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A solução de atenção primária é óbvia, mas não espere que os formuladores de políticas adotem

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Em um desenvolvimento chocante que poderia transformar a profissão médica, o International Journal of Health Services publicou as conclusões de um estudo intitulado “Atenção primária, atenção especializada e chances de vida”.

Usando análise de regressão múltipla, os pesquisadores concluíram que “os cuidados primários são de longe a variável mais significativa relacionada a um melhor estado de saúde”, correlacionando-se com menor mortalidade, menos mortes por doenças cardíacas e câncer e uma série de outros resultados benéficos para a saúde. Por outro lado, e talvez igualmente com valor de choque, os pesquisadores determinaram “o número de médicos especializados [i.e., surgeons, cardiologists, orthopedists, etc.] está positiva e significativamente relacionada à mortalidade total, mortes devido a doenças cardíacas e câncer, menor expectativa de vida ”, juntamente com uma série de outros resultados preocupantes para a saúde.

O que esses achados podem significar para o futuro dos cuidados médicos?

“De uma perspectiva política, uma provável implicação é reorientar a profissão médica de sua atual prática cara, baseada na clínica e dispendiosa no tratamento, para um sistema de atenção primária mais econômico e orientado para a prevenção”, de acordo com o resumo da pesquisa do estudo, que foi publicado em 1 de julho de 1994.

Está correto: o estudo foi publicado há 25 anos.

Esta não é uma piada tardia de April Fool. É um lembrete da relutância do medicamento em mudar diante de dados poderosos. Em vez de reconhecer os fatos inconvenientes e atender às conclusões do estudo, o sistema de saúde não se moveu nos últimos 25 anos.

Como resultado, o problema de atenção primária de nossa nação só piorou. O mesmo acontece com a saúde dos pacientes americanos.

O estudo mais recente para analisar o valor da atenção primária – publicado em 18 de fevereiro de 2019 na JAMA Internal Medicine – não apenas confirma décadas de pesquisas anteriores, mas também destaca tendências preocupantes no planejamento da força de trabalho, reembolso por médicos e treinamento em residência.

A equipe de pesquisa do estudo, uma colaboração de Harvard-Stanford liderada pelo Dr. Sanjay Basu, examinou as taxas de expectativa de vida nos Estados Unidos de 2005 a 2015. A equipe descobriu que adicionar dez médicos de cuidados primários a uma população de 100.000 pessoas está associado a uma média aumento da esperança de vida de 51,5 dias. Isso é comparado a um aumento de 19,2 dias para um número igual de especialistas.

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Em outras palavras, a adição de dez médicos de atenção primária tem uma influência 250% maior na expectativa de vida do que um aumento equivalente em especialistas.

No entanto, a pesquisa também encontrou este fato preocupante: ao analisar a população geral dos EUA, a densidade de médicos de atenção primária declinou 11% entre 2005 e 2015, passando de 46,6 para 41,4 por 100.000 pessoas.

Em um comunicado de imprensa de Stanford, Basu previu que “apesar da clara correlação entre melhor saúde e atenção primária, é provável que o número de médicos de atenção primária continue a declinar”.

Ele está absolutamente certo. Nos Estados Unidos, a atenção primária é como comida saudável. Todos sabemos que é bom para nós, mas a maioria dos americanos prefere o hambúrguer no menu em vez de salada.

E, nesse sentido, a piada é nossa: uma das poucas coisas cientificamente comprovadas para aumentar a longevidade é exatamente o que os pacientes, legisladores dos EUA e líderes da área da saúde não apreciam ou apoiam totalmente.

No centro desse conflito de dados está uma cultura médica americana com percepções, valores e normas profundamente arraigados que, com muita frequência, se chocam com a ciência.

Por exemplo, a cultura da medicina valoriza todos os médicos, mas valoriza os médicos que mais fornecem resultados imediatos e visíveis. Isso não é apenas uma má notícia para os médicos de atenção primária e seu status relativo na profissão médica, mas uma má notícia para os pacientes.

Através de exames preventivos e gerenciamento de doenças crônicas, os médicos da atenção primária ajudam as populações de pacientes a evitar ataques cardíacos, derrames e insuficiência renal. Mas os resultados não se manifestam por vários anos. As vidas salvas pelos médicos da atenção primária são mais estatísticas do que visíveis.

