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Abrigos de furacão geralmente não podem acomodar pessoas com deficiência: fotos

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Abrigos de furacão geralmente não podem acomodar pessoas com deficiência: fotos 1

A casa em que John High aluga com o filho em Norman, Oklahoma, nem sequer tem um quarto sem janelas para o qual ele poderia se refugiar em um tornado, diz ele, e não pode se dar ao luxo de construir um abrigo contra tempestades acessível a cadeiras de rodas.

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A casa em que John High aluga com o filho em Norman, Oklahoma, nem sequer tem um quarto sem janelas para o qual ele poderia se refugiar em um tornado, diz ele, e não pode se dar ao luxo de construir um abrigo contra tempestades acessível a cadeiras de rodas.

O que outras pessoas estão dizendo

John High tem diabetes, o que levou sua perna a ser amputada abaixo do joelho há dois anos. Ele está usando uma cadeira de rodas desde então e não se acostumou a encontrar soluções para os problemas do dia a dia – como entrar e sair do chuveiro na pequena casa de aluguel que ele divide com o filho em Norman, Okla. ele ouve uma sirene de tornado tocando seu aviso estridente, sente um espasmo de medo e pavor. Nesta situação, ele está por conta própria.

“Eu apenas rezo. É tudo o que posso fazer”, diz High. “Eles esperam que as pessoas ‘abriguem’, mas eu não tenho nenhum lugar seguro para ir”.

Outros oklahomans também tiveram que se adaptar. Poucas casas têm porões, então aqueles que podem pagar constroem ou compram seus próprios abrigos. Mas High não pode pagar o tipo de que ele precisaria – um que lhe permitiria rolar rapidamente sua cadeira motorizada para dentro. E ninguém além dele parece ver isso como um problema.

“Uma pessoa me disse ‘vista um capacete de futebol e entre na sua cozinha'”, recorda High com um sorriso amargo. Ele aponta para as paredes: “Eu tenho uma janela em todos os cômodos desta casa, então não há realmente nenhum lugar para eu ir”.

Ele nem sempre estava nessa situação. High escolheu esta casa de aluguel em 2008 devido à sua proximidade com uma escola pública que era um abrigo público oficialmente designado. De sua garagem, High pode ver a escola primária na mesma rua. Levaria apenas quatro minutos para ele descer uma rampa, viajar pela calçada e entrar no ginásio da escola.

Mas o acesso à maioria dos lugares que serviram de abrigo público no passado, incluindo o ginásio, terminou alguns anos atrás, depois que os bombeiros e outros argumentaram que os abrigos públicos não estavam dentro dos padrões federais. Efetivamente, essa mudança na política deixou Oklahomans como High para se defender.

O padrão ouro de proteção, para as pessoas que vivem em regiões propensas a tornados, é um abrigo contra tempestades, também conhecido como sala segura. Você pode comprá-los em grandes lojas de ferragens ou ter abrigos de concreto construídos por empresas especializadas, mas eles variam de alguns milhares a dezenas de milhares de dólares, dependendo do tamanho e do material. O modelo básico é apenas uma sala de concreto no chão, geralmente em um quintal. Mas para entrar, as pessoas devem descer uma escada ou um conjunto de escadas íngremes. Existem modelos acima do solo acessíveis a cadeiras de rodas, mas que custam mais.

High depende de pagamentos federais por incapacidade para sua renda e diz que simplesmente não pode pagar por seu próprio abrigo.

“Qual é a conta que não vou pagar, para tentar economizar US $ 3.800? Vivo diariamente. Todo mês é muito difícil”, diz ele.

As cidades locais começaram a fechar abrigos públicos em Oklahoma, há alguns anos, para evitar os custos de torná-los seguros para tornados. Não havia mandato para mantê-los abertos. High agora pensa que o governo federal ou estadual precisa intervir e ajudar as pessoas com deficiência a adquirir seus próprios abrigos contra tempestades.

“Estavam [in] beco tornado. Somos conhecidos por isso. Por que eles não estão ajudando a nos proteger? “, Ele diz.” Em vez disso, é ‘Bem, basta abaixar a cabeça e entrar em casa’ “.

A mudança climática está piorando as tempestades

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Os dados coletados e analisados ​​pelo Centro de Integridade Pública descobriram que, entre 2009 e 2018, Oklahoma teve o maior número de declarações de desastre importantes no país: variaram de tempestades severas, inundações e incêndios a tempestades de gelo e tornados. De acordo com a Avaliação Nacional do Clima de 2018, muitos desses riscos relacionados ao clima devem se tornar piores e mais frequentes devido às mudanças climáticas.

“Se você conseguir instalar uma sala segura em sua casa ou em sua propriedade, recomendamos que você faça isso”, diz Keli Cain, porta-voz do Departamento de Gerenciamento de Emergências de Oklahoma. “É o lugar mais seguro que você pode estar durante uma tempestade.”

Apesar de experimentar alguns dos eventos climáticos mais graves do país, Oklahoma não possui leis estaduais que exigem abrigos contra tempestades em residências, apartamentos ou empresas. Em vez disso, os abrigos contra tempestades são comercializados como uma conveniência extra desejável em alguns novos empreendimentos habitacionais.

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Se uma comunidade deseja abrir um abrigo local para o público, isso depende das autoridades locais, explica Cain. “Os abrigos comunitários são financiados por conta própria, através de emissão de títulos ou outros métodos de financiamento”, diz ela.

Também não há banco de dados que Oklahomans possa consultar, mostrando onde estão localizados os abrigos públicos ou acessíveis para cadeiras de rodas. “Não temos uma lista dos abrigos comunitários”, diz Cain. “Eles não precisam registrá-lo no estado ou coisa assim, a menos que seja financiado por um [federal] programa de subvenção “.

Oklahoma oferece um programa de descontos para abrigos temporários, financiado pela Agência Federal de Gerenciamento de Emergências. Cain diz que o subsídio anual é suficiente para ajudar cerca de 50 famílias por ano a instalar abrigos contra tempestades, com os candidatos recebendo US $ 2.000 para ajudar a cobrir o custo. Mas as doações são alocadas aleatoriamente através de um sistema de loteria que não leva em consideração o status socioeconômico – e é restrito aos proprietários de casas. Locatários, como John High, não podem nem solicitar os subsídios.

Caim culpou as regras da FEMA por essa exclusão, reconhecendo seu impacto particular nas pessoas com deficiência.

“Não existe um programa específico para ajudar as pessoas com deficiência a obter um abrigo contra tempestades”, diz Cain. “Algumas pessoas podem ter que deixar suas casas algumas horas antes da tempestade e ir para um lugar seguro”.

Muitos programas da FEMA restringem o financiamento de ajuda a desastre aos proprietários, e isso gerou litígios.

Lei dos Americanos com Deficiência faz 30 anos

Em julho de 1990, o Presidente George H.W. Bush assinou a Lei dos Americanos Portadores de Deficiência. A ADA tentou derrubar as barreiras exigindo que empresas, escolas e outras organizações tomassem medidas básicas para acomodar uma série de desafios à saúde, incluindo problemas de visão, som e mobilidade.

“Quinze por cento da população tem mais de 65 anos”, diz Marcie Roth, CEO do Instituto Mundial de Deficiência. “Nos próximos 40 anos, isso aumentará para 1 em cada 4 pessoas nos Estados Unidos. Em uma emergência, você pode contar com o fato de que as pessoas com deficiência serão afetadas”.

O ADA foi modificado ao longo dos anos para incluir a preparação para emergências, mas o problema permanece, explodindo em consciência pública após grandes eventos climáticos como o Superstorm Sandy, que atingiu Nova York e Nova Jersey em 2012, e o furacão Harvey, que devastou o Texas e a Louisiana. Costa do Golfo em 2017. Após essas tempestades, diz Roth, as pessoas com deficiência ficaram sem acesso a medicamentos e cuidados vitais; ela culpa o mau planejamento de desastres nos níveis estadual e local.

Como conseqüência dessas tempestades, e da reação resultante de muitos na comunidade de pessoas com deficiência devido à falta de planejamento, o governo federal enviou aos estados orientações sobre como cumprir a ADA em situações de emergência. Mas a implementação dessas diretrizes foi aleatória, diz Roth, como evidenciado pela devastação causada pelo furacão Maria, um furacão mortal de categoria 4 que devastou Porto Rico, Ilhas Virgens e Dominica em 2017.

“A interrupção dos serviços médicos e de assistência médica foi a principal causa de quase 3.000 mortes após o furacão Maria”, diz Roth. “O planejamento de emergência precisa ser inclusivo para toda a comunidade e precisa ser igualmente acessível a todos na comunidade”.

Sara Pratt é ex-funcionária do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano, especializada em direitos à moradia e à deficiência, e ajudou a escrever as orientações enviadas aos estados. Agora, um advogado de direitos civis em Washington, D.C., Pratt pensa que Oklahoma pode estar violando a ADA.

“A ideia de que não temos de atender pessoas com deficiência que são locatários não é consistente com a lei federal”, diz Pratt.

As leis federais de direitos civis, incluindo a Fair Housing Act e a ADA, exigem acomodações para pessoas com deficiência em todos os programas de desastres, diz Pratt, incluindo mitigação.

“Os programas que estão sendo oferecidos para ajudar as pessoas que estão abrigadas em suas casas devem estar disponíveis tanto para os proprietários quanto para os inquilinos, se eles tiverem deficiências e necessidades relacionadas a elas”, diz ela. “Tem que haver uma oportunidade para uma pessoa com deficiência se abrigar.”

Mais de 630.000 pessoas em Oklahoma têm uma deficiência, mas o estado não sabe quantas delas precisam de abrigos contra tempestades. Alguns governos locais mantêm o controle de quantas famílias já possuem um, mas não há exigência de relatório de abrigo.

Pedido de assistência financeira

John High diz que gostaria de ver os abrigos públicos reabridos.

“Algumas pessoas nem sabem que os abrigos já foram embora”, diz ele. “Se você não precisa de algo, não pensa até que seja necessário.”

Se os abrigos não reabrirem, High diz que continuará tentando obter assistência financeira para conseguir um abrigo acessível em sua casa. Ele planeja colocá-lo na garagem, para que ele possa facilmente dirigir sua cadeira de rodas, mas até agora ele encontrou uma teia de regulamentos.

“Toda vez que ouço a sirene do tornado, tenho medo – temo pela minha vida”, diz ele. “Se um tornado passar por aqui, eu vou estar morto.”

Esta história foi relatada pela primeira vez como parte da série do Center for Public Integrity sobre proteções insuficientes para pessoas vulneráveis ​​contra desastres naturais. Faz parte da parceria de relatórios da NPR com StateImpact Oklahoma e Kaiser Health News. Você pode seguir Jackie Fortier no Twitter: @JackieFortier.



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