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7 mitos perigosos sobre a pandemia de coronavírus COVID-19

Praticando oncologia durante o COVID-19
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O coronavírus (COVID-19) é o tópico mais importante nas mentes dos americanos e continua sendo objeto de atualizações regulares das autoridades de saúde. E, no entanto, apesar da abundância de fatos científicos e orientações em torno da doença, a desinformação é abundante à medida que a confusão persiste.

Evitar muitas das piores conseqüências e previsões do dia do juízo final dependerá, em parte, da capacidade dos americanos de agir de acordo com os fatos. Este artigo descreve e dissipa sete dos mitos mais perigosos que restam sobre o coronavírus.

1. O coronavírus é comparável à gripe sazonal

Em um tweet de 9 de março, o presidente Donald Trump comparou o total de mortes de COVID-19 com o da gripe sazonal.

Como sabemos agora, o coronavírus é muito mais letal do que o presidente indicou pela primeira vez. De acordo com as melhores estimativas disponíveis, a doença pode causar centenas de milhares de mortes.

O tweet de Trump pretendia subestimar a ameaça do coronavírus, mas mesmo assim iluminou uma importante contradição: o público americano costuma ignorar a ameaça da gripe sazonal, mesmo infectando milhões e matando dezenas de milhares a cada ano.

Ao contrário do COVID-19, a gripe sazonal nunca causou volatilidade no mercado de ações, nunca aterrou as viagens aéreas e nunca interrompeu o ciclo de notícias do país. De fato, os americanos prestam tão pouca atenção à gripe sazonal que 45% dos adultos norte-americanos nem se dão ao trabalho de tomar uma vacina anual contra a gripe.

2. O distanciamento social não se aplica a jovens americanos e saudáveis

Não muito tempo depois que o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendou o cancelamento de todas as “reuniões de massa” de 50 ou mais pessoas em 15 de março, o governo Trump deu um passo adiante, sugerindo que todos evitassem se reunir em grupos maiores que 10.

Ambas as mensagens caíram em ouvidos seletivamente surdos. Em Chicago, Nova York, e outros centros urbanos, restaurantes e boates transbordavam pessoas de vinte e trinta anos na noite anterior à entrada em vigor do fechamento do estado. Enquanto isso, filmagens de helicópteros sobre Clearwater Beach, na Flórida, nesta semana, mostraram quebra-molas junto a beira-mar.

É um fato estatístico que os jovens têm menos probabilidade de morrer do coronavírus. Os números da mortalidade global confirmam que os idosos correm maior risco, juntamente com aqueles que têm várias condições crônicas, incluindo diabetes e doenças cardíacas.

No entanto, o problema de ignorar as orientações de saúde pública é o seguinte: Todos são uma fonte potencial de infecção. Quando as pessoas mais jovens pegam a doença, provavelmente não vão morrer, mas podem transmiti-la facilmente a populações vulneráveis. Isso significa que todos nós precisamos manter o distanciamento social (de pelo menos seis pés) e evitar reuniões de massa.

3. O problema desaparecerá assim que tivermos uma vacina

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No sucesso de bilheteria de 2011, Contagion, um cientista ajuda a acabar com a epidemia global em questão de semanas, graças ao rápido desenvolvimento de uma nova vacina. Essa linha do tempo é pura ficção.

Nesta semana, pesquisadores dos EUA administraram as primeiras fotos de teste de uma vacina experimental contra coronavírus, um primeiro passo importante. Mas mesmo que os testes sejam eficazes desde o início, a vacina deve passar por várias rodadas de verificação de segurança antes que a produção possa começar.

O Dr. Anthony Fauci, especialista em doenças infecciosas, estima que a vacina não estará disponível para uso comercial generalizado por mais 12 a 18 meses. Isso não ajudará a conter a atual ameaça à saúde, embora possa nos poupar na próxima rodada em 2021.

4. As pessoas não precisam ser testadas, a menos que estejam muito doentes

No início desta semana, a força-tarefa da Casa Branca confirmou que os testes de coronavírus haviam aumentado. Até esta manhã, estima-se que 82.000 testes foram concluídos graças às novas tecnologias comerciais que permitem testes e processamento “drive-thru” em questão de horas, não dias.