Ou seja, se o paciente X vive até os anos noventa, ninguém pode ter certeza se ele teria sofrido um ataque cardíaco ou desenvolveria câncer sem o trabalho de seu médico de cuidados primários. Por outro lado, quando um cirurgião cardíaco desbloqueia os vasos sanguíneos no coração ou um cirurgião geral remove com sucesso um grande tumor, o Paciente X sabe exatamente quem o salvou.

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Portanto, os americanos rotulam cardiologistas e neurocirurgiões como “salvadores de vidas”, mas não os médicos da atenção primária que os mantêm fora da mesa de operações em primeiro lugar.

Essas percepções errôneas, compartilhadas por pacientes e profissionais médicos, têm consequências graves e de longo alcance. Veja a distribuição de dinheiro, para iniciantes.

O relatório mais recente de remuneração de médicos mostra que os médicos de cuidados primários ganham um salário médio de US $ 223.000, enquanto os especialistas ganham uma média de US $ 329.000, com cirurgiões ortopédicos que ganham quase meio milhão de dólares anualmente.

Do ponto de vista econômico, pagar especialistas quase 50% a mais do que os médicos da atenção primária é ilógico. Isso só faz sentido a partir de uma perspectiva cultural. Os cuidados primários não são percebidos como prestigiosos, sexy ou heróicos. Portanto, ele é relegado a um nível mais baixo e é pago em conformidade.

Os valores distorcidos da cultura médica não terminam com reembolsos médicos. Eles também influenciam os programas de treinamento em residências, que ano após ano produzem mais especialistas médicos (e menos médicos de atenção primária) do que precisamos.

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Em 15 de março de 2019, aproximadamente 30.000 estudantes de medicina se reuniram em suas respectivas escolas para o “Match Day”, o ritual anual de passagem que convida médicos recém-formados a abrir seus envelopes e descobrir qual programa de residência os selecionou.

E, apesar da terrível escassez de médicos de cuidados primários nos EUA, quase 1.000 graduados em medicina ficaram de mãos vazias naquele dia. Os que não foram selecionados não foram reprovados nos cursos, rotações clínicas ou exames nacionais necessários. Eles não corresponderam porque havia mais candidatos do que posições de treinamento disponíveis.

Os programas de treinamento de residência em todo o país são administrados por hospitais e financiados pelo governo federal através do Medicare. O programa paga dólares iguais aos hospitais, independentemente de esse dinheiro ser usado para treinar um residente de cuidados primários ou um especialista.

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Graças a um sistema de seguros dos EUA que oferece reembolsos muito mais altos para intervenções complexas do que para os cuidados primários, não é de admirar que os hospitais prefiram treinar residentes em especialidades como cirurgia ortopédica.

Problema flagrante, encontre oportunidades inexploradas.

Se temos uma escassez nacional de médicos de cuidados primários, por que não adicionar vagas suficientes para residentes de cuidados primários para treinar todos os recém-formados? Se assumirmos que custa US $ 100.000 / ano em salário e treinamento para cada residente adicional, a despesa total desse programa seria de US $ 100 milhões. Isso representa menos de 0,003% dos US $ 3,6 trilhões que os americanos gastam todos os anos em assistência médica, com um retorno garantido do investimento.

E como as comunidades rurais e as populações minoritárias estão sendo mais afetadas pela escassez, por que não estabelecer um programa nacional que perdoe a dívida de empréstimos de estudantes de qualquer médico recém-treinado que concorde com dois ou três anos de atendimento primário em áreas carentes? O custo para o governo seria compensado a longo prazo pela melhoria da saúde da comunidade e redução das hospitalizações.

E se a agência que administra o Medicare não achava que poderíamos bancar todos esses novos postos de atenção primária, por que não pagar menos aos hospitais quando seus residentes treinam em departamentos especializados? E se quiséssemos corrigir a incompatibilidade de “oferta e demanda” entre médicos praticantes em todo o país, por que não aumentar os reembolsos do Medicare em 10% para os cuidados primários e reduzi-los em 10% dos médicos especializados?

Por mais lógicas que essas mudanças sejam, não espere que líderes de saúde, formuladores de políticas ou pacientes entrem em ação. Quando se trata de tomar decisões importantes sobre cuidados de saúde, a cultura esmaga os dados sempre. Como nação, preferimos hambúrgueres a saladas.

Robert Pearl é médico e CEO, Permanente Medical Groups. Ele é o autor de Maltratado: por que pensamos que estamos recebendo bons cuidados de saúde – e por que geralmente estamos errados e podem ser encontrados no Twitter @RobertPearlMD. Este artigo foi originalmente publicado na Forbes.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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