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5 maneiras pelas quais o COVID-19 ameaça os esportes como os conhecemos

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Os americanos estão correndo para voltar aos esportes que amam. Os jogadores querem jogar, os treinadores querem treinar e as equipes querem ver os torcedores nas arquibancadas, mais cedo ou mais tarde. Mas e se o retorno aos esportes (como eram antes) acabar sendo mais uma maratona do que uma corrida de velocidade?

Há meses venho cobrindo a corrida para desenvolver uma cura para COVID-19. Embora as autoridades de saúde pública afirmem que uma vacina aprovada pelo FDA deve estar pronta no início de 2021, esse cronograma se baseia mais no otimismo médico do que em evidências científicas ou precedentes anteriores. Quase todas as vacinas levam cinco anos ou, geralmente, muito mais. O recorde mundial para a vacina eficaz mais rápida foi estabelecido em 1967, quando a Merck licenciou a inoculação contra caxumba em apenas quatro anos.

Cientistas dizem que para alcançar a “imunidade de rebanho”, o ponto em que o vírus não mais se espalhará, será necessário que pelo menos 50% do país (165 milhões de americanos) seja vacinado ou adquira o vírus e se recupere dele. Isso significa que a vacina precisa ser altamente eficaz e que os americanos precisam se sentir seguros para tomá-la. Nenhum dos resultados é definitivo e, de qualquer forma, chegar lá pode levar vários anos. Mesmo a linha do tempo mais otimista assume que as pessoas desenvolverão imunidade duradoura ao vírus, o que também não é um dado (por aqui e aqui e aqui).

Sem querer chover no Rose Bowl Parade de ninguém, mas o adiamento do Big Ten e do PAC-12 de futebol não será a última baixa esportiva da era do coronavírus. Com os Estados Unidos ainda longe da linha de chegada COVID-19, eis cinco grandes ameaças que o futuro dos esportes enfrenta.

1. A ameaça financeira

Os esportes representam a 11ª maior indústria dos Estados Unidos, entre comunicações (10) e produtos químicos (12). Com um valor estimado em US $ 750 bilhões, os jogos que jogamos são um negócio sério. E esse negócio está com sérios problemas.

Projeta-se que a Major League Baseball perderá vários bilhões durante sua temporada encurtada – uma temporada que apenas 49% dos fãs da MLB acreditam que resultará na coroação de um campeão da World Series. A NBA, que está mantendo seus jogadores presos na bolha de Orlando, espera perder cerca de US $ 500 milhões nesta temporada apenas na venda de ingressos.

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Com inúmeros ingressos, mercadorias e espaços publicitários não vendidos, a saúde da indústria do esporte está em declínio. A questão é: até onde vai cair? Enquanto os comissários da liga e presidentes de faculdades lutam para fazer suas temporadas de 2020-21 funcionarem, ninguém traçou um plano para tornar as temporadas futuras lucrativas se estádios e arenas forem forçados a permanecer vazios pelas próximas duas ou três temporadas.

2. A ameaça médica

Os atletas que competem nos níveis mais altos tendem a ser jovens e em ótima forma física. Mas eles não são invencíveis.

Eduardo Rodriguez, o arremessador ace do Boston Red Sox, foi diagnosticado com COVID-19 em 7 de julho e estava programado para retornar 11 dias depois. Uma ressonância magnética mostrou miocardite (inflamação do coração), uma conseqüência potencialmente mortal do coronavírus. Rodriguez disse que os sintomas “me fizeram sentir como se tivesse 100 anos”. Já, mais de uma dúzia de jogadores da NCAA foram diagnosticados com o mesmo problema.

Ainda há muitos cientistas que não sabem sobre os efeitos persistentes do COVID-19 na saúde. No entanto, pesquisas iniciais indicam que os problemas podem incluir danos a longo prazo ao coração, pulmões, rins e cérebro.

Os mais vulneráveis, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), incluem pessoas com índice de massa corporal (IMC) acima de 30. Com base em minha contagem, há mais de 300 jogadores nas escalações da NFL que pesam 300 libras ou mais . Embora a Liga não tenha divulgado nenhuma informação sobre a taxa de infecção, o sindicato dos jogadores anunciou 95 testes positivos em julho.

Embora alguns atletas em todos os principais esportes tenham optado por não participar, os jogadores de alto risco (e treinadores de meia-idade) que optaram por participar estão essencialmente jogando Roleta Russa com uma arma invisível parcialmente carregada. Se a NCAA e a NFL continuarem com os jogos neste outono, prevejo sérias consequências médicas, incluindo pelo menos uma morte.