Mas testes agressivos deveriam ter acontecido nos Estados Unidos há mais de um mês. Em vez disso, kits defeituosos e regulamentações onerosas dificultaram os esforços de saúde pública e atrasaram a resposta do país ao coronavírus. Quase dois meses após a confirmação do primeiro caso COVID-19 nos Estados Unidos, menos de 10.000 testes foram concluídos em solo americano.

Em comparação, a Coréia do Sul está testando 10.000 pessoas por dia desde o final de fevereiro, apesar de ter uma população com um sexto do tamanho dos Estados Unidos (e descobrindo seu primeiro caso de coronavírus na mesma época que fizemos).

O teste universal de todos os americanos que podem ter COVID-19 é importante por três razões.

Primeiro, o teste ajuda as pessoas a proteger outras pessoas ao seu redor. Os indivíduos com o vírus devem se auto-colocar em quarentena para evitar que a doença se espalhe ainda mais aos familiares e amigos. E a única maneira de as pessoas terem certeza de que não têm COVID-19 é através de testes agressivos e precisos assim que sentirem dor de garganta, coriza e febre.

Segundo, o teste pode ajudar a evitar um desastre nacional. Algumas nações que testaram agressivamente conseguiram retardar o crescimento de novos casos. Outros, como a Itália, chegaram tarde demais à mesa e viram hospitais rapidamente sobrecarregados de pacientes. A experiência de outras nações nos ensina que testes confiáveis ​​e rastreamento imediato de resultados são vitais para identificar surtos e limitar surtos de pacientes que necessitam de cuidados simultâneos na UTI.

Por fim, testes acelerados ajudam hospitais e autoridades de saúde a superarem o problema. Enquanto as estatísticas sobre taxas de hospitalização e mortalidade são retrospectivas (nos dizendo qual era o problema há duas ou três semanas atrás), os resultados do teste COVID-19 podem ajudar os socorristas a entender a amplitude e a gravidade do problema em tempo real.

Por mais impossível que seja acreditar, os cientistas ainda não sabem ao certo quão mortal é essa doença – agora há mais de dois meses na pandemia global. A mortalidade estimada (risco de letalidade) varia de menos de 0,5% a mais de 4%. Sem saber a porcentagem exata de pessoas infectadas que precisarão de tratamento hospitalar, os hospitais não podem projetar equipes ou se preparar para atender às necessidades de pacientes com problemas não emergentes.

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5. Com as ações corretas, o vírus pode ser rapidamente contido

Sem uma vacina, a segunda melhor maneira de acabar com uma pandemia viral é através da contenção. Esse método requer a identificação imediata de todos os novos casos no início do processo (quando o número total é baixo), para que as pessoas infectadas e seus contatos recentes possam ficar em quarentena.

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Nossa nação implementou com sucesso essa estratégia para cercear duas outras cepas do coronavírus: SARS em 2003 e MERS em 2015. É também como as autoridades de Hong Kong e Cingapura estão gerenciando com sucesso o problema COVID-19 hoje.

Nos EUA, no entanto, essa oportunidade se foi há muito tempo. Já existem mais de 7.000 casos confirmados, com o número real de pessoas infectadas estimado em cinco a 10 vezes maior. Portanto, é impossível que as autoridades de saúde dos EUA identifiquem e isolem todos os indivíduos potencialmente infectados – que agora provavelmente estão na casa das centenas de milhares.

Se o CDC tivesse fornecido kits de teste suficientes – ou o governo tivesse permitido que laboratórios privados os distribuíssem – no início de fevereiro, as autoridades de saúde poderiam, teoricamente, buscar a contenção.

Mas agora, reconhecendo a impossibilidade, a Califórnia anunciou que não rastrearia ou colocaria em quarentena as pessoas expostas ao vírus.

A abordagem solitária que oferece esperança agora está tentando retardar a propagação da doença, a fim de reduzir o número total de pessoas infectadas a qualquer momento. O agora onipresente gráfico “achatando a curva” faz parte de um esforço para diminuir a taxa de infecção, a fim de evitar pressas nas unidades de terapia intensiva. Uma curva achatada pode ajudar a garantir que haja leitos, respiradores e profissionais de saúde suficientes para pacientes com coronavírus que desenvolvam pneumonia.

Se as estimativas dos piores casos se tornarem realidade – e de 160 a 214 milhões de americanos forem infectados – a única maneira de gerenciar a demanda hospitalar será estender o cronograma da infecção por seis meses, em vez de um ou dois. Embora essa abordagem de achatamento da curva prolongasse o fechamento de escolas e restaurantes, é a melhor esperança de nosso país para salvar vidas.

É por isso que todas as pessoas devem seguir as recomendações do CDC, da Organização Mundial de Saúde (OMS) e dos departamentos de saúde locais, mesmo que seja improvável que elas próprias precisem de um leito de cuidados intensivos.

6. Médicos e enfermeiros estão adequadamente protegidos do COVID-19

Todos os médicos precisam ser protegidos contra o coronavírus e seus efeitos nocivos. No momento, eles não estão.

Uma situação inimaginável está ocorrendo em instalações médicas em todo o país. Médicos e enfermeiros estão ficando sem as máscaras protetoras (N95) de que precisam para diminuir bastante as chances de serem infectadas pelo COVID-19. Pelo custo de administrar uma UTI por um dia, todos os hospitais do país poderiam ter comprado e armazenado um amplo suprimento de máscaras. Eles não o fizeram, e agora muitos médicos e enfermeiros devem trabalhar com um risco desnecessariamente aumentado.

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Quando os profissionais de saúde estão em risco, seus pacientes também. Muito foi feito sobre a escassez de suprimentos, ventiladores e espaço. Mas os hospitais sempre podem converter suas lanchonetes em áreas de tratamento ou montar tendas para abrigar pacientes gravemente enfermos. E enquanto algumas cidades dos EUA podem ter um suprimento insuficiente de ventiladores, como é o caso da Itália, os fabricantes podem aumentar a produção em um período de tempo relativamente curto.

A formação de médicos e enfermeiros altamente qualificados, no entanto, leva anos. Sem eles, as camas e as máquinas agregam valor limitado. Quando os médicos adoecem, eles permanecem contagiosos por até 14 dias. Se combinarmos muito mais pacientes com menos funcionários, os desafios de assistência médica de nosso país aumentarão dramaticamente.

7. Quando os cientistas dizem “não sabemos …”, isso significa que as coisas são piores do que pensávamos

Os primeiros casos de COVID-19 foram relatados à OMS há menos de três meses. Como resultado, ainda não sabemos muito sobre a biologia desse vírus.

Os cientistas não podem ter certeza se sua intensidade diminuirá quando o clima esquentar. Eles não sabem ao certo com que rapidez ele sofrerá mutação, embora as primeiras evidências sugiram que está atrás de outros vírus. E eles não entendem completamente por que as crianças parecem ser relativamente imunes, ao contrário do H1N1 e da gripe sazonal.

No meu novo podcast, Coronavirus: The Truth, enfatizei aos ouvintes que quando cientistas e médicos dizem “não sabemos”, é isso que eles querem dizer.

A inclinação natural do ser humano, especialmente entre o público em geral, é assumir que as autoridades ocultam a verdade e que as coisas são muito piores do que aparenta. Não tão. “Não sabemos” significa “não sabemos”. Os resultados podem ser piores que o esperado, iguais ou melhores. Como nação, precisamos estar preparados para todas as possibilidades, mas não devemos entrar em pânico com o que ainda é desconhecido.

Em vez de focar no que não sabemos, as pessoas devem agir de acordo com o que fazemos. Deveríamos nos distanciar socialmente. Devemos auto-quarentena e ligar para o nosso médico ao primeiro sinal de sintomas (em vez de dirigir para o pronto-socorro). Devemos lavar as mãos com sabão antes de pegar o desinfetante para as mãos.

A perpetuação de mitos apenas piorará nossos desafios na área da saúde e causará danos desnecessários. Este é um momento para todos nós nos educarmos através de fontes confiáveis, enquanto tentamos permanecer saudáveis ​​e calmos.

Robert Pearl é médico e CEO, Permanente Medical Groups. Ele é o autor de Maltratado: por que pensamos que estamos recebendo bons cuidados de saúde – e por que geralmente estamos errados e podem ser encontrados no Twitter @RobertPearlMD. Este artigo foi originalmente publicado na Forbes.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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