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Adultos mais velhos e maconha medicinal: estigma reduzido e aumento do uso – Harvard Health Blog

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Como médico de cuidados primários que incorporou cannabis medicinal em sua clínica, é notável quantos pacientes de cabelos prateados estão chegando para discutir os prós e contras de um julgamento de cannabis medicinal. Esses pacientes variam de pessoas com mais de 60 anos com insuficiência renal que não podem mais tomar certos analgésicos, mas ainda precisam controlar a dor crônica, a pacientes com mais de 90 anos, que procuram uma boa noite de sono e desconfiam dos efeitos colaterais dos medicamentos tradicionais. medicamentos para dormir. Alguns deles – tipicamente “filhos dos anos 60” – estão bastante à vontade com a idéia de usar maconha medicinal; outros o trazem em silêncio, como se estivessem pedindo permissão para violar a lei.

De acordo com um estudo recente no Jornal da Associação Médica Americana, o uso de maconha entre adultos mais velhos (definido como 65 anos ou mais) nos EUA tem aumentado constantemente. Neste estudo, a prevalência de uso no ano passado aumentou de 2,4% para 4,2% de 2015 a 2018. Este estudo é consistente com outras pesquisas, bem como com relatórios de médicos que recomendam cannabis em suas práticas diárias.

O que pode estar por trás dessa tendência?

Uma confluência de fatores parece ser responsável, incluindo a diminuição do estigma associado ao uso de cannabis e o aumento do interesse no uso de maconha medicinal por pacientes idosos. O estigma é uma questão complicada, mas a maioria concorda que o estigma associado ao uso de maconha está diminuindo, especialmente para a maconha medicinal. Em uma pesquisa recente, 94% dos americanos expressaram apoio ao acesso legal à maconha medicinal, e a maioria dos estados aprovou alguma forma de acesso legal.

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Um marcador para a diminuição do estigma é a recente declaração da AARP, de 38 milhões de membros, em que eles declararam seu apoio ao uso medicinal da maconha para adultos mais velhos nos estados que a legalizaram, em estreita consulta com seus médicos, onde eles podem discutir as evidências clínicas mais atualizadas, avaliando o equilíbrio de benefícios e malefícios.

Para que condições os adultos mais velhos consomem cannabis?

Estudos mostram que os idosos costumam usar maconha medicinal nas mesmas condições que os pacientes mais jovens: dor, insônia, neuropatia e ansiedade.

Quais são os riscos para os idosos que usam cannabis medicinal?

Este é um território novo, pois ou não houve um grande número de idosos que relataram usar maconha medicinal ou, se estiver usando, a mantiveram quieta, devido à sua ilegalidade e ao estigma. A maconha medicinal é tipicamente bem tolerada entre adultos mais velhos; no entanto, como em todos os medicamentos, não existe almoço grátis, o que significa que sempre há efeitos colaterais e desvantagens a serem considerados.

Saúde cardíaca e uso de cannabis

Sabe-se que a maconha aumenta a freqüência cardíaca e pode aumentar a pressão sanguínea, embora não pareça haver muita evidência de qualidade que vincule diretamente o uso da maconha a eventos coronarianos, de acordo com uma revisão recente do Jornal do Colégio Americano de Cardiologia. Ainda assim, os autores desta revisão recomendam a triagem de pessoas com doença coronariana para o uso de cannabis. O cenário que mais me preocuparia é um paciente mais velho, com doença coronariana subjacente, tomando uma dose muito alta de cannabis (talvez por engano por meio de alimentos comestíveis) e depois tendo um ataque de ansiedade, que poderia desencadear uma síndrome coronariana ou uma arritmia.

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Interações medicamentosas

Os idosos tendem a ter condições de saúde comórbidas e podem estar tomando vários medicamentos. A cannabis possui cerca de 600 substâncias químicas e, em teoria, os dois principais ingredientes ativos da maconha, THC e CBD, podem aumentar ou diminuir os níveis sanguíneos de outros medicamentos que você está tomando, afetando as enzimas do fígado que ajudam a metabolizar o seu corpo. medicações. O CBD, em particular, corre o risco de aumentar os outros medicamentos em seu sistema, “inibindo competitivamente” (ou, em inglês simples, usando ao mesmo tempo) as moléculas necessárias para quebrar e limpar esses medicamentos do seu corpo.

As pessoas devem ser particularmente cautelosas ao usar cannabis com medicamentos anti-convulsivos e com anticoagulantes, pois esses medicamentos tendem a ter efeitos colaterais graves e não muito espaço para erros, e é importante que você sempre se comunique com seus médicos sobre o uso de cannabis . A divulgação do uso de maconha é particularmente importante se você planeja fazer uma cirurgia, pois os medicamentos usados ​​para anestesia e controle da dor pós-cirúrgica podem precisar ser ajustados.

Mudanças no pensamento, prós e contras

A psicoatividade, ou a alta que a maconha causa, é outra preocupação em potencial para os idosos, especialmente aqueles em risco de confusão e demência. Hoje em dia, com a capacidade de comprar maconha em dispensários médicos, há mais controle sobre os tipos ou cepas de maconha que se pode comprar e consumir, e é mais fácil evitar o alto controlando a dose e mantendo o conteúdo de THC baixo . Estirpes com baixo teor de THC (o produto químico que causa alta) e mais alto no CBD, que não intoxica, podem ser preferíveis para evitar a experiência psicoativa da maconha. Ainda assim, se uma pessoa idosa experimentou delirium ou qualquer condição psiquiátrica, ela e seus médicos devem proceder com cautela.

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Curiosamente, existem algumas pesquisas em que o funcionamento cognitivo pode realmente melhorar quando os pacientes usam maconha medicinal, devido a, entre outras coisas, melhor controle do sono e da dor. Parece plausível que pacientes mais velhos possam estar usando doses mais baixas de medicamentos para dor e sono, o que pode afetar o pensamento, e eles estão combatendo os efeitos negativos da dor crônica e da insônia, que também afetam o funcionamento cognitivo. No entanto, como na maioria das coisas relacionadas à maconha, isso também precisa de mais estudos para confirmar e esclarecer.

Qual é o resultado final?

O consumo de cannabis entre os idosos está aumentando, pois há mais aceitação do público e menor estigma. A maconha medicinal é cada vez mais vista como uma opção eficaz para gerenciar a insônia e a dor crônica. É fundamental ter uma discussão informada com seu médico para avaliar os riscos de segurança, especialmente se você tiver problemas cardíacos, estiver tomando vários medicamentos ou tiver alterações cognitivas devido ao envelhecimento. Eduque-se (e seu médico) o máximo possível sobre a maconha antes de começar a usá-la. A maioria dos efeitos adversos associados ao uso de cannabis está relacionada à dose, por isso é importante conhecer a força da maconha que você está tomando e “começar devagar e ir devagar”: comece com a menor dose eficaz e dedique algum tempo a trabalhar até uma dose que alivia seus sintomas com um mínimo de efeitos colaterais.

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