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A pandemia desfere um golpe na democracia do Paquistão

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Enquanto o Paquistão continua a lidar com a COVID-19 – com mais de 280.000 casos até o momento e mais de 6.000 mortos – em face de uma economia em dificuldades, a pandemia está desferindo um golpe em sua democracia incipiente. Embora o Paquistão tenha controlado novos casos e mortes por coronavírus no mês passado, os tremores secundários da pandemia enfraqueceram o atual governo civil do país, fortaleceram ainda mais seus militares e trouxeram uma repressão mais ampla aos dissidentes.

Os militares entram na “lacuna”

Eu, junto com outros analistas e especialistas em saúde pública, criticamos a resposta inicial do primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, ao coronavírus por ser fraca e indecisa. Ele se recusou a implementar um bloqueio nacional, permitindo que as quatro províncias do Paquistão implementassem seus próprios bloqueios. As ações provinciais limitaram a propagação inicial do vírus. Khan se concentrou, em vez disso, em uma “Força Tigre” juvenil com coronavírus, que ajudaria o governo a disseminar sua mensagem. Seu governo primeiro cedeu ao direito religioso de manter as mesquitas abertas durante o Ramadã e, em seguida, permitiu que os mercados reabrissem muito rapidamente no final do Ramadã em maio, resultando em um aumento de casos em todo o país em junho, estendendo seus hospitais e médicos ao limite. A mensagem de Khan durante esse período foi confusa.

Os poderosos militares do país, supostamente insatisfeitos com a resposta de Khan e com o fato de ela ter gerado críticas, apoiaram publicamente um bloqueio mais severo ao mesmo tempo que Khan se opôs em março. Em seguida, passou a ter um papel mais visível na resposta do coronavírus. Quando o vírus parecia estar saindo de controle em junho, o Centro Nacional de Comando e Operação (NCOC) – o órgão conjunto civil-militar criado para coordenar a resposta nacional COVID, na qual oficiais militares de alto escalão desempenham papéis cada vez mais visíveis, reforçou Bloqueios “inteligentes” em centenas de pontos de acesso COVID em todo o país. As agências de inteligência militares lideraram os esforços de vigilância e rastreamento de contatos. (Khan ainda preside as reuniões do Comitê de Coordenação Nacional, o braço de tomada de decisões do NCOC, mas o chefe do exército, general Qamar Bajwa, também participa de muitas dessas reuniões.)

À medida que o envolvimento dos militares cresceu, a pandemia ficou sob controle no país – pelo menos por enquanto, com o Paquistão do outro lado de sua primeira onda (veja os gráficos abaixo). O aspecto de comunicação da resposta à pandemia certamente está sendo melhor administrado. Os críticos afirmam que o governo está realizando o teste, fazendo com que o quadro pareça mais otimista do que é, mas as taxas de positividade de casos no Paquistão – a proporção de casos positivos entre aqueles que são testados – também diminuíram, sugerindo que a situação realmente está melhorando. Embora as causas por trás do declínio de casos e mortes não sejam completamente claras – até Khan reconheceu que ficou surpreso com a velocidade do declínio – nem está claro quanto tempo o declínio vai durar, parece que a estratégia do governo de bloqueios de pontos de acesso “inteligentes” em todo o país, combinado com a manutenção de restaurantes e grandes espaços internos (por exemplo, salas de casamento) fechados, tem funcionado. (Khan argumentou que isso valida sua abordagem contra um bloqueio geral.)

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Gráfico mostrando os casos COVID-19 no Paquistão.

Gráfico mostrando mortes por COVID-19 no Paquistão.

Além de antigos e atuais militares serem altamente visíveis na resposta do COVID – o diretor executivo do Instituto Nacional de Saúde do Paquistão também é um major-general – o gabinete de Khan está cada vez mais povoado por ex-militares. O tenente-general aposentado Asim Bajwa, ex-chefe do Inter Services Public Relations (o braço de relações públicas dos militares) e atual chefe da Autoridade do Corredor Econômico da China e Paquistão, foi nomeado o novo assistente especial do primeiro-ministro para informação e radiodifusão em abril. O papel crescente dos militares nos assuntos civis é visível de outras maneiras: em junho, foi o Chefe do Estado-Maior General Qamar Javed Bajwa, e não Khan, que fez uma viagem a Cabul e se encontrou com o presidente Ashraf Ghani e o negociador-chefe Abdullah Abdullah no Processo de paz afegão. O General Qamar Bajwa é também o principal interlocutor do Paquistão no processo de paz do Secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo.

O crescente controle dos militares parece ser uma resposta ao desempenho inicial de Khan e seu governo no COVID. Como disse um general aposentado ao Financial Times: “O governo deixou uma grande lacuna no tratamento do coronavírus. O exército tentou preencher essa lacuna, não havia escolha. ” Havia também vários outros fatores em jogo: o aparente declínio de popularidade de Khan com o público, uma denúncia de um golpe da indústria do açúcar, fissuras nas fileiras do partido de Khan e a fratura de sua fraca coalizão no parlamento. Os militares do Paquistão usaram desculpas semelhantes no passado para desestabilizar governos eleitos democraticamente nos bastidores. O ciclo está se repetindo mais uma vez.

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Uma fórmula “menos um”

Em junho, começaram a circular rumores em Islamabad de que o controle de Khan no poder era precário e que ele poderia não durar muito mais como primeiro-ministro. Ele tomou a palavra da Assembleia Nacional para falar sobre os rumores em um longo e incoerente discurso sobre o desempenho de seu governo. Khan até mesmo levantou o apelo da oposição por uma fórmula “menos um”: a ideia de que ele deveria renunciar para pacificar os partidos da oposição enquanto seu governo termina seu mandato. Foi essencialmente assim que o partido do ex-primeiro-ministro Nawaz Sharif sobreviveu ao seu mandato no governo – sem Nawaz. Em seu discurso, Khan insistiu que terminaria seu mandato.