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3. A ameaça à tradição e normalidade

Visite os fóruns de bate-papo de quase todas as equipes do Big Ten ou PAC-12 e você encontrará algumas postagens que preocupam qualquer psicólogo. Torcedores obstinados em ambas as conferências estão emocionalmente perturbados com o cancelamento da temporada de futebol americano.

Isso é compreensível. O futebol Big Ten existe há mais de 125 anos. Suas equipes disputaram duas guerras mundiais. Estes serão os primeiros fins de semana sem futebol para milhões de ex-alunos e fãs.

Mas a perda da tradição terá repercussões graves, além de enraizar interesses. A subsistência de muitos funcionários e empresas, que dependem da receita do turismo e do tráfego de torcedores durante os jogos, também será comprometida. Essa ameaça se intensificará se outras conferências da FBS não conseguirem completar suas temporadas sem incidentes.

4. A ameaça ao “amadorismo” nos esportes

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A linha entre amador e profissional foi borrada por décadas. Com processos judiciais sobre a semelhança de atletas universitários em videogames e a ameaça contínua de protestos de estudantes-atletas sobre pagamentos, a morte do chamado amadorismo nos esportes demorou muito para chegar.

No nível universitário, os esportes lucrativos do futebol e do basquete continuam a parar e recomeçar à medida que presidentes e diretores de atletismo avançam. Para algumas escolas, uma temporada cancelada significará mais de $ 100 milhões em receita perdida. A Universidade de Stanford já interrompeu 11 programas universitários como resultado de perdas projetadas. Não será a última instituição a descartar esportes não lucrativos.

Uma pandemia prolongada reduzirá drasticamente o tamanho dos departamentos de esportes das faculdades e, por extensão, diminuirá ainda mais o movimento olímpico, diz a jornalista esportiva Sally Jenkins. Ela prevê: “Alguns esportes não sobreviverão. Alguns vão voltar às raízes do clube. ”

Embora os atletas universitários sejam considerados “alunos em primeiro lugar”, isso raramente ocorre nos níveis mais altos de competição. No futebol e no basquete masculino, especialmente, a faculdade é uma pista para os profissionais. Cancelar uma temporada inteira (e talvez a próxima) poderia fazer com que atletas de elite acelerassem sua busca por alternativas à experiência universitária.

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5. A ameaça aos esportes juvenis (e à saúde infantil)

Desde o surgimento dos esportes organizados, as ligas extracurriculares e as equipes de viagem ocupam o tempo livre das crianças do jardim de infância ao jardim de infância. Mas com dezenas de times de beisebol da Little League e de futebol da Pop Warner cancelando temporadas e torneios, a decepção inicial (ou alívio) dos pais deu lugar a uma lista de perguntas e preocupações.

Como mantemos nossos filhos ativos e se exercitando? Como replicamos ou substituímos as habilidades que as crianças aprendem por meio do esporte e da educação física: comprometimento, foco, trabalho em equipe, etc.? E na ausência de um regime normal de condicionamento físico, o que fazemos a respeito da ameaça do sedentarismo?

Apontando para estudos que mostram que as crianças mantêm um peso estável durante o ano letivo, mas ganham peso durante o verão, especialistas em saúde pública preveem que o fechamento das escolas, combinado com o cancelamento dos esportes organizados, irá exacerbar a epidemia de obesidade infantil no país. Além do mais, eliminar as interações sociais e o tempo de jogo enquanto aumenta o isolamento social e o tempo de tela pode ser uma receita para problemas de saúde mental, dizem pesquisadores pediátricos.

Considere que todos esses problemas existem após apenas cinco meses de bloqueios parciais. Imagine as consequências se a pandemia se arrastasse por anos. Pais, jogadores, proprietários e fãs estão depositando suas esperanças em uma solução oportuna para a crise atual. A realidade, entretanto, será altamente decepcionante para muitos. O coronavírus não está desaparecendo tão cedo.

Diante de uma pandemia viral, pode parecer bobagem nos preocuparmos tanto com os jogos que jogamos. Mas perder esportes prejudicará a saúde e o bem-estar das pessoas, tornando nossos problemas atuais muito piores no futuro.

Robert Pearl é médico e CEO da Permanente Medical Groups. Ele é o autor de Maltratado: por que pensamos que estamos obtendo bons cuidados de saúde – e por que geralmente estamos errados e pode ser encontrado no Twitter @RobertPearlMD. Este artigo foi publicado originalmente na Forbes.

Crédito da imagem: Shutterstock.com





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