorda. “Acho que, desde que você seja a favor do capitalismo, é perfeitamente justo”, diz ele. “Eu acho que a ideia de nivelar todos os serviços de saúde porque é injusto alguém ter acesso a cuidados de melhor qualidade porque tem dinheiro – acho que isso não está certo”.

Politicamente, é uma pergunta oportuna, já que os principais candidatos presidenciais democratas pedem aos eleitores que contemplem o sistema Medicare for All, no qual todos no país têm a mesma cobertura de assistência médica – o mesmo acesso e os mesmos fornecedores para todos.

A atenção primária direta gerou entusiasmo por alguns políticos republicanos, que há muito argumentam que o tipo de seguro de saúde abrangente exigido pela Affordable Care Act é inacessível.

Esse modelo fornece uma avenida para as pessoas com planos de seguro dedutíveis mais baratos e altos ainda terem acesso a cuidados preventivos básicos – e apela para aqueles que enfatizam a necessidade de escolha do consumidor no campo da saúde. Um impulso recente com o apoio bipartidário: no mês passado, vários senadores, incluindo Bill Cassidy, R.-La., introduziram legislação para permitir que as pessoas usassem contas de poupança de saúde isentas de impostos para pagar mensalmente a atenção primária.

“Há muitas pessoas – formuladores de políticas, pesquisadores, especialistas – que estão procurando soluções”, diz Mullen. “A pergunta que vamos responder é: como realmente criaremos um sistema que funcione para todos em vez de [cobbling] juntos soluções imperfeitas que não estão necessariamente nos aproximando para garantir que todos possam ter acesso a cuidados de saúde fundamentais? “

Mesmo que o modelo de atenção primária direta não seja a resposta para essas perguntas maiores, foi uma grande melhoria para a prática de atenção primária de John Dunlap em Overland Park, Kan.

“Gosto mais do que faço agora do que fiz”, diz ele. “Estou muito próximo dos meus pacientes. Acho que minha equipe do escritório está mais feliz – eles têm menos papelada para fazer, parecem gostar mais de seus empregos do que eles”.

Ele diz que a coisa toda excedeu suas expectativas. Mas, por favor, ele diz, não o coloque com o conjunto de remédios.

“Acho que o termo medicina de concierge faz com que os cuidados médicos soem como para um grupo de elite”, diz ele.

Ele conhece seus pacientes – incluindo David Westbrook – às vezes chamam sua clínica de “concierge”. Ele diz que se isso significa que eles estão felizes com a atenção que recebem e a qualidade dos cuidados – tudo bem com ele.

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