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As táticas estridentes de Khan no passado como político da oposição não o ajudaram agora que ele está no poder, em termos de lidar com a atual oposição. Durante um protesto que durou semanas em 2014, Khan clamou pela expulsão de Nawaz Sharif todas as noites enquanto estava em um contêiner de transporte, e alguns dizem que ele está colhendo o que plantou. Mas parte do problema também é a estrutura das relações civis-militares no Paquistão: os poderosos militares do Paquistão dependem da legitimidade de desempenho para si próprios, mas também para os governos civis, e rapidamente perdem a paciência com eles quando seu desempenho falha. Os militares não esperam que os civis sejam eliminados, mas progressivamente afirmam o controle ou pressionam pela sua deposição, como fez na década de 1990, desestabilizando todo o empreendimento democrático do Paquistão. Neste manual, os partidos da oposição geralmente funcionam como peões para os militares, dispostos a ir além do parlamento – como em “conferências multipartidárias” ou acordos de bastidores – para desestabilizar o governo em exercício. Nas últimas semanas, os atuais partidos de oposição, a Liga Muçulmana do Paquistão-Nawaz (PML-N) e o Partido do Povo do Paquistão (PPP), se encaixaram perfeitamente nas funções prescritas. O público também se acostumou com esse ciclo e começa a perder a paciência durante o mandato do governo, em vez de esperar pelas eleições.

Quando se trata do Paquistão, as histórias do crescente controle dos militares podem parecer confusas. Há algo diferente desta vez? Khan foi o candidato favorito dos militares na eleição de 2018 e abriu o caminho para sua eleição. Ele se desdobrou para se acomodar aos militares, inclusive estendendo o mandato do atual chefe do exército. Por um tempo depois de sua eleição, parecia que a proximidade de Khan com os militares poderia lhe dar espaço para implementar as políticas domésticas que desejava. Parece que esse período acabou. Khan agora está claramente limitado por um militar cujo papel cresceu progressivamente durante o mandato de Khan e se expandiu para o âmbito da política interna durante a pandemia. (Os assessores de Khan negam, dizendo que Khan ainda está “dando as cartas”, com o apoio do exército – uma repetição do mantra de Khan de que eles estão “na mesma página”.)

Murcha a autonomia provincial?

Quando Khan permitiu que a resposta ao coronavírus caísse para os governos provinciais nesta primavera, brevemente pareceu que a pandemia poderia realmente ajudar a consolidação democrática no Paquistão. Em vez disso, abriu um debate amplamente não construtivo e inconclusivo sobre os problemas com a autonomia provincial e a 18ª emenda constitucional que a concedeu – com os críticos da lei resistindo ao controle provincial inicial da resposta ao vírus. Algumas das críticas à 18ª emenda são justificadas, mas não é segredo que os militares não gostam da lei, que ao tirar o poder da esfera federal ameaça o poder e as finanças dos militares. A autonomia provincial que definiu a resposta inicial à pandemia do Paquistão está agora firmemente nas mãos do Centro de Comando e Operação Nacional e do Comitê de Coordenação Nacional.

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Iliberalismo reina

O controle cada vez maior dos militares também se traduziu em uma repressão à dissidência e à liberdade de imprensa – um assunto sobre o qual o governo de Khan é silencioso. Em 21 de julho, um importante jornalista crítico dos militares e do governo, Matiullah Jan, foi sequestrado em Islamabad em plena luz do dia. Ele foi libertado naquela noite após um protesto internacional. Em um comunicado, ele disse que seu sequestro foi obra de forças que são “contra a democracia”. E isso sem falar das preocupações sobre como as agências de inteligência estão usando tecnologias de rastreamento de militantes para rastrear pacientes com coronavírus e seus contatos, e o potencial perturbador de usar esse rastreamento para reprimir ainda mais vozes críticas.

Os governos provinciais do Paquistão também usaram esse tempo para se entregar a impulsos iliberais, aparentemente tirando proveito de um ambiente permissivo para fazer isso. Em Punjab, a assembléia legislativa aprovou um projeto de lei para “proteger os fundamentos do Islã”, dando ao diretor-geral de relações públicas da província o poder de proibir todos os livros da província – publicados localmente ou importados – que ele vê como contra o “interesse nacional.” Na mesma linha, o chefe do conselho de livros didáticos do Punjab começou a banir os livros escolares escolhidos por escolas particulares para conteúdo “anti-Paquistão” ou “blasfemo” – citando objeções de que os livros incluíam citações de Mahatma Gandhi ou fotos de porcos em equações matemáticas. Ambos os desenvolvimentos são claramente regressivos, um golpe para as liberdades no Paquistão.

Os jogos civis-militares do Paquistão continuam e a democracia perde

Na semana passada, o ministro da saúde do Paquistão, um nomeado político, resignado, citando pressão política e críticas da oposição. Em meio à pandemia neste verão, os jogos civis-militares usuais do Paquistão continuam, com militares com poder e partidos da oposição dispostos a jogar o jogo para ajudar a enfraquecer o partido no poder. O espaço político de Khan foi agora tão restrito quanto os primeiros-ministros anteriores, com uma diferença: ele está aparentemente mais disposto a ceder espaço aos militares para sua preservação política. No Paquistão, como em alguns outros países, o perdedor de longo prazo da pandemia está se tornando claro, e é sua democracia.



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