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2ª Onda de Coronavírus? Não, os EUA ainda estão presos no primeiro: tiros

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2ª Onda de Coronavírus? Não, os EUA ainda estão presos no primeiro: tiros 2

As pessoas descansam dentro de marcadores sociais de distanciamento no Domino Park, no bairro de Brooklyn, em Nova York, no final de maio. Pedidos de estadia em casa em Nova York ajudaram a diminuir o “número de reprodução” do estado, que estima quantas pessoas uma pessoa doente pode infectar com o coronavírus.

Michael Nagle / Agência de Notícias Xinhua / Getty Images


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Michael Nagle / Agência de Notícias Xinhua / Getty Images

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As pessoas descansam dentro de marcadores sociais de distanciamento no Domino Park, no bairro de Brooklyn, em Nova York, no final de maio. Pedidos de estadia em casa em Nova York ajudaram a diminuir o “número de reprodução” do estado, que estima quantas pessoas uma pessoa doente pode infectar com o coronavírus.

Michael Nagle / Agência de Notícias Xinhua / Getty Images

Apenas algumas semanas depois que partes dos EUA começaram a reabrir, as infecções por coronavírus estão em alta em vários estados, incluindo Arizona, Utah, Texas e Flórida. Aumentos dramáticos na contagem diária de casos deram origem a algumas perguntas inquietantes: os EUA estão no início de uma segunda onda? Os estados reabriram cedo demais? E as recentes manifestações generalizadas contra a injustiça racial inadvertidamente acrescentaram combustível ao fogo?

A resposta curta e desagradável à primeira pergunta é que os EUA nem sequer passaram pela atual primeira onda de infecções. Desde o pico em cerca de 31.000 novos casos diários médios em 10 de abril, os novos casos diários caíram para cerca de 22.000 em média em meados de maio e permaneceram quase estáveis ​​nas últimas quatro semanas. Em todo o país, mais de 800 pessoas continuam morrendo dia após dia.

Previsores proeminentes estão prevendo um acúmulo lento mas constante de mortes adicionais entre agora e 1º de outubro – mais de 56.000 por uma estimativa, cerca de 90.000 uma pela outra.

“Realmente nunca terminamos a primeira vaga”, diz Ashish Jha, professor de saúde global da Universidade de Harvard. “E não parece que iremos tão cedo.”

Dito isto, dizem os analistas, ainda podemos esperar uma verdadeira segunda onda no final do ano, citando evidências crescentes de que o tempo mais frio pode levar a um aumento nos casos de coronavírus.

Por que estamos presos

Então, por que os EUA estão presos em um platô de coronavírus, apesar de meses de amplo distanciamento social? Para explicar, ajuda a ficar um pouco técnico. O principal indicador em questão é o chamado “número de reprodução” do coronavírus – ou o R para abreviar – essencialmente um proxy do quão poderosamente a infecção está se espalhando em sua comunidade. Ele informa, para cada indivíduo infectado, quantas outras pessoas essa pessoa irá infectar. Quando o número de reprodução estiver acima de 1, a contagem de casos aumentará exponencialmente. Quando fica bem abaixo de 1 e fica lá, os surtos diminuem.

Por exemplo, se o número de reprodução for 2, uma pessoa infectará outras duas. Essas duas pessoas infectam outras quatro. Esses quatro infectam oito, depois 16 e assim por diante. Se você assumir, digamos, um intervalo de seis dias entre cada nova rodada de infecções – em pouco mais de um mês, uma pessoa inicial terá lançado uma cadeia que infectou 127 pessoas.

A maioria das estimativas é de que no início deste ano, quando nenhuma medida estava sendo tomada para manter o coronavírus sob controle, o número de reprodução nos EUA era acima 2)

As medidas para ficar em casa e outros esforços de distanciamento social que os Estados empreenderam nesta primavera serviram para empurrar o número de reprodução para um pouco abaixo de 1 – para 0,91, de acordo com uma estimativa de Youyang Gu, um modelador independente cujo trabalho é altamente considerado por epidemiologistas de destaque .

Isso interrompeu a espiral ascendente dos casos. Mas como o número de reprodução ainda era tão próximo de 1, a curva de novas infecções nunca se inclinou muito para baixo. Essencialmente, a maioria dos EUA alcançou um tipo de estado estacionário – com cada pessoa infectada transmitindo o vírus para uma nova pessoa em um gotejamento regular de novas infecções e novas mortes.

Agora que os estados se abriram, o número de reprodução começou a subir novamente acima de 1. De acordo com a análise de Gu, esse é o caso em mais de dois terços dos estados.

Até agora, pelo menos, o número de reprodução está pairando um pouco acima de 1. Supondo que esse seja o caso, os EUA não verão o tipo de aceleração em casos tão alarmantes em Nova York. Mas isso significa que os casos e as mortes continuarão a aumentar de maneira constante.

“Se as coisas permanecerem basicamente no status quo e continuarmos fazendo o que estamos fazendo, continuaremos vendo de 25.000 a 30.000 mortes adicionais por mês no futuro próximo”, diz Jha.

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Os funcionários do Parkland Memorial Hospital dão instruções a um homem e uma mulher sobre como autoadministrar um teste para o coronavírus em uma instalação de pediatria de Dallas. O Texas viu um aumento nos casos na semana passada.

Tony Gutierrez / AP

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Tony Gutierrez / AP

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Por mais sombrio que seja, até essa imagem pode ser muito rósea, acrescenta Jha. “Estou preocupado que a idéia de que fiquemos firmes durante todo o verão seja uma visão muito otimista do que acontecerá nos próximos três meses”, diz ele.

Para manter um número de reprodução acima de 1, ou melhor, empurre-o para menos de 1, mesmo no meio de uma nova reabertura “seria preciso muito trabalho”, diz Jha. “Você precisaria ter testes e isolamento realmente aumentados [of new cases]”Também há evidências emergentes de que o uso difundido de máscaras por pessoas quando estão em público poderia ajudar, observa Jha. Infelizmente, ele diz, é difícil imaginar os EUA adotando essas práticas em grau suficiente” com base em onde nós somos hoje “.

O efeito sazonal

Fica pior. Na quinta-feira, Chris Murray, chefe da equipe de previsão do Instituto de Métricas e Avaliação em Saúde da Universidade de Washington, apontou evidências crescentes de que o coronavírus se espalhará mais facilmente à medida que o tempo esfriar.

A equipe de Murray analisou o padrão de disseminação do coronavírus nos EUA até o momento. Eles descobriram que a queda no número de reprodução desde o início da primavera não pode ser totalmente explicada por fatores óbvios, como a mobilidade reduzida das pessoas ou o uso de máscaras ou testes melhores. E quando a equipe procurou variáveis ​​adicionais que pudessem explicar a mudança, encontrou uma forte correlação com o clima quente.

Esta descoberta não lança luz sobre porque a transmissão pode ser reduzida nos meses mais quentes. (Por exemplo, será que as gotas de coronavírus não ficam no ar mais quente por tanto tempo? Simplesmente as pessoas passam menos tempo se misturando entre si em ambientes fechados?) Mas Murray diz que “com o passar do tempo, as evidências estão se acumulando que é um forte preditor de transmissão “.

O efeito não é forte o suficiente para fazer o vírus desaparecer completamente durante o verão. Mas isso significa, diz Murray, que no outono a transmissão provavelmente aumentará.

“Começamos a ver um aumento poderoso que será impulsionado pela sazonalidade a partir do início de setembro e esses números se intensificarão até fevereiro”, diz Murray. “Portanto, a sazonalidade será um grande impulsionador da segunda onda”.

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Restaurantes foram abertos em cidades de todo o país. À medida que mais pessoas se misturam, os modeladores de coronavírus dizem que quaisquer medidas para mitigar riscos, como distanciamento social ou uso de máscaras, podem ter um impacto na propagação do vírus.

Alex Edelman / AFP via Getty Images

Ele acrescenta, no entanto, que isso não leva em consideração ações que podem mitigar o impacto. “Claramente, o que as pessoas escolhem fazer pode moderar a previsão”, diz ele, observando que o uso generalizado de máscaras e a prevenção do contato social com pessoas de fora da casa podem ajudar.

Analisando os efeitos dos protestos

Mesmo quando muitos especialistas em saúde pública aplaudiram os protestos anti-racismo – e a possibilidade de que vidas pudessem finalmente ser salvas se as manifestações resultassem em mudanças políticas que reduzam as desigualdades raciais – alguns se perguntaram até que ponto isso custaria o aumento de mortes por COVID-19.

Mas calcular quantas mortes adicionais as manifestações podem levar é difícil. Não existe uma contagem precisa disponível do número de participantes, muito menos de suas idades – que parecem distorcer os jovens, sugerindo que a grande maioria dos infectados não apresentaria resultados ruins.

Também com poucas pesquisas anteriores sobre essa forma específica de mistura, é difícil dizer quanta infecção resulta dela. Embora muitas pessoas tenham estado em pé e marchando de perto, o ar livre atenua o efeito de aglomeração, assim como o uso da máscara.

Mas o maior determinante de quantas mortes resultam é o que acontece no rescaldo das manifestações, diz Marc Lipsitch, epidemiologista de Harvard.

“Algumas transmissões quase certamente acontecerão nos protestos, e a questão é se elas levam a muitos casos abaixo da linha ou a um número relativamente pequeno de casos abaixo da linha”, explica ele. Aqueles que estão infectados em marchas voltam a um ambiente em que há um alto nível de transmissão em andamento ou um nível baixo?

“Quanto de transmissão acontece mais tarde”, acrescenta Lipsitch, “depende muito mais de nossas ações como sociedade e se podemos suprimir a transmissão em todo o país do que quantas pessoas vão aos protestos”.

Em outras palavras, talvez a melhor pergunta não seja: os manifestantes causarão um aumento nas infecções por COVID-19? Mas, em vez disso, todos nós – o público e nossos líderes – nos comportaremos de maneira a manter baixo o número de reproduções e garantir que essas marchas e quaisquer melhorias na igualdade racial que eles alcancem não custem muito mais mortes por COVID-19 .

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