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Apeel combate o desperdício de alimentos na América e no mundo

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Mais de 35 startups já ingressaram no clube unicórnio cada vez menos exclusivo este ano, apesar do fato de a maioria das pessoas estar em casa realizando conferências Zoom para provar o quanto elas estão trabalhando enquanto não estão trabalhando. Existem as startups de tecnologia de hardware usuais, como a empresa de dispositivos médicos para ultrassom InSightec e a startup de câmeras de segurança inteligente Verkada, juntamente com a startup de segurança cibernética AI SentinelOne e até mesmo um fabricante autônomo de mobilidade urbana urbana na Lilium Aviation. E depois há a Apeel Sciences, que está lidando com o desperdício de alimentos nos Estados Unidos e em todo o mundo de maneira muito grande, depois de levantar uma série D de US $ 250 milhões em torno de US $ 250 milhões para alcançar uma avaliação de US $ 1 bilhão.

Desperdício de alimentos na América

Haverá mais de 10 bilhões de pessoas no planeta até 2050 e alimentar todas essas bocas será um desafio, e é por isso que os cientistas estão desenvolvendo novas maneiras de cultivar com mais eficiência e as startups querem nos alimentar com comida falsa e insetos comestíveis. Outros sugeriram que tudo o que realmente precisamos é parar de desperdiçar tanta comida.

O desperdício de alimentos nos Estados Unidos representa entre 30% a 40% do suprimento de alimentos, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA. Cerca de um terço disso ocorre nos níveis de varejo e consumidor, o que equivale a cerca de US $ 160 bilhões em alimentos – e esses são os números de 2010. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA estimou que, em 2017, enviamos mais de 38 milhões de toneladas de resíduos alimentares para aterros ou instalações de combustão que transformam parte desses resíduos em energia. O desperdício global de alimentos também é um problema. Uma estatística frequentemente citada do Food e UMAcultivo Oorganização (FAO) das Nações Unidas é que cerca de um terço da comida é desperdiçada.

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A FAO fez recentemente a distinção entre perda de alimentos e desperdício de alimentos. O primeiro geralmente acontece no início da cadeia de suprimentos antes dos alimentos chegarem às prateleiras das lojas ou nas cozinhas dos restaurantes. A última categoria refere-se principalmente ao varejo de alimentos. De um modo geral, os países mais pobres, que não possuem infraestrutura para armazenar e rastrear adequadamente o inventário de alimentos, sofrem mais com a perda de alimentos. Os países mais ricos têm a tecnologia da cadeia de suprimentos, mas são mais propensos a experimentar desperdício de alimentos. A Apeel Sciences, com sede em Santa Barbara, Califórnia, está tentando resolver os dois problemas desenvolvendo uma cobertura protetora de alimentos que mantém os frescos frescos por mais tempo.

Um unicórnio da Agtech

Logotipo da Apeel Sciences

Fundada em 2012, a Apeel levantou cerca de US $ 360 milhões em financiamento, incluindo os US $ 250 milhões da Série D no mês passado. A rodada foi liderada pelo GIC, o fundo soberano de Cingapura, que fez mais de 125 investimentos desde que foi estabelecido em 1981. Como você pode esperar, a Apeel também apela aos tipos de ESG que desejam investir em tecnologias que salvam o planeta, assim celebridades como Oprah Winfrey e Kate Perry também chutaram alguns dólares durante a última rodada. O mesmo vale para organizações sem fins lucrativos como a Fundação Rockefeller e a Fundação Bill & Melinda Gates. Fizemos um breve perfil da empresa em nossa lista de empresas iniciantes de agtech, financiadas há alguns anos, observando que a Apeel havia atraído o interesse de grandes empresas de capital de risco, como Andreessen Horowitz. Outro investidor, a S2G Ventures, concentra-se em investimentos em alimentos e agricultura. A S2G já havia investido no Beyond Meat (BYND) antes de seu IPO bem-sucedido.

O Apelo de Apeel

Victor Friedberg, co-fundador e diretor-gerente da S2G Ventures, conversou anteriormente com um de nossos escritores para uma publicação diferente sobre o investimento de sua empresa na Apeel. Achamos que Victor estava ansioso para divulgar a empresa e seu portfólio, por isso decidimos incluir aqui algumas palavras de sua sabedoria.

Friedberg explicou o apelo da Apeel aos fundos de risco: “Os fundos de risco viram uma tecnologia disruptiva, com profundas implicações para a abertura dos mercados chineses de abacates e diminuição das necessidades de energia para refrigeração durante o transporte, etc.” As fundações viram algo completamente diferente, acrescentou. “Eles viram que pequenos agricultores acionistas em lugares como Nigéria e Quênia … poderiam usar a Apeel para mover suas colheitas para mercados urbanos, o que lhes permitiria compreender plenamente o valor da colheita”.

O fundador e CEO da Apeel, James Rogers, ajuda os agricultores do Quênia a aplicar a Apeel em seus produtos.
O fundador e CEO da Apeel, James Rogers, ajuda os agricultores do Quênia a aplicar a Apeel em seus produtos. Crédito: Apeel Sciences

De fato, a Apeel foi parcialmente a inspiração por trás da organização sem fins lucrativos de Friedberg, chamada FoodShot, uma plataforma de investimento que visa apoiar grandes idéias sobre a saúde do solo e outras soluções voltadas para a agtech para enfrentar grandes problemas, como as mudanças climáticas.

A Apeel me representou uma empresa que poderia potencialmente transformar todo um grande setor do sistema alimentar – reduzindo o desperdício de alimentos, diminuindo o uso de energia, melhorando a nutrição, melhorando a vida de pequenas empresas. [farmers]. A Apeel era global, perturbadora, estava abordando grandes questões tanto no mundo desenvolvido quanto no mundo em desenvolvimento e [I] disse: “vamos fazer mais desses”.

Victor Friedberg, co-fundador e diretor gerente da S2G Ventures

Então, como exatamente a tecnologia da Apeel está conseguindo tudo isso?

Como a Apeel mantém as frutas frescas

O fundador e CEO da Apeel, James Rogers, é uma daquelas pessoas que faz você questionar o valor da sua existência neste planeta. O cara era formado em ciências dos materiais e engenharia biomédica, e conduziu sua pesquisa de doutorado no Lawrence Berkeley National Lab. Ele costuma contar a história de como ouviu uma história sobre a fome global e depois pesquisou a questão do desperdício de alimentos na América. Uma grande parte do problema é que muitas frutas e vegetais frescos são altamente perecíveis, com deterioração causada principalmente pela perda de água e oxidação. Rogers voltou aos seus estudos em ciências dos materiais e lembrou que o aço tem um problema semelhante: os átomos de ferro reagem com o oxigênio para formar óxido de ferro, mais conhecido por aqueles que pularam a aula de química como ferrugem.

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Ilustração gráfica da tecnologia Apeel Sciences.
Crédito: Apeel Sciences

Alguns outros grandes cérebros descobriram que, misturando outros átomos em aço, eles poderiam efetivamente criar uma barreira que protege o ferro no metal da ferrugem. Rogers calculou o quão difícil poderia ser o desenvolvimento de uma barreira natural que impediria a oxidação de frutas e legumes frescos. Bem, cinco anos e cerca de US $ 8 milhões em pesquisa e desenvolvimento depois, a Apeel descobriu uma maneira. As formulações da Apeel usam ingredientes encontrados nas cascas, polpas, sementes e caules de frutas e legumes e os reaproveitam para criar uma barreira fina, comestível e sem sabor para produtos convencionais e orgânicos. Os nerds da ciência de alimentos podem ler profundamente a tecnologia da Wired.

Como a Apeel contribui para a sustentabilidade

A empresa alega que sua barreira protetora – um pó misturado com água que é aplicada aos produtos – pode prolongar a vida comestível de frutas e legumes prontos para o mercado em duas a três vezes. Uma vida útil mais longa significa mais tempo nas prateleiras dos supermercados. Desde 2018, por exemplo, a Apeel afirma que salvou mais de 4,5 milhões de abacates de acabar no aterro. Há também um enorme impacto ambiental na redução do desperdício de alimentos nos Estados Unidos e em outros lugares. A empresa produziu um relatório de 51 páginas que mostrava como sua tecnologia poderia reduzir as emissões de carbono e o uso da água, além de abordar outras questões ambientais em seis tipos diferentes de produtos:

Os benefícios ambientais da Apeel Sciences.
Crédito: Apeel Sciences

Uma barreira para alimentos orgânicos também significa que não há razão para embrulhar produtos como pepinos em toda essa embalagem plástica. Uma nova parceria com o produtor de estufas Houweling eliminará 60.000 libras de plástico termoencolhível de seus pepinos a cada ano, de acordo com Apeel. Isso equivale a 85 milhões de canudos de plástico – sobre o que um Cracker Barrel médio passa em cerca de uma semana.

Como a Apeel usa o aprendizado de máquina

Dizem que uma imagem vale mais que mil palavras. Até agora, a Apeel tirou cerca de quatro milhões de fotos de frutas e legumes como parte de uma série contínua de experimentos que ilustram como seus produtos podem resistir ao teste do tempo. (Permitiremos que você faça as contas com quantas palavras se somam.) Abaixo, você pode ver como os abacates são tratados.

Lapso de tempo de abacate apodrecendo.
Crédito: Apeel Sciences

A empresa usa o que chama de Apeel Time-Lapse Machine para monitorar novas formulações ou vender clientes sobre a eficácia de sua solução. O principal responsável por essa máquina, o engenheiro de software da Apeel, Tim Cronshaw, explicou como o dispositivo funciona usando o aprendizado de máquina em uma publicação recente do blog da empresa:

O hardware consiste em uma câmera montada em uma pista acima de uma prateleira que contém amostras de produtos, um motor de passo que desliza a câmera entre as amostras e um mini-computador Raspberry Pi que controla o hardware e mantém a sequência de lapso de tempo. Um computador servidor interno extrai imagens do Raspberry Pis para produzir automaticamente relatórios analíticos com perda estimada de volume, alteração de cor e vídeos finalizados.

Tim Cronshaw, engenheiro de software da Apeel

A máquina de lapso de tempo também usa o software de código aberto do Google para aprendizado de máquina, TensorFlow, para análise de imagens. As equipes de pesquisa da empresa primeiro notam manualmente milhares de imagens individuais como exemplos aceitáveis ​​ou inaceitáveis ​​de características desejáveis ​​em uma fruta ou vegetal em particular. O modelo de IA aprende com o tempo o que faz uma maçã boa de uma maçã ruim, por exemplo, e depois as distingue automaticamente em novas imagens. Cronshaw não diz explicitamente como a Apeel usa essas informações, mas presumimos que ela tenha algo a ver com o ajuste de suas formulações com base nas análises de imagem.

Conclusão

A Apeel Sciences parece estar em andamento, com novos financiamentos para promover sua pesquisa e desenvolvimento, aumentar sua cadeia de suprimentos e expandir para novos mercados. O abacate Apeel é apenas a primeira aplicação. Já possui cinco soluções no mercado, com mais por vir:

Cinco tipos de produtos que a tecnologia da Apeel Sciences aborda para ajudar a parar o desperdício de alimentos na América.
Crédito: Apeel Sciences

A startup também acumulou uma lista impressionante de clientes, incluindo nomes como Kroger, Del Monte e Nature’s Pride, entre mais de 20 empresas de alimentos agrícolas. O que mais anima nossos MBAs gastronômicos, no entanto, é que as plantações podem ficar no chão e amadurecer naturalmente, fornecendo mais nutrientes e um sabor melhor, além de reduzir o desperdício de alimentos nos Estados Unidos.

Esperamos que você tenha gostado de ler este artigo tanto quanto gostamos de escrevê-lo. Você sabia que pode contratar nossa equipe de MBAs para escrever sobre sua emocionante história de tecnologia disruptiva? Confira.

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