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A detecção precoce e o tratamento são sempre melhores?

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Ao longo de minha carreira médica, ouvi declarações como estas:

A detecção precoce oferece a melhor chance de cura.

Se você esperar pelos sintomas, é porque esperou demais.

Conhecimento é poder, e quanto antes você tiver a informação, melhor.

Com o tempo, percebi que muitas vezes não são verdadeiras. Muitos problemas de saúde desaparecem por conta própria. Nesses casos, o teste precoce pode representar perda de tempo, tempo e custo médico. Alguns testes são invasivos e apresentam um risco significativo de complicações. E pequenas anormalidades podem levar a mais testes. Há também a ansiedade de esperar pelos resultados ou saber que você tem uma anormalidade de importância incerta que requer avaliação adicional.

Porque esperar? Por que não testar e tratar imediatamente?

Às vezes, a “cura” é a passagem do tempo. Essa é uma das razões pelas quais muitos médicos sugerem uma espera vigilante em vez de testes agressivos. Conhecimento só é poder se houver algo útil que você possa fazer com ele. E não vale a pena conhecer ou tratar muitas condições até que causem os sintomas.

Por essas razões, a American Board of Internal Medicine Foundation lançou a campanha Choosing Wisely em 2012. Sua missão é encorajar testes e tratamentos mais seletivos, baseados em evidências, e desencorajar testes e cuidados desnecessários.

Seis condições para as quais a detecção e o tratamento precoces não são claramente úteis

  • Certas leucemias e linfomas. Embora malignos, algumas leucemias e linfomas podem progredir tão lentamente que os riscos do tratamento superam os benefícios. Por exemplo, nenhuma terapia pode ser recomendada para leucemia linfocítica crônica em estágio inicial que não esteja causando sintomas.
  • Sarcoidose. Essa condição de causa desconhecida costuma causar aumento dos gânglios linfáticos e inflamação em vários órgãos. Mas quando não há sintomas, um exame físico normal e resultados normais de testes de rotina, nenhum tratamento pode ser justificado.
  • Alguns tipos de câncer de próstata. Para homens com câncer de próstata que não se espalhou para fora da próstata e que tem uma aparência não agressiva ao microscópio, pode ser aconselhado um monitoramento cuidadoso sem tratamento. Esse reconhecimento gerou incerteza sobre a possibilidade de fazer o rastreamento do câncer de próstata (por exemplo, com um exame de sangue chamado PSA).
  • Osteoartrite. Este é o tipo mais comum de artrite e é quase universal com o avançar da idade. Nenhum tratamento pode ser necessário se os sintomas forem leves.
  • Colesterol LDL ligeiramente elevado em pessoas com baixo risco de doenças cardiovasculares. Recomendações de estilo de vida saudável, como fazer exercícios regularmente, perder o excesso de peso e escolher uma dieta saudável, são rotineiramente recomendadas para esse grupo, mas os medicamentos não.
  • o gripe comum e muitas outras infecções virais. Nosso sistema imunológico é capaz de combater a maioria das infecções virais sem medicamentos ou outros tratamentos. O tratamento geralmente se limita a medidas de suporte (como remédios para gripe, líquidos e redutores de febre) e não depende dos resultados dos exames.
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Quando não esperar: testes para descartar um diagnóstico sério

Quando há uma suspeita significativa de uma doença grave em que a detecção e tratamento precoces seria fazer a diferença, seu médico deve fazer todos os esforços para descobrir isso, o mais cedo ou mais tarde.

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Por exemplo, se uma radiografia de tórax revelar uma anormalidade sugestiva de câncer, uma avaliação adicional deve ser agendada imediatamente. Se nenhum câncer for encontrado, isso é ótimo – mas não significa que o teste foi desnecessário. Governando rapidamente Fora um diagnóstico preocupante que parece um tanto provável costuma ser o motivo pelo qual os testes são recomendados.

Que tal testar a paz de espírito?

Uma pessoa que não se sente bem e não sabe por que pode estar preocupada, angustiada ou mesmo deprimida. É fácil imaginar o pior, mesmo que você saiba que é improvável. Obter um diagnóstico – ou descartar um diagnóstico – pode fornecer garantias e alívio que podem ser profundamente úteis.

Mas muitas vezes, a garantia pode ser fornecida sem testes extensivos. Por exemplo, exames de imagem como uma ressonância magnética não são recomendados quando uma pessoa desenvolveu recentemente dor nas costas, mas não apresenta outros sintomas ou anormalidades durante um exame físico, porque sabemos que a chance de encontrar algo sério é muito pequena. Imagens extensas e caras são desnecessárias – e podem aumentar a ansiedade desnecessariamente se uma anormalidade incidental sem consequência for descoberta.

O valor tranquilizador da detecção precoce foi explorado por aqueles que lucram com isso. Alguns centros de imagem promovem varreduras, ultrassons e outros testes sem a ajuda do seu médico. Anúncios aterrorizantes detalham coisas horríveis que poderia estar acontecendo agora em seu corpo: aneurismas prestes a explodir! Artérias quase bloqueadas prestes a causar um derrame! Tumores crescentes prestes a se espalhar por todo o corpo! É claro que esses testes podem não ser cobertos pelo seu seguro de saúde, portanto, esses anúncios recomendam que você gaste milhares de dólares por “paz de espírito”, ignorando as evidências de que esses testes geralmente não são úteis e podem causar danos.

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Algumas organizações oferecem a seus líderes executivos exames médicos além do atendimento médico usual. É considerado um privilégio executivo fazer exames corporais em busca de doenças precoces para tratar. Mais uma vez, esses testes têm desvantagens reais e, em minha opinião, podem não ser uma grande vantagem.

A detecção e o tratamento precoces podem salvar vidas – mas não para todos os problemas de saúde

Certamente, existem muitas condições para as quais quanto mais precoce for o diagnóstico, melhor. Isso porque temos tratamentos eficazes que funcionam melhor durante os estágios iniciais da doença. O câncer de mama e de cólon, por exemplo, pode ser curado se detectado a tempo. É por isso que os testes de rastreamento, incluindo mamografia e colonoscopia, são tão importantes: eles têm o potencial de detectar um tumor inicial antes que ele progrida para um estágio intratável e fatal.

Existem também condições não cancerosas em que o diagnóstico e o tratamento precoces melhoram os resultados: artrite reumatóide, apendicite e pneumonia bacteriana são bons exemplos.

O resultado final

A importância do diagnóstico precoce e do tratamento precoce é clara para certas condições. Mas para outros, é vendido demais. Pode-se argumentar que nossa capacidade de testar ultrapassou nossa capacidade de interpretar os resultados. Só porque nós posso teste para centenas de doenças não significa que devemos.

A cultura da medicina americana tem sido “mais cuidado – e mais testes – é melhor cuidado”. Mas, à medida que gastamos mais e mais em saúde sem melhorias proporcionais na saúde, vale a pena reconsiderar essa suposição. Se você não se sentir bem ou tiver problemas de saúde, converse com seu médico sobre como proceder. Mas não se surpreenda se ele não recomendar nenhum tratamento ou teste específico. Um plano para permitir que o tempo passe com acompanhamento rigoroso pode poupar despesas, ansiedade e riscos de cuidados desnecessários.

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