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Aqui está como é realmente viver com dor

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Sou encanador aposentado do estado de Illinois. Fiz uma cirurgia laparoscópica nos dois joelhos, uma cirurgia na região lombar que exigiu duas hastes de aço inoxidável e não sei quantos parafusos e três fusões cervicais. Agora sofro de neuropatia (disfunção nervosa) nos pés.

Eles estão dolorosamente dormentes: um sapato pode sair e eu não saberia. Acho difícil me locomover – sem mencionar embaraçoso quando volto a um restaurante procurando uma sandália.

Não entendo por que, no mundo de hoje, com a pesquisa médica se movendo tão rápido, sinto muita dor.

Quando as pessoas fazem trabalho físico por 30 a 40 anos, acidentes acontecem. Ossos quebram, a síndrome do túnel do carpo arruina as mãos, as obras rasgam todo o corpo. No meu caso, meu joelho esquerdo estourou (um menisco rasgado) durante o verão de 1998. Três anos depois, meu joelho direito estourou. Ambos os reparos laparoscópicos pelos médicos da VA tiveram muito sucesso. Mas em 2001, minha região lombar começou a doer.

No mundo do encanamento, os materiais não são leves. Não sei ao certo o que fez minha região lombar começar a latejar e a doer – foram os anos ajudando a carregar banheiras de ferro fundido de 500 libras ou os milhares de libras de tubos e conexões que meus colegas e eu instalamos nas maiores do mundo estação de aquecimento e resfriamento, O’Hare Airport? (Um leve exagero, mas basicamente verdadeiro.) Quaisquer que sejam as razões, minha região lombar desceu lentamente.

No verão de 2007, a dor era insuportável.

Apenas tentar ficar em linha reta era difícil. Era hora de largar o quiroprático e fazer uma cirurgia – mais uma vez no VA. Fiz uma fusão espinhal planejada das minhas áreas cervical e lombar.

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Admito que estava com medo e não me assusto facilmente. Meu maior medo era pensar em terminar em uma cadeira de rodas com alguém me empurrando.

A operação foi bem-sucedida, mas também encerrou minha carreira de encanador. Meus médicos receitaram analgésicos – Norco, morfina, oxicodona e alguns outros. Isso me manteve confortável por cerca de um ano; então, meu médico me afastou deles. Ainda assim, eu nunca poderia voltar ao meu ofício ou levantar algo remotamente pesado.

Cinco anos atrás, eu tive um acidente na cozinha. Meus sobrinhos estavam brincando com meu cachorro, e ele me bateu na bunda. Minha cabeça bateu no chão e na máquina de lavar louça, fraturando vértebras no meu pescoço.

Três fusões cervicais se seguiram. (Durante o segundo, meu médico disse, morri na mesa e tive que ressuscitar.) Desde então, tenho vivido uma dor contínua, principalmente nas pernas e pés. A dor estava sempre lá, mas ficou muito melhor após as cirurgias. Agora, depois de cinco anos, parece estar piorando. Meus médicos estão tentando descobrir isso, mas tem sido um longo caminho.

A dor é ruim o suficiente, mas o verdadeiro assassino é o sono – ou melhor, a falta dela.

Dormir é uma coisa do passado para mim. Como eu gostaria de ter 40 anos novamente, sonhando sonhos agradáveis, minha cabeça cheia de criatividade. Como a vida chegou a isso? Ao longo dos anos, procurei um poder superior, qualquer poder superior, orando: Se eu fechar os olhos dessa vez, finalmente adormecerei? As chances são pequenas. Depois de ficar acordado por três dias, geralmente consigo de três a quatro horas de sono tranquilo.

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Ter uma namorada maravilhosa ajuda. Eu ando bem a pé, mas como não posso mais dirigir, Rita é minhas rodas. (Além disso, ela certamente me motiva e me diz para parar de ser tão idiota.) A melhor coisa sobre ela? Nós rimos muito juntos. Eu a amo muito – e vice-versa, ela me lembra.

A dor tem apenas um ponto positivo: nos lembra que ainda estamos vivos. Fora isso, apenas traz miséria, incerteza, colapsos emocionais e sentimentos de envelhecer.

Para lidar com as forças que ameaçam quebrar meu espírito, muitas vezes recorro ao humor. Eu simplesmente rio e digo a mim mesma: hoje não. Aprendi que usar a mente sobre a matéria funciona, até certo ponto. É tudo sobre disciplina, meus amigos.

Minha rotina diária inclui tomar meus remédios (vitaminas, magnésio, hidrocodona 10). E eu ouço muito música. Meus favoritos são alternativos, folclóricos, em algum país. Às vezes é melhor do que tomar meus analgésicos.

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Além disso, meus dias são preenchidos com a escrita. Sou autor publicado de uma trilogia de contos e estou no meu terceiro romance, um thriller policial.

Escrevo há quatro anos – desde que descobri que é melhor ficar de pé. Todos os dias, simplesmente sou deixado na nossa biblioteca local, onde, com a ajuda dos bons bibliotecários a quem incomodo, estou aprendendo essa arte e adorando. Entro, digo oi para todo mundo, sento na minha mesa favorita, coloco meus fones de ouvido e começo a digitar. Sempre que ouço música ou sons da natureza (tempestades, chuva forte), minha dor diminui, claramente porque não estou prestando atenção a ela. Quando Rita telefona para dizer que é hora do jantar, eu arrumo as malas – e a dor volta antes de sair pela porta da biblioteca. Mas é bom ter essa folga.

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É impressionante como muitos de nós aposentados vivem esse estilo de vida opioide. Norco, Vicodin, oxicodona … a lista continua.

Sentado na sala de espera de uma clínica nova em VA, aguardando meu check-up mensal, eu ajo como se estivesse lendo um livro. O que realmente estou fazendo é assistir meus irmãos de armas, curioso para saber quais são os problemas deles.

Rostos com dor dizem muito – e ao meu redor, vejo rostos que gritam falta de sono, estresse, raiva, confusão, desorientação e fadiga. Eles estão com dor também?

Acho inacreditável quantas pessoas neste país estão tomando analgésicos – e quantas overdoses existem. Muitas vezes, as pessoas que tomam overdose nem sentem dor: elas só querem ficar chapadas e se sentir bem – que vergonha. Como o abuso de drogas é tão desenfreado, quando vou ao VA, muitas vezes me pedem um exame de urina para provar que estou tomando apenas meus remédios prescritos e não drogas de rua. Não uso drogas ou viole a lei para obtê-las – e me ressinto de ser tratado como se fosse.

Talvez um dia os médicos curem minha dor e eu acabe com essas pílulas. Por enquanto, eu continuo orando.

Aqui está como é realmente viver com dor 1James Mackey é um paciente. Esta peça foi publicada originalmente em Pulse – vozes do coração da medicina.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